8일 실시된 미국 뉴햄프셔 주의 대통령 선거 후보 선출을 위한 예비선거에서 민주당의 힐러리 클린턴 상원의원과 공화당의 존 맥케인 상원의원이 각각 1위를 차지했습니다. 특히 클린턴 의원은 각종 여론조사에서 지난 주 실시된 아이오와 주 당원대회에 이어 또다시 바락 오바마 상원의원에게 크게 뒤지는 것으로 나타났지만, 이번에 승리하면서 대권 가도에 다시 한번 탄력이 붙게 됐습니다. 좀더 자세한 소식입니다.

8일 실시된 미국 북동부 뉴햄프셔 주의 대통령 후보 선출 예비선거의 최대 관심사는 민주당 경선에서 힐러리 클린턴 상원의원이 예상을 깨고 바락 오바마 상원의원을 누른 것입니다.

클린턴 의원은 지난 주 실시된 아이오와 주 당원대회에서 오바마 의원과 존 에드워즈 상원의원에 이어 3위로 처지면서 올들어 계속돼온 그의 대세론이 한풀 꺽이는 게 아니냐는 관측을 자아냈었습니다.

뉴햄프셔 주 예비선거에 앞서 실시된 각종 여론조사 결과 역시 클린턴 의원이 오바마 의원에게 지지율에서 10% 이상 뒤진 것으로 나타났지만, 실제 결과는 클린턴의 극적인 승리였습니다.

미국 역사상 첫 여성 대통령을 노리는 클린턴 의원은 뉴햄프셔 주 예비선거 결과에 기쁨을 감추지 못했습니다.

클린턴 의원은 마음 속에서 우러나는 얘기를 한 자신에게 뉴햄프셔 주민들이 응답을 한 데 대해 감사하게 생각한다며, 뉴햄프셔 주민들이 자신에게 그랬던 것처럼 미국도 거듭날 수 있도록 함께 나아가자고 말했습니다.

오바마 상원의원은 클린턴 의원의 승리를 축하하면서 자신의 지지자들에게는 앞으로 긴 선거전에 대비해줄 것을 당부했습니다.

오바마 의원은 앞으로 긴 선거전이 남아 있다며, 하지만  자신의 앞에 가로 놓여 있는 어떤 걸림돌도 변화를 요구하는 수많은 목소리를 막을 수는 없을 것이라고 강조했습니다.

이날 민주당 예비선거에서 클린턴 의원은 39%의 지지를 얻어 37%를 얻은 오바마 의원을 따돌렸고, 존 에드워즈 전 상원의원은 17%로 3위를 차지했습니다.

공화당 예비선거에서는 애리조나 주 출신인 존 맥케인 상원의원이 미트 롬니 전 매사추세츠 주지사를 크게 앞지르며 승리했습니다.

올해 71살인 맥케인 상원의원은 그동안 선거자금 부족 등으로 어려움을 겪은데다 각종 여론조사에서 지지율도 부진해 선거캠프가 거의 와해 상태였지만 이번 승리로 가능성을 되찼았습니다.

맥케인 의원의 승리는 뉴햄프셔 주 유권자의 상당수를 차지하는 무당파 층의 압도적인 지지에 따른 것으로 보입니다.

해군조종사 출신으로 베트남전쟁 당시 포로로 잡혀 5년 간 하노이에서 수감생활을 했던 맥케인 의원은 승리 직후 연설에서 미국은 어떤 도전에도 맞설 수 있다고 말했습니다.

맥케인 의원은 전쟁으로 끔찍한 희생이 계속되는 시기에 더 나은 미래에 대한 약속은 항상 분명하지 않다며, 하지만 미국이 직면한 적이 아무리 극악하고 도전이 아무리 거세도 미국인들의 용기와 애국심, 단호한 의지에 맞설 수는 없다고 말했습니다.

맥케인 의원은 미국인들은 역사의 희생자가 아닌 창조자들이라고 덧붙였습니다.

맥케인 의원은 이날 공화당 예비선거에서 37%의 지지를 얻어 32%에 그친 미트 롬니 전 주지사와 11%를 기록한 마이크 허커비 전 아칸소 주지사를 크게 앞섰습니다.

이번 선거 이후 최대 관심사는 미국 역사상 최초의 흑인 대통령을 노리는 오바마 의원이 앞으로도 계속 클린턴 의원의 강력한 경쟁자로 선전할 것인지, 그리고 공화당의 경우 아이오와와 뉴햄프셔 경선에 적극 나서지 않은 채 플로리다 등 다른 주에 공을 들여온 루돌프 줄리아니 전 뉴욕시장이 어떤 결과를 얻게 될지 여부입니다.

미국 공화당과 민주당의 대통령 후보 경선은 다음 달 5일 한꺼번에 실시되는 뉴욕과 캘리포니아 등 20여 개 대형 주에서의 선거결과에 따라 사실상 최종 승자가 확정될 전망입니다.

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New York Senator Hillary Clinton and Arizona Senator John McCain have won the Democratic and Republican primaries in (the northeastern state of) New Hampshire -- the first state in the nation where voters go to the polls to select nominees for president. The victories marked dramatic comeback wins for both candidates, as we hear in this report from VOA Correspondent Meredith Buel in Bedford, New Hampshire.

Senator Clinton won the New Hampshire primary in a stunning upset, defeating Illinois Senator Barack Obama and resurrecting her bid for the White House.

Last week, Clinton came in third in the Iowa caucuses, and most recent polls projected that she was far behind Obama in New Hampshire.

However, as the votes were tallied here, Clinton won the primary by a narrow margin, marking a remarkable comeback.

In her victory speech, the former first lady, who is campaigning to become the first female president, said she listened to the people of New Hampshire and, in the process, found her own voice.

"I felt like we all spoke from our hearts and I am so gratified that you responded. Now, together let us give America the kind of comeback New Hampshire has just given me."

Obama congratulated Clinton on what he described as a hard fought victory.

In his concession speech, the Illinois senator told his supporters to prepare for a lengthy campaign.

"We know the battle ahead will be long. But always remember that, no matter what obstacles stand in our way, nothing can stand in the way of the power of millions of voices calling for change."

Former North Carolina Senator John Edwards came in a distant third behind Clinton and Obama.

In the Republican race, Arizona Senator John McCain won a decisive victory over former Massachusetts Governor Mitt Romney.

The victory marked an extraordinary comeback for McCain. The 71-year-old senator's campaign nearly collapsed, last year, when he almost ran out of money and was forced to layoff much of his staff.

The continuing upheaval in the Republican field of candidates appears to have helped boost his once declining candidacy.

Independent voters in New Hampshire, who can vote in either the Republican or Democratic primary, appear to have helped McCain revive his campaign.

McCain, who was a fighter pilot and prisoner of war in Vietnam, told his cheering supporters that Americans can meet any challenge.

"In a time of war and the terrible sacrifices it entails, the promise of a better future is not always clear. But I promise you my friends, we face no enemy, no matter how cruel, and no challenge, no matter how daunting, greater than the courage, patriotism and determination of Americans. We are the makers of history, not its victims."

McCain's win was a bitter blow to Romney, who spent millions of dollars of his own money in hopes of winning the Iowa caucuses and the New Hampshire primary, yet finished second in both.

During his concession speech, Romney congratulated McCain, but tried to draw a contrast between their two candidacies.

"I don't think it is going to get done by Washington insiders. That sending insiders back to Washington just to change different chairs, that is not going to get the job done. I think you have to have somebody from outside Washington who has proven he can get the job done in one setting after another."

The winner of the Iowa Republican caucuses, former Arkansas Governor Mike Huckabee, came in third in Tuesday's election.

Exit polls show the most important issues for voters in both parties here are the economy and the war in Iraq.

After the New Hampshire primary, other states hold primaries and caucuses in the coming weeks. The state-by-state presidential nominating process culminates with the Democratic and Republican parties' national conventions in August and September, where one candidate from each party will be named to run in the November elections.