영국에 본부를 둔 세계적인 구호단체인 옥스팜 (Oxfam)은 서방국가들이 아프가니스탄 구호활동을 벌이는 데 있어 정책 전환이 필요하다고 지적했습니다. 옥스팜은 많은 아프가니스탄인들이 가난 때문에 폭도나 폭력배로 변한다고 말했습니다.

영국의 대표적 구호단체인 옥스팜은 고든 브라운 영국 총리를 비롯한 세계 지도자들에게 보내는 성명서에서, 아프가니스탄에서의 미약한 사회적, 경제적 진전이 불안정한 치안상태로 인해 위협받고 있다고 밝혔습니다

옥스팜의 아프가니스탄 정책 고문인 매트 월드먼 씨는 지난 18개월 간 남부 아프가니스탄을 중심으로 치안상황이 악화됐다고 전했습니다.

옥스팜은 국제사회가 1백억 달러를 아프가니스탄에 지원하기로 약속한 지 2년이 지났지만, 아직도 상당부분 원조가 이뤄지지 않고 있다고 지적했습니다. 2006년 66개국이 서명한 “아프가니스탄 협약 (Afghanistan Compact)”에 따르면 후원국들과 아프가니스탄 정부는 경제개발과 치안, 행정, 사법체계, 인권을 발전시킴으로써  “분쟁의 유산”을 극복하겠다고 다짐했습니다.

아프가니스탄 수도 카불에 상주하고 있는 매트 월드먼 옥스팜 아프가니스탄 정책 고문은 아프카니스탄에 지원될 자금을 활용하면 더 많은 발전을 이룰 수 있다고 말했습니다.

월드먼 고문은 원조금액이 중요한 것이 아니라 그 자금을 어떻게 쓰는지가 더 중요하다고 말했습니다. 월드먼 고문은 아프가니스탄에 지원되는 원조액의 40%가 아프가니스탄에서 활동하는 외국 기업, 하청업자, 자문업체의 계약금, 봉급 등의 형태로 다시 원조국으로 돌아가고 있다고 지적했습니다. 월드먼 고문은 아프가니스탄 원조자금이 직접 국민들에게 제공되고, 후원자들의 일관적인 활동을 장려해야 한다고 주장했습니다.

아울러 아프가니스탄 원조의 상당량이 체계적으로 조정되지 않고 있은채 많이 낭비되고, 국민의 실질적인 삶의 질 향상에 이용되지 않는다고 주장했습니다.

옥스팜은 성명서를 통해 대다수 농촌지역에 살고 있는 아프가니스탄 국민들을 가난으로부터 구제하기 위해서는 경제개발이 가장 중요하다고 말했습니다.

매트 월드먼 옥스팜 아프가니스탄 정책 고문은 농업 부문에는 원조가 많이 이뤄지지 않았다며, 늘어나고 있는 마약 거래와 폭력 활동에 대처하기 위해서는 농업 부문에 대한 지원이 필수적이라고 말했습니다.

월드먼 고문은 아프가니스탄의 아편 문제는 조속한 해결책이 없다며, 비행기를 이용해 아편 농장을 초토화시키는 것은 나쁜 방법이라고 지적했습니다. 이 경우 아편을 재배하는 많은 농부들이 가족을 먹여 살리기 위해 탈레반 무장세력에 가담할 것이라는 것입니다. 월드먼 고문은 아편 재배 지역에서 정부의 권위는 미약하기 때문에 정부가 이 문제를 해결할 수도 없다고 말했습니다. 따라서, 농촌 지역의 경제를 살릴 수 있는 종합적인 대책을 세워야 아프가니스탄인이 먹고 살기 위해 아편을 재배하는 것을 막을 수 있다고 월드먼 고문은 주장했습니다.

한편 옥스팜의 성명서 발표에 앞서, 미국의 민간 연구기관인 대서양 위원회와 아프가니스탄 연구그룹(Afghanistan Study Group)은 악화되는 치안상황과 더딘 재건활동에 대해 대책을 세우지 않으면 아프가니스탄은 실패한 국가가 될 것이라고 경고한 바 있습니다.

International aid agency Oxfam is calling for a major change of direction by Western countries in their efforts to reduce suffering in Afghanistan.  It warns poverty is driving ordinary Afghans into the arms of insurgents and drug gangs.  From London, Tendai Maphosa has more in this report for VOA.

In a letter to British Prime Minister Gordon Brown and other world leaders, Oxfam says social and economic progress in Afghanistan has been slow and is being undermined by increasing insecurity. 

The Oxfam policy advisor in Afghanistan, Matt Waldman, says the security situation has worsened, especially in southern Afghanistan, during the past 18 months.  

Oxfam says two years after the international community pledged more than $10 billion of aid to the country, many of the commitments made remain unfulfilled.  In the "Afghanistan Compact" the donors and Afghanistan's government resolved "to overcome the legacy of conflict" by promoting development, security, governance, the rule of law, and human rights.

Waldman, who is based in Kabul, told VOA more could be done with the money that has been made available for Afghanistan.

"It is not really a just question of volume, volume of aid that is, what is perhaps even more important is how the aid money is spent," he said.  "It is estimated that up to 40 percent of aid to Afghanistan goes back to donor countries and that is through corporate profits of contractors or through high consultant salaries.  We have got to try to get more aid to the people of Afghanistan, we have got to try to improve donor coherence, and too much aid is un-coordinated, which has obvious consequences.  Too much aid is wasted and not used to deliver real results for the people of Afghanistan."

The Oxfam letter says development is the key to lifting Afghans, the majority of whom live in rural areas, out of their poverty.

Waldman says there has been little aid to the agricultural sector, but it is essential to counter the country's flourishing drug trade, and related criminal activity in Afghanistan and the region.

"There are no quick fixes to the poppy problem in Afghanistan, I would say aerial eradication is wrong, it will drive farmers, the vast majority of whom are very poor and trying to feed their families into the hands of the Taleban and that would be a big mistake," he added.  "Likewise, proposals to license poppy production are not workable in this environment.  The government does not have the authority in the poppy areas to be able to control this.  What I think is the way to move forward in this situation is through supporting a comprehensive approach in which rural development is at the center, because we need to give sufficient support for agriculture so that Afghans are not forced to turn to poppy."

Oxfam's letter follows warnings by the Atlantic Council and the Afghanistan Study Group, both U.S.-based, that Afghanistan could become a failed state if urgent steps are not taken to deal with worsening security and the slow reconstruction.