미국 민주당 의원들은 파키스탄과 아프가니스탄의 테러 위협에 집중해야 한다며 조지 부시 대통령이 이라크 주둔 미군을 더 많이 철수시킬 것을 요구하고 있습니다. 이에 대한 자세한 소식입니다.

미국 민주당은 주례 라디오 연설에서 부시 대통령이 이라크 주둔 미군을 더 철수시킬 것을 거듭 요구했습니다.

컬스텐 길리브랜드 의원은 뉴욕 출신 민주당 의원입니다.

길리브랜드 의원은 의회는 테러에 대항하고, 중동의 안정성  확보를 보다 효과적으로 하기 위해 미국 행정부의 전략에 도전하는 것이라고 말했습니다. 길리브랜드 의원은 민주당은 이라크 인들에게 거리 정찰 권한을 넘겨주고, 반테러 활동에 임무를 집중하기 위해 이라크 주둔 미군을 재배치하는 데 표를 던져왔으며, 이를 포기할지 않을 것이라고 말했습니다.

민주당은 올해 입법 활동을 마무리 하면서 이라크 주둔 미군의 철군에 대한 조건부 이라크 전쟁 기금안을 철회했습니다. 부시 대통령은 이라크 전쟁 기금과 관련해 어떠한 법안에 대해서도 거부권을 행사하겠다고 위협해왔기 때문입니다. 결국 공화당은 이라크와 아프가니스탄 주둔 미군 작전에 대한 조건 없는 7백억달러 규모의 기금안을 승인했습니다.

부시 대통령은 이라크와 아프가니스탄의 전비 등이 포함된 미국의 내년 국방예산법안을 거부하고 있습니다.

부시 대통령은 이 법안이 그대로 통과될 경우 사담 후세인 전 이라크 대통령에 의해 처형된 희생자들의 손해배상으로 이라크 정부의 재정부담을 가중시켜 재건활동에 지장을 초래할 수 있다고 보고 있기 때문입니다.

부시 대통령은 지난 28일 이 법안은 이라크 재건 사업이 진행되는 중대한 시점에 수십억달러의 이라크 자산을 위태롭게 할 것이라며 법안에 서명할 것을 거부했습니다.

부시 대통령은 이라크 전쟁을 계속 지지하고 있지만, 여론조사에 따르면 미국민들은 부시 대통령의 이같은 태도가 실수라고 생각하고 있습니다.

이번달 미국 방송 'CBS 뉴스'와 미국 신문 '뉴욕타임즈'의 설문조사 결과에 따르면, 3분의 2 이상의 미국인들이 부시 대통령의 전쟁관에 찬성하지 않는 것으로 나타났습니다.  

부시 대통령은 이번주 주례 라디오 연설에서 국내 문제에 촛점을 맞춰 신용 경색과 주택 시장 침체에 대한 소비자들의 우려와 관련해 미국 경제의 전반적인 저력을 확신한다고 밝혔습니다.

부시 대통령은 일부 사람들은 가족들의 건강 보험비 지출 능력을 우려하고, 매달 갚아야 할 대출 상환금을 걱정하고, 자동차 휘발유값 상승과 집 난방비를 걱정하고 있다고 말했습니다. 부시 대통령은 사람들은 정치인들이 미국 경제에 대한 이같은 압력에 대해 밝히고, 이에 대처할 수 있는 더 많은 선택 사항들을 가져다주기를 바라고 있을 것이라고 말했습니다.

부시 대통령은 의회는 에너지 법안과 중산층에 대한 세율 동결 임시결의안, 주택 담보 대출 금리 동결 법안 등을 통과시켰다고 밝혔습니다. 부시 대통령은 그러나 미국의 연간 예산 5천5백50억달러 가운데 의원들에게 유리한 특정 사업에 대한 9천여가지 이상의 특별 조항이 포함돼 있다며 민주당을 비판했습니다.  

민주당은 이같은 특별기금은 대부분 공화당이 조성했다고 밝혔습니다.

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Congressional Democrats want President Bush to move more U.S. troops out of Iraq because they say that will better focus the military on terrorist threats in Pakistan and Afghanistan. VOA White House Correspondent Scott Stearns reports, Mr. Bush says he will block efforts to link additional funding for the Iraqi war with a timetable for troop withdrawal.

Democrats used their weekly radio address to again call on President Bush to get more American forces out of Iraq. Kirsten Gillibrand is a Democratic Congresswoman from New York.

"Congress is challenging the administration's strategy in Iraq in favor of a better one that will effectively combat terrorism and create stability in the Middle East. Time and time again, we voted for a strategy to redeploy troops out of Iraq, to leave policing the streets to Iraqis and to focus our mission on anti-terrorism, and we won't give up."

Before concluding their legislative business for the year, Democrats backed down on efforts to make Iraq war funds conditional on a troop pull out, because President Bush threatened to veto any measure that sought to link the two. Republicans ultimately pushed through 70-billion dollars to fund military operations in Iraq and Afghanistan without conditions.

The president is rejecting a broader defense authorization because he objects to provisions that would expose the Iraqi government to lawsuits seeking damages from the time of former dictator Saddam Hussein. Mr. Bush refused to sign that legislation Friday because, he said, it would imperil billions of dollars of Iraqi assets at what he says is a "crucial juncture in that nation's reconstruction efforts."

The president continues to try and rebuild support for a war that public opinion polls say a majority of Americans believe was a mistake. A CBS News / New York Times survey this month shows that more than two-thirds of Americans disapprove of how the president is handling the war.

In his weekly radio address Saturday, Mr. Bush turned to domestic issues, seeking to reassure Americans about the overall strength of the U.S. economy at a time of consumer concern over tightening credit and a slowdown in the housing market.

"Some of you worry about your ability to afford health care coverage for your families. Some of you are concerned about meeting your monthly mortgage payments. Some of you worry about the impact of rising energy costs on fueling your cars and heating your homes. You expect your elected leaders in Washington to address these pressures on our economy and give you more options to help you deal with them."

The president says Congress passed a good energy bill, a temporary solution to a middle class tax hike, and a law that will help protect families from higher taxes when lenders reduce mortgage debt. But he criticized Democrats for including in the 555-billion-dollar omnibus budget more than nine-thousand special interest items that fund specific programs favored by lawmakers.

Democrats say much of that specially-targeted funding came from Republicans. Since Democrats took charge of Congress one year ago, Congresswoman Gillibrand says, they have increased automobile fuel economy standards and raised the minimum wage.