미국은 파키스탄에서 자유롭고 공정하며 신뢰할 수 있는 선거를 보기를 원한다고 앤 패터슨 파키스탄주재 미국대사가 말했습니다. 패터슨 대사는 내년 1월로 예정된 파키스탄 의회선거에 대한 미국의 입장은 완전한 중립이라고 밝혔습니다.

미국은 12월 16일까지 국가비상사태를 해제하겠다는 페르베즈 무샤라프 대통령의 약속을 환영하지만, 자유선거를 위해 보다 많은 조치들이 취해져야 할 필요가 있다는 입장입니다. 선거가 신뢰성을 얻기 위해서는 구금된 야당과 시민단체 인사들이 석방돼야 한다고 패터슨 대사는 지적했습니다.

패터슨 대사는 파키스탄의 정치지도자들과 인권운동가,  법조인들의 계속되는 구금에 대해 우려를 나타냈습니다. 구금된 인사들 가운데는 아이테자즈 아산 파키스탄 대법원 변호사협회 회장도 포함돼 있습니다. 패터슨 대사는 문명사회의 각종 기관들은 민주주의 진흥에 기본적인 요소라고 지적했습니다.

패터슨 대사는 파키스탄 이슬람연맹-나와즈당 지도자인 미안 나와즈 샤리프 전 총리와의 회담에서 후보들과 국민이 2008년 1월 8일로 예정된 의회선거에 전면 참여할 것을 촉구했습니다.

패터슨 대사는 파키스탄 당국이 언론에 대한 나머지 규제를 철폐하고, 방송인들이 프로그램을 재개할 수 있도록 허용할 것을 촉구했습니다. 패터슨 대사는 언론은 사건에 대해 자유롭게 보도해야 하고, 그들의 의견을 대중과 공유해야 한다고 말했습니다.

패터슨 대사는 남아시아 언론인들을 상대로 한 연설에서 언론인들은 정부의 간섭없이 보도하고 논평할 권리가 있다고 말했습니다. 그러나 권리와 함께 최고의 전문성과 성실의 기준을 유지해야 할 책임도 있다고 덧붙였습니다.

미국의 션 맥코맥 국무부 대변인은 의회선거와 관련, 파키스탄의 정치과정에 평화스럽게 참여하려 하는 사람들이 그렇게 할 수 있도록 하고, 그들이 자유롭고 독립적인 언론에 접근하며, 자유롭고 독립적인 언론이 기능을 발휘하는 것이 중요하다고 말했습니다. 맥코맥 대변인은 또 선거참관인 규정을 만들어 이들이 선거감시를 위해 전국 어디나 자유스럽게 이동할 수 있게 하는 등 세계의 선거에서 보편적으로 기대할 수 있는 일들이 파키스탄에서도 실현돼야 한다고 강조했습니다.

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U.S. Ambassador to Pakistan Anne Patterson said the United States wants to see free, fair, and credible elections in Pakistan. As for the outcome of those elections, Ambassador Patterson said the U.S. position is one of complete neutrality.

The U.S. welcomes President Musharraf's promise to lift the state of emergency by December 16th, but, more needs to be done to allow free elections. For elections to be credible, detained members of political parties and civil society must be released, Ambassador Patterson said. She expressed U.S. concern over the continued detention of Pakistani political leaders, activists, and jurists. These include Aitzaz Ahsan (eh-teh-ZAHZ eh-sahn), president of Pakistan's Supreme Court Bar Association. Institutions of civil society," she said, "are fundamental to a thriving democracy."

In a meeting with the leader of the Pakistan Muslim League-Nawaz (nah-WAHZ) and former prime minister, Mian Nawaz Sharif (mee-ah na-WAHZ shah-reef), Ambassador Patterson called for the candidates and the people to fully participate in Pakistan's parliamentary elections scheduled for January 8th, 2008.

Ambassador Patterson called on Pakistani authorities to quickly lift the remaining curbs on media and permit broadcasters to resume their programming. The media, she said, must be free to report on events and share their opinions with the public. Speaking to a gathering of South Asian journalists, Ms. Patterson said journalists have a right to report and comment without interference from government. But with that right comes the responsibility to maintain the highest standards of professionalism and integrity.

U.S. State Department spokesman Sean McCormack said that during the run-up to the parliamentary elections it is important that those who want to peacefully participate in the Pakistani political process are able to do so, that they have access to free and independent media, that free and independent media be able to operate, that there are provisions made for election observers so that they can move freely throughout the country to observe the election - all the types of things that we would expect in any election taking place around the globe.