국제언론감시단체인 언론인보호위원회는   작년 한해동안 지난 13년중 그 어느 해보다 많은 언론인들이 살해됐다고 밝혔습니다. 언론인보호위원회 연례보고서는 또한 중국이 2008 베이징 올림픽을 앞두고 언론자유 공약을 제대로 지키지 않고 있다고 지적했습니다.

언론인보호위원회는 4일 발표한 연례보고서에서 지난  한해동안 취재활동중에 65명의 언론인들이 사망했으며, 이중의 절반은 이라크에서 취재중에 희생됐다고 밝혔습니다.

이라크는 기자들에게 있어서 세계에서 가장 많은 언론인 사망자를 낸 최악의 근무지가 되고 있습니다. 언론인보호위원회는 또한 중국이 세계에서 가장 많은 언론인들을 투옥하고 있는 국가라고 지적했습니다.

오는 8월에 2008베이징 올림픽 개최를 준비하는 가운데 중국은  대회 전과 대회중에 언론에 무제한 취재를 허용하겠다던 당초의 약속을 제대로 이행하지 않고 있다고 언론인보호위원회는 밝혔습니다.

언론인보호위원회의 밥 디이츠 아시아 프로그램부장은 언론에 대한 중국 정부의 태도가 점점 경직되고 있다고 지적했습니다. 

디이츠 부장은 많은 단체들이 이번 국제 하계 올림픽대회가  중국으로 하여금 사회변화를 과시할수 있는 절호의    창구가 될것으로 기대했지만,  이제는 아주 빠르게 폐쇄적인 방향으로 바뀌는 것을 목격하고 있다며, 언론에 대한 중국 정부의 태도가  후퇴하고 있다고 말했습니다.

지난 해 10월, 공산당 전국인민대표대회중에 중국은 지방정부의 인권침해 사실을 보도한 웹사이트와 블로거들을 단속했습니다. 중국은 외국 언론인들에게 자유롭게 회견하고, 관련 현안들을  원하는 대로 취재할 수 있도록 하겠다고 말하지만,  주민들의 항의시위에 대한 취재가 금지되고 있으며, 때로는 구금되거나 구타당하기도 합니다.

디이츠 부장은  중국에서 제기되고 있는 언론의 자유와 개인의 권리에 대한 언론인들의 요구에  국제 올림픽위원회가 이상하게도 귀를 막고 있다고 비난했습니다.

디이츠 부장은, 언론인들에 대한 의무요건들을 이행하도록  국제올림픽위원회가  중국에  압력을 가하지 않고 있다는 사실은 실로 실망스럽다고 말했습니다.  

소말리아는 지난 해 아프리카에서 언론인들에게 가장 위험한 곳으로 7명의 사망자를 냄으로써 세계에서  이라크 다음으로 두번째로 가장 치명적인 곳이 됐습니다.

언론인보호위원회는 또 러시아에서는  정부가 극단주의의 정의를 확대해석함으로써 언론이 공무원들을 비판하는 것조차 범죄행위로 규정하고 있다고 우려를 제기했습니다. 

언론인보호위원회는, 세계적으로 언론인들에 대한 공격 배후에는 주로 공무원과 정당, 준군사조직과 범죄조직이 있다고 지적했습니다. 언론인보호위원회는 지난 15년동안  언론인 살해사건의 85%는  전혀 해결되지 않았고 범인들이 무혐의로  풀려났습니다.

그러나 이 보고서는 일부 긍정적인 발전도 있다고 지적했습니다.   최근 수년간 언론인들에 대한 공격이 증가하던 필리핀과 콜럼비아에서 지난 해에 취재중 사망한 기자들이 한 명도 없었다는 것입니다.

The Committee to Protect Journalists says more journalists were killed last year than in any of the previous 13 years. The media watchdog's annual report also says China is falling short on its promise of press freedom ahead of the Olympic Games. VOA's Heda Bayron reports from Hong Kong.

In its yearly report released Monday, the Committee to Protect Journalists (CPJ) says 65 journalists were killed in the line of duty last year - half of them working in Iraq.

Iraq continues to be the deadliest place in the world for reporters.

The CPJ's report also points to China as the world's top jailer of journalists. 

As Beijing prepares to host the Olympic Games in August, the CPJ says China is falling short on the promise it made to the International Olympic Committee in 2001 - to allow unrestricted media coverage before and during the games.

"Many groups see the run up to the Olympics as a window of opportunity to try to encourage China to change or even to force change in China," said Bob Dietz, CPJ's Asia program coordinator.  "But we see that closing very quickly now. We see a hardening line within the government toward any sort of significant change in the media."

In October, during the Communist Party Congress, China cracked down on websites and bloggers reporting on local government abuses. And although China says foreign journalists are free to interview and cover any "related matters", reporters trying to cover protests have been barred from doing so, sometimes detained and even beaten.

Dietz criticizes the International Olympic Committee for turning what he calls "curiously deaf ears" to journalists' demands for media freedom and rights in China.

"To us, it is more discouraging that the IOC has not brought more pressure to China to fulfill those obligations," he said.

Somalia was the most dangerous place for journalists in Africa last year and the second deadliest after Iraq, with seven deaths.

The CPJ is also raising concern about media freedom in Russia, where the government has expanded the definition of "extremism", making it a crime for media to criticize public officials.

The CPJ says government officials, political groups, paramilitaries and criminal gangs are largely behind attacks on reporters worldwide. It says 85 percent of journalist murders in the past 15 years went unpunished.

The report, however, notes some positive developments. It says there were no work-related deaths last year in the Philippines and Colombia - two countries that had seen a rise in attacks against journalists in recent years.