터키 군사당국은 터키군이 지난 21일 이라크 북부의 쿠르드족 반군을 공격한 이후 터키군 병사 7명과 적어도 반군 79 명이 사망했다고 23일 밝혔습니다. 터키는 크루드노동자당 반군이 터키 병력을 공격하기 위해 이라크 북부에 거점을 두고 있다고 비난하고 있습니다.  이스탄블에서 VOA 기자가 보내온 자세한 소식입니다.

터키군이 23일 전투기와 헬리콥터의 지원속에 이라크 북부에 있는 쿠르드노동자당의 거점에 대한 소탕작전을 계속했습니다.

터키군은 성명에서 이번 작전으로 양측간에 교전이 발생해 적어도 79명의 쿠르드 반군 전투원과 터키군 7명이 사망했다고 밝혔습니다. 쿠르드 반군측은 그러나 터키군 20명을 사살했다고 말했습니다.

양측의 엇갈린 주장은 현지의 험준한 산악지형과 드문 인구 분포 때문에 확인이 제대로 되지 않고 있습니다. 

터키의 레젭 타입 데르도간 총리는 앞서 22일 발표한 성명에서 이번 습격작전의 목표는 제한돼 있다고 말했습니다.

에르도간 총리는 터키 국민들을 보호하기 위해 이번 작전을 수행하고 있다며, 터키군이 쿠르드노동자당 반군의 정신적 지지 기반과 병참기지를 격퇴시키는 목표를 달성할 때 군을 철수시킬 것이라고 말했습니다.

에르도간 총리는 조지 부시 미국 대통령에게 이번 작전 계획을 미리 통보했다고 말했습니다.

터키 언론은 이번 작전에 터키군 최고 1만명이 파병됐다고 보도하고 있지만 정확한 공격 규모와 작전 기간 등 공식적인 내용은 아직 나오지 않고 있습니다.

터키 군사당국은 하지만  인터텟 홈페이지에서 언론들이 병력 규모를 과장해 불필요한 국제사회의 관심을 끌고 있다고 비난했습니다.

터키의 이번 습격 작전이 가뜩이나 혼란한 이라크를 더욱 불안정하게 만들 수 있다는 우려가 나오고 있는 가운데 터키에 대한 압박도 늘고 있습니다.

미국의 콘돌리자 라이스 국무장관은 터키에 이번 사태에 대해 신중을 기할 것을 당부했습니다.

라이스 장관은 이라크의 안정과 진전이 터키의 국익에도 부합된다며, 따라서 모든 당사자들은 이라크의 안정을 헤치는 어떤 행동도 해서는 안된다는 것을 명심해야 한다고 말했습니다. 

터키는 그러나 이번 작전은 봄쯤으로 예상되는 쿠르드 반군의 공격에 대비해 꼭 필요한 대응 조치라고 주장하고 있습니다.

터키 당국은 최고 3천명에 달하는 쿠르드노동자당 반군 전투원들이 터키를 공격하기 위해 이라크의 쿠르드족 준  자치지역을 거점으로 삼고 있다고 말하고 있습니다.

쿠르드노동자당 반군은 지난 1984년부터 쿠르드족이 다수 거주하는 터키 남동부 지역의 독립을 위해 투쟁하고 있습니다.

지난해 가을에는 특히 쿠르드 반군의 대량 공격으로 터키군 병사와 주민 50여명이 숨졌습니다.

미국 당국의 정보에 따르면 터키의 이번 작전은 지금까지는 대개 공습에 국한되고 있습니다. 하지만 터키군의 월경으로 이라크 쿠르드군이 직접 개입할 수 있다는 우려가 커지고 있습니다. 이라크의 쿠르드군은 미국에 매우 중요한 동맹입니다. 따라서 이번 작전을 가능한 빨리 끝내라는 미국 등의 압박이 터키에 계속될 것으로 예상됩니다.

Turkish military officials say five soldiers and at least 44 Kurdish rebels have been killed since a Turkish ground offensive into northern Iraq began late Thursday. Ankara accuses Kurdish Workers Party separatists of using bases in Iraq to launch attacks against government troops in Turkey. Dorian Jones has details from Istanbul.

 

Turkish forces backed by fighter planes and helicopters continued their operation against bases of the Kurdish Workers Party (PKK) in northern Iraq Saturday.

In a statement, the Turkish army said at least 79Kurdish rebels and 7 soldiers had been killed in the fighting. The PKK says it killed 20 Turkish soldiers.

The conflicting claims could not be independently verified because of the mountainous and sparsely populated region where the fighting occurred.

In a statement on Friday Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdogan said the incursion has limited goals.

Mr. Erdogan said this operation is to protect the Turkish people.  He said once the military achieves its goal of destroying the PKK's logistical and psychological support, the forces will withdraw.
 
Mr. Erdogan said he had informed President Bush ahead of the operation.

No official figure has been given on the size of the incursion or its duration, although Turkish media reports claim up to 10,000 soldiers have entered Iraq.

But a statement by the Turkish army released on its web page criticized the media for exaggerating the number of soldiers involved, claiming it has caused unnecessary international tension. 

Pressure is growing on Turkey amid concerns the incursion could destabilize Iraq. U.S Secretary of State Condoleezza Rice advised caution.

"Stability and progress for Iraq is in the interests of Turkey and so everyone should keep in mind that nothing should be done to destabilize what is a fragile but improving situation in Iraq," she said.
 
But Turkey claims the operation is necessary ahead of an expected spring offensive by the Kurdish rebels.  Ankara says up to three thousand PKK members are using the semi autonomous Iraqi Kurdish enclave as a base to launch attacks against Turkey.

The PKK has been fighting for autonomy in Turkey's mainly Kurdish southeast since 1984. Last autumn, about 50 Turkish soldiers and civilians were killed in a spate of PKK attacks. Until now Turkish operations against the rebels has been largely confined to air strikes, aided by U.S. intelligence. But with Turkish soldiers entering Iraq there are fears that the conflict could involve Iraqi Kurdish forces. Iraqi Kurds are a valuable U.S. ally. Pressure is expected to continue to mount on Turkey to end its operation as soon as possible.