우고 차베스 베네수엘라 대통령은 27일 콜롬비아 좌파 무장반군이 납치한 인질 3명의 귀환이 28일 시작될 것이라고 밝혔습니다.

차베스 대통령은 첫 구조 작전팀은 의료팀과 함께 헬리콥터를 타고 28일 현지 시간으로 오후에 콜럼비아로 향할 것이라고 밝혔습니다.

콜럼비아 무장반군은 이달 초 차베스 대통령에게 인질들을 석방하겠다고 밝힌 바 있습니다. 

인질들은 잉그리드 베탄쿠르 콜롬비아 부통령 후보와 아들 등 3명입니다.  

콜럼비아는 지난 26일 인질들의 구출을 위해 차베스 대통령이 비행기와 헬리콥터를 자국 영토로 보내는 것에 합의한 바 있습니다. 당국자들은 그러나 베네수엘라의 항공기는 적십자사 마크를 붙여야 할 것이라고 밝혔습니다.

Venezuelan President Hugo Chavez says an operation to pick up three hostages held for years by Colombia's FARC rebel group will begin Friday.

Mr. Chavez says the first rescue helicopters would head to Colombia on Friday afternoon local time with medical teams.

The FARC said earlier this month it would release the captives to Venezuelan President Hugo Chavez, or someone he designates.

The hostages are former Colombian lawmaker Consuelo Gonzalez, former vice presidential candidate Clara Rojas, and her young son, Emmanuel, fathered by one of her guerrilla captors.

On Wednesday, Columbia agreed to allow Mr. Chavez to send planes and helicopters into its territory to pick up the three hostages. But officials said the Venezuelan aircraft would have to be marked with the Red Cross emblem.