미국은 중국이 미국에 수출하는 식품, 동물 사료와  약품, 의료기기 등의 안전기준 준수에 관한 두 가지 협정을 다음 주에 중국과 체결할 예정입니다.  미국 연방 보건복지부의 마이크 리빗 장관은 다음 주에  두 가지 협정 서명을 위해 베이징을 방문합니다. 미-중간 두 가지 협정 체결에 관한 배경을 알아봅니다.

최근 몇 달 동안에 중국산 위험한 장난감을 비롯해 수산물의 발암물질 오염, 치약의 냉동제 등 일련의 안전과 건강상 문제 때문에 상품 회수 소동이 벌어져   미국에 수출되는 중국 상품의 신뢰가 타격을 받았습니다. 중국의 식품 대미 수출량이 최근 몇 해 동안에 급격히 증가했고 해산물은 단일 품목으로 가장 많습니다.

미국 연방 보건복지부의 마이크 리빗 장관은 그러나 수입상품의 안전 문제는 중국에만 국한된 것이 아니라는 것을 분명히 밝히면서 미국 소비자들이 전세계로부터 수입되는 상품을 금년에만 2조 달러 어치나 구매한 사실을 지적합니다.

리빗 장관은 미국 소비자들을 위한 상품을 생산하는 나라는 미국의 안전기준과 품질기준에 맞추어 생산해야 한다고 강조합니다.

리빗 장관은 미국의 300개에 달하는 항만과 공항을 통해 수입되는 수 많은 상품들을 미국 정부가 일일이 검사하는 것을 불가능한 일이라고 지적합니다.

리빗 장관은 상품들을 입항하는 시점에서 모두 검사하는 것은 불가능할뿐만 아니라 그렇게 하려 해서도 안되기 때문에 모든 상품의 안전을 위한 미국의 전략이 바뀌어야 한다고 말합니다.

리빗 장관은 부시 행정부의 수입상품 안전체제 현대화 작업을 주도하고 있습니다. 리빗 장관은 그 한 가지로 수입상품이 미국에 들어오기 이전에 위험한 상품을 걸러내기 위한 제3자의 안전검사필증 제도를 활용하는 것을 추진하고 있습니다. 리빗 장관은 외국의 주요 수출항에 미국 요원을 추가 배치할 계획입니다.

수입상품의 통관 국경선을 해외에 두어 미국에 들어오기 이전에 모든 상품의 제조과정에서 품질이 보장되도록 함으로써 미국의 국경선에서 위반상품을 찾아내는 종래의 방법에서 벗어나야 한다고 리빗 장관은 강조합니다.

그 밖에 미국의 기준을 위반하는 상품에 대해서는 무거운 벌측을 적용하는 것도 미국의 또 다른 전략입니다.

한편, 중국 당국자들은  중국 상품의 안전문제를 미국 뉴스 매체들이 불공정하게 과장하고 있다고 불만을 표명하고 있습니다. 그렇지만 중국 당국자들은 미국의 안전과 품질기준에 맞추어야 한다는 것과 그렇지 않으면 중국 상품들이 미국 소비자들로부터 외면당한다는 것을 잘 알고 있습니다.

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The United States expects to sign two agreements with China next week to ensure that food, animal feed, drugs and medical devices China exports to the United States meet U.S. safety standards. Health and Human Services Secretary Mike Leavitt told the U.S. Chamber of Commerce in Washington he is going to China next week in the hope of signing the deals. VOA's Cindy Saine reports from Washington.

The reputation of Chinese imports has taken a hit in recent months, with a series of recalls involving hazardous toys, cancer-causing chemicals in seafood and antifreeze ingredients in toothpaste. China's food exports to the United States have grown rapidly in recent years, with seafood the single biggest category. Health and Human Services Secretary Mike Leavitt made clear, though, that ensuring the safety of imports is not a problem confined to China, with U.S. consumers purchasing $2 trillion worth of products from across the globe this year.

"Any country who desires to produce goods for American consumers needs to produce them in accordance with American standards - American standards of quality, American standards of safety," he said.

Leavitt said with so many imports coming through 300 U.S. ports, the U.S. government cannot possibly inspect everything at the border.

"It is not possible, nor should we try to inspect our way to import safety," he said. "Everything needs to be safe, but our strategy has to change."

Leavitt is leading the Bush administration's efforts to modernize the U.S. import safety system. His new plan would use third parties to do mandatory safety certification of riskier products before they are allowed to enter the United States. He said this would also mean more American personnel in key foreign ports.

"We need to roll the borders back and begin to build quality into every step of the process, so that before things come to our borders, we have confidence that quality has been built in, and not simply dependent upon us standing at the border to catch them," said Leavitt.

The plan also calls for higher civil penalties for violation of American standards.

Chinese officials have complained that U.S. media have unfairly exaggerated safety problems. But Leavitt said China understands that it has to meet U.S. safety and quality standards or risk consumer backlash.