중앙아시아의 타지키스탄인들의  혹한과 에너지 난 대처노력을 돕기 위해 유엔이 2천 5백만 달러이상의 긴급 구호자금을 국제사회에 요청했습니다. 유엔은 구 쏘련방 국가였던  타지키스탄의 위기상황이 국민의 생명을 위협하는 수준이라고 우려했습니다. 

타지키스탄 국민은 25년 만에 가장 혹독한 겨울을 보내고 있습니다. 국민의 절반이 빈곤선 이하의 생활수준에 머물러 있는 타지키스탄에게 이번 겨울은 재앙이나 다름없습니다.

유엔은 타지키스탄의 7백만 인구 가운데 약 3분의 1이  혹한과 연료, 식량, 식수 부족 그리고 건강 악화를 겪고 있는 것으로 추산하고 있습니다.

여기에 더해 타지키스탄의 수력발전소들마저 전기를 거의 생산하지 못하고 있어, 난방과 수도 등 기본적인  공익활동이  제대로 이뤄지지 않고 있습니다.

유엔 인도주의 업무조정국의 가브리엘라 와이즈만 중앙아시아 지역 재난 대응 자문관은 ‘미국의 소리 방송’과의 인터뷰에서 타지키스탄의 도시지역 주민들이 에너지 위기의 가장 큰 피해를 입고 있다고 전했습니다.

와이즈만 자문관에 따르면 타지키스탄의 주요 도시지역에서 전력공급이 하루에 10시간도 안되며, 병원에서도 정전이 자주 일어나 진료에 어려움을 겪고 있습니다.  또한 도시지역의 식수관도 전력난으로 인해 제대로 가동되지 못해 주민들이 깨끗한 식수를 먹지 못하고 있습니다.

특히 학교와 고아원, 병원, 양로원 등 대규모 수용시설들이 에너지 난을 가장 심하게 겪고 있는데, 발전기를 돌려 핵심 서비스만 겨우 운영하고 있는 실정입니다.

유엔은 혹한과 에너지난으로 인한 타지키스탄의 경제적, 사회적 충격으로  지방의 식량사정이 악화되고 있다고 밝히고 있습니다. 인도주의적 구호기관들에 따르면, 현재 적어도 25만 명이 긴급 식량지원이 필요한 상태로, 사정이 악화될 경우 이 인원이 50만 명으로 늘어날 수 있습니다. 타지키스탄 정부는 올 겨울이 지날 때까지 식량지원이 필요한 주민이 2백만 명에 이를 수 있다고 밝히고 있습니다.

와이즈만 자문관은 그러나 봄이 오면 얼음이 녹아 발전소 용수가 더 늘어나기는 하지만, 사정이 나아지기만 하는 것은 아니라고 말합니다.

와이즈만 자문관은 금년의 경우 예년에 비해 눈이 2백 퍼센트 이상 더 내렸기 때문에,  눈이 녹기 시작하면 홍수와 산사태가 늘어날 우려가 있다고 지적합니다.

유엔은 이번에 국제사회에 요청한 긴급구호 자금으로 타지키스탄에 가장 시급한 식량과 식수, 연료, 난방과 의료시설에 필요한 전력 등을 확보할 계획입니다. 이와 함께 올 봄에  예상되는 재난을 방지하는데도 구호자금이 쓰입니다. 국제 구호기관들도 홍수와 산사태가 일어나기 전에 미리 알리는 경보 체계를 강화하는 한편, 재난이 일어날 경우 주민들에게 대피소와 생계 대책을 제공한다는 계획입니다.  (끝)

The United Nations is urgently appealing for more than $25 million to help some two million people in the Central Asian country of Tajikistan who are suffering from severe cold and energy shortages. The United Nations describes the crisis affecting Tajikistan as life threatening. Lisa Schlein reports for VOA from Geneva.

Tajikistan is facing the most severe winter in 25 years. And, it is having a devastating affect upon a country where 50 percent of the inhabitants live below the poverty line.

The United Nations estimates nearly one third of Tajikistan's population of seven million are suffering in different degrees from extreme cold, lack of fuel, food, clean water and ill health.

The country's hydroelectric power stations are barely producing any electricity, compounding the problems from the winter cold. This is causing a severe disruption of heating, water supplies and basic social services.

Gabriella Waaijman is the UN Humanitarian Agency's Regional Disaster Response Adviser for Central Asia. In an interview from Almaty, Khazakstan, she tells VOA that people in Tajikistan's urban areas are most affected by the energy crisis.

"In some of the main urban centers, they have less than 10 hours of electricity a day," said Waaijman. "As a result, hospitals have frequent power outages and therefore access to health care is being affected. And, most importantly, or equally important, people have difficult access to clean drinking water because in urban areas, the drinking water is being pumped to the houses and a lack of electricity, of course, is affecting this ability to pump the water to the houses."

Waaijman says mass care facilities, such as schools, orphanages, hospitals and homes for the elderly are hardest hit by the energy crisis. And, these facilities now rely heavily on generators for the most essential services.

The United Nations reports the economic and social shock resulting from the cold weather and lack of energy has worsened the food situation in rural areas.

Humanitarian agencies report at least one quarter of a million people need immediate food assistance and this number may reach one half million. The government says up to two million people may need food assistance through the end of winter.

U.N. official Waaijman says the coming of spring will be a mixed blessing. As temperatures rise, the ice will melt and this, she says will make more water available for the power generating plants.

"The bad thing though about having more water available is that the snowfall this year has been so much more than normal, more than 200 percent more than normal, that we fear that if snow starts melting, that we will see an increase in flooding and mud slides and landslides in this region," said Waaijman.

Priority needs are for food, clean water, fuel, electrical power for heat and essential health care. The appeal also includes plans to avert life-threatening situations possible this spring.

Aid agencies will reinforce systems to warn people of impending floods and landslides. They will provide critical shelter and livelihoods to communities, if these events do occur.