오는 3월 초에 실시되는 러시아 대통령 선거에 무소속 출마를 추진해온 미하일 카샤노프 전 총리가 후보 추대 서명을 조작한 혐의로 조사를 받고 있어 대선 출마가 무산될 위기에 처해 있습니다.

러시아 검찰은 러시아 서부 리빈스키 시에서 미하일 카샤노프 전 총리의 대통령 후보 지지 서명이 위조됐다는 증거가 드러났다고 발표했습니다.

러시아 대검찰청의 타탸나 체르니쇼바 대변인은 텔레비전 방송으로 보도된 성명에서, 카샤노프 전 총리의 후보 추천서 서명이 리빈스키 시에서 위조된 증거가 드러났고, 마리 엘주 볼가강 지역에서도 검찰관들이 서명위조 사실을 찾아냈다고 말했습니다. 마리 엘주의 카샤노프 후보 추천서에는 1만2천 명이 서명한 것으로 알려져 있습니다.

카샤노프 전 총리는 오는 3월 2일 실시되는 대통령 선거에 무소속으로 출마하기 위해 지난 주 2백만 명의 추천인 서명을 받아 선거관리위원회에 등록했습니다. 러시아에서는 의회에 대표를 내고 있는 정당 소속이 아니면서 대통령 선거에 출마하려면 2백만 명 이상의 후보 추천인 서명을 받아야 합니다.

그러나 러시아 중앙선거관리위원회의 니콜라이 콘킨 위원장은 카샤노프 전 총리가 제출한 서명인 40만 명 가운데 15 %가 받아들일 수 없는 것으로 밝혀졌다고 말합니다. 대통령 후보 추천인 서명 가운데 5 %만 결격이 돼도 해당 후보의 등록은 취소됩니다. 선거관리위원회는 카샤노프 전 총리의 추천인 서명을 좀더 조사해 본 뒤 그의 후보 자격 여부를 결정하겠다고 밝히고 있습니다.

미하일 카샤노프 전 총리는 3년 간 총리로 재직하다가 지난 2004년 블라디미르 푸틴 대통령에 의해 해임된 뒤 러시아 정부를 비판해 왔습니다. 카샤노프 전 총리는 지난 22일 모스크바에서 가진 기자회견에서 크렘린 당국이 정치적 경쟁을 두려워하기 때문에 비판자들에 대한 협박과 중상비방을 일삼고 있다고 주장했습니다.

카샤노프 전 총리는 경쟁은 다른 후보의 텔레비전 활용을 뜻하기 때문에 러시아인들이 국내외의 다른 견해를 파악하는 것을 원치 않는 크렘린 당국은 이를 저지하려 한다고 주장합니다. 카샤노프 전 총리는 또 러시아 여러 지역에서 자신의 지지자들에 대한 일자리 위협과 심야 가택방문 등 공공연한 협박이 벌어지고 있다고 주장했습니다. 

카샤노프 지지자의 한 사람인 수잔나 차라튜리안이라는 여성은   모스크바에서 카샤노프 지지 서명을 받은 것에 관해 경찰로부터 심문을 받았다면서, 경찰이 자신을 마치 범법자 처럼 취급했다고 비난했습니다.

차라튜리안은 대통령 출마 지지 서명을 받는 것이 조직범죄와 동일시 되고 있다면서, 경찰이 사전통고도 없이 주택에 들이닥치는 것은 터무니없이 모욕적인 일이라고 말했습니다. 

카샤노프 전 총리는 자신이 협박을 당하더라도 러시아의 헌법과 민주주의, 그리고 국가가 위기에 처해 있다고 믿기 때문에 대통령 선거 출마를 취소할 생각은 없다고 말했습니다.

푸틴 대통령은 지난 달 드미트리 메드베데프 제1총리를 자신의 후계자로 지명했습니다. 푸틴 대통령의 지지는 메드베데프 부총리의 대통령 당선을 사실상 보장하는 것으로 관측되고 있습니다. 러시아의 대통령 선거 투표일은 두 달도 채 안남았지만 후보들의 공개토론은 커녕 그밖에 다른 선거운동의 기미도 보이지 않고 있는 상황입니다.  

The independent presidential bid of Russia's Mikhail Kasyanov is in jeopardy after the Russian prosecutor accused his campaign of forging signatures on a petition required to register for the election. VOA's Peter Fedynsky has more.

In an announcement carried on all major Russian television newscasts, the spokeswoman for the prosecutor-general, Tatyana Chernyshova, said evidence of forgery has emerged in the western Russian town of Rybinsk on nominating petitions filed by opposition candidate Mikhail Kasyanov. 

The spokeswoman said similar violations were uncovered by prosecutors in the Volga River province of Mari El.  She adds that a regional prosecutor has launched criminal proceedings in the case. 

The allegations of forgery in Mari El are said to involve 12,000 signatures. 

Last week, Kasyanov filed two million signatures to register as an independent candidate for Russia's March 2 presidential election.  Candidates from political parties represented in Parliament are not required to submit signatures.

But a Russian Central Election Commission official, Nikolai Konkin, says a sampling of 400,000 signatures filed by Kasyanov shows more than 15 percent are inadmissible.  A candidate is dismissed in Russia if only five percent are deemed invalid.  The Commission will review another large sample of signatures before making a determination about Kasyanov's eligibility.

Mikhail Kasyanov served more than three years as prime minister before his dismissal in 2004 by President Vladimir Putin.  The former prime minister later became a vocal Kremlin critic.

At a Moscow news conference Tuesday, he accused the Kremlin of engaging in intimidation and defamation, because it fears direct political competition.

Kasyanov says competition would mean opposition access to television, which would allow citizens to learn about alternative views of events in Russia and abroad. 

Also present at the news conference were Kasyanov allies from various regions of the country.  They told similar stories of official intimidation, including threats of job loss and late night visits to the homes of Kasyanov allies.  

Suzanna Tsaraturian says she was questioned by police in Moscow about her gathering signatures for the candidate.  She says the police who questioned her usually deal with organized crime.

Tsaraturian notes that gathering signatures is somehow equated with organized crime.  She says it is absurd and disgraceful that police arrive without notice and barge into people's homes. 

Kasyanov says although he is afraid of the apparent attempt to intimidate him, he has no intention of withdrawing from the presidential race, because he considers that Russia's constitution, democracy, and the country are at stake. 

President Putin last month named First Deputy Prime Minister Dmitri Medvedev as his chosen successor.  The support is widely viewed as a virtual guarantee of Medvedev's victory.

With less than two months before the election, there have been no debates and virtually no other signs of political campaign.