터키는 원자력 에너지 개발을 최우선정책과제로 추진하고 있습니다. 터키는 앞으로 에너지 부족에 직면할 것으로 예상되고 있으며, 또한 이웃나라인 이란으로부터 위협을 받고 있습니다. 터키의 핵에너지 개발은 국내적인 안전, 안보와 이 지역의 군비경쟁을 촉발할 것이라는 우려를 낳고 있습니다. 

터키 이스탄블 시내 도심지에서 시민들이 원자력발전소 건설에 반대하는 시위를 벌이고 있습니다.

국제환경단체인 그린피스의 지중해지역 담당자인 폴 호스멘 씨에 따르면, 터키는 원자력의 장래를 둘러싼 주요 전장이 될 것으로 보입니다. 

호스멘 씨는 터키가 이 지역에서  원자력 에너지를 개발하는 첫국가 또는 중요시발국가가 된다는 점에서 중요한 존재이기 때문에   터키정부에 대해   핵 에너지는 더럽고  낙후한 기술이며, 특히 안보와 분쟁의 위협을 받고 있는 지역인데다가 주요 공격의 표적물들이 있기 때문에 더더욱 그렇다고 설득하고 있다고 말합니다. 핵에너지에서 배출되는 핵폐기물 처리도 큰 문제라는 것입니다.  

그러나 터키정부는 선뜻 이에 수긍하지 않는 입장입니다.

전국적으로 방영되는 한 텔레비전 광고는 급속한 경제 성장으로 터키가 에너지부족사태에 직면하게 될 것이라고 경고하고 있습니다. 터키는 부존 에너지자원이 별로 없어 점점 값이 오르는 해외 가스 석유자원 수입에 의존하고 있습니다.

힐미 굴러 터키 에너지장관은 업계 지도자들과의 회담을 마치고 터키는 원자력 에너지가 필요하게 됐다고 말했습니다.

굴러 장관은 현재 터키가 갖고 있는 자원은 우라늄으로 여기서 생기는 페기물을 처리해야 한다며, 터키의 점증하는 에너지 수요를 충당하기 위해서는 핵에너지는 선택이 아니라, 필수적인 요건이라고 강조했습니다.

그러나 터키의 전국토가 화산지대이기 때문에 많은 터키인들은 앞으로 발생할지  모르는 지진으로 인한 핵시설 파손에   우려하고 있습니다.

핵 안전에 관한 이 남자의 우려는 이스탄블 거리에서 흔히 들을 수 있는 얘기입니다.

이 남자는 다른 나라의 원자력발전소의 위험을 보아왔으며, 또 터키에서도 언제 지진이 일어날지 알 수 없기 때문에 원자력발전소 건설에 반대한다며, 원자력 발전소가 들어서면 사람들은 항상 그런 위험을 안고 살아야 한다고 말했습니다.

원자력발전소 찬성론자들은 현대적인 원자로는 지진 위협에 견딜 수 있다고 주장합니다. 그러나 이들의 핵에너지에 대한 우려는 오히려 이란의 핵계획 등 다른 요인들에 있습니다.

터키의 한 연구단체 소장인  아람간 쿨로글루 예비역 장군에 따르면, 이란과 터키는 수세기동안 이웃나라들에 영향력을 미쳐왔으며, 세력균형을 유지하는 강력한 군대를 보유하고 있다고 지적했습니다.

쿨로글루 씨는 이란의 핵열망이 터키로 하여금 어려운 선택을 하도록 강요하고 있다고 경고합니다.

쿨로글루 씨는 터키가 이란과 경쟁관계에 있기 때문에 이 지역의 통제권을 이란에 넘겨주기를 원치 않는다며, 만약 이란이 터키보다  더  강력하다면 아마도 이란은  터키로 핵을 수출할수 있을 것이고 이는  중대한 위험이 될 것이라고 말했습니다. 따라서 터키는 미국과 유엔과 미리 이런 상황을 막아야 할 입장인데, 이란이 핵무기를 갖게 되면 세력균형 측면에서 터키도 핵무기를 필요로 하게 될 것이라고 말했습니다.

분석가들은 이란이 핵무기 보유를 향해  다가설수록 터키의 핵계획에 대한 의혹도 그만큼 커지는 것이라고 지적했습니다.

핵확산 전문가인 빌켄트대학교의 무스타파 키바로글루  조교수는 이 지역이 핵무기 개발 경쟁장으로 변할 가능성이 있다고 경고합니다.

키바로글루 조교수는  이 지역에서 다른 나라가 핵무기를 개발할 경우, 연쇄적인 반응이 일어날 것이라며, 이것은 결국 이 지역을 혼돈상태에 빠뜨리게 될 것이라고 말했습니다.

터키는 핵확산금지조약에 가입하고 있으며, 원자력발전소는 순전히 평화목적이라고 주장하고 있습니다.

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Turkey has made pursuing nuclear energy a priority. It is facing predicted energy shortfalls and a perceived threat from Iran. For VOA, Dorian Jones reports from Istanbul the program is raising concerns of internal safety, security and a regional arms race.

In the heart of Istanbul protesters demonstrate against nuclear power in Turkey.

The country appears set to become a key battleground over the future of nuclear power, according to Paul Horsemen, the Mediterranean campaign officer for Greenpeace, an environmental organization.

"Turkey is crucial in terms of being the first or the major entry point to developing nuclear power in this region," said Horsemen. "So its crucial that we persuade the Turkish government that nuclear energy is a dirty, old technology and especially in a region which is threatened with security and conflict and provides for major targets and we cannot deal with the waste etc."

But the government appears unconvinced.

A TV advertisement it is broadcasting across the country warns that Turkey is facing an energy gap that grows every year as the economy continues to expand at a record rate. Turkey has little indigenous energy reserves, being dependent on increasingly expensive imported gas and oil.

Following a meeting with business leaders, Energy Minister Hilmi Guler said nuclear energy has become a necessity.

"We have are own uranium reserves and we will be able to deal with the waste created by it," said Guler. "To meet the growing energy demands of Turkey, nuclear energy is a must, rather than a preference to Turkey."

The entire country is at risk of earthquakes, and many people in Turkey are concerned about possible damage to nuclear facilities.

This man's concerns about nuclear safety are typical on the streets of Istanbul.

"I am against nuclear power stations , because we saw dangers of nuclear power stations in other countries and you can never know when the earthquake hits. We live with that risk," he said.

Advocates of nuclear power argue modern reactors are more than capable of coping with the threat of earthquakes. But their are other concerns about Turkey's nuclear aspirations, including Iran's nuclear program.

Iran and Turkey have jockeyed for influence among neighboring countries for centuries and have powerful armies that have maintained a balance of power, according to retired Turkish General Aramgan Kuloglu, who heads the research group Strategi.

Kuloglu warns that Iranian nuclear aspirations could force Turkey into a difficult choice.

"We have a competition with Iran; we do not want to pass the regional control to Iran," said Kuloglu. "And also if Iran has more power from Turkey and maybe they can begin to regime export from Iran to Turkey."

"It is a danger also for Turkey. For that reason Turkey has to prevent this position in advance with the United States with the United Nations. But if Iran has such kind of weapon. In this case for creating the balance, Turkey needs nuclear weapons also," he added.

Analysts say with every step Iran takes towards a possible nuclear bomb, questions about Turkey's nuclear program grow.

Bilkent University Assistant Professor Mustafa Kibaroglu, an expert on nuclear proliferation, warns the region could be on the verge of a regional nuclear-arms race.

"If another country introduces nuclear weapons into the region [there] will be a chain reaction of chain reactions," said Kibaroglu. "It will really render the region into a very chaotic situation.

Turkey is a signatory of the nuclear non-proliferation treaty and insists it has purely peaceful intentions.