러시아에서는   다음주   12월3일 의회 총선거 투표가 실시됩니다. 그러나 그동안 펼쳐졌던 선거운동의 공정성에 대한 의문이 제기되고 있습니다. 러시아의 선거운동 공정성에 대해 어째서 의문이 제기되고 있는지 러시아 유권자들의 견해를 통해 알아봅니다.

러시아의 한 텔레비전 방송  선거 광고는 블라디미르 푸틴 대통령 통치하에 러시아가 정치, 경제, 문화, 과학 분야와 체육분야에서   성공을 구가하고 있다고 선전하고 있습니다. 이 광고는 이어  ‘유권자들이 푸틴 대통령이 이끄는 통합러시아당을 선택한다면  훌륭하고 커다란 승리를 앞에 두고 있다’고 강조합니다.

푸틴 대통령 지지자들은  푸틴 대통령의 계획을 실현하기 위해서는 이번 총선거에서 자신들이 승리해야 한다고 주장합니다.  그러나  여론조사에 따르면 대부분의 러시아 국민이 푸틴 대통령의 계획이란 어떤 것인지 모르고 있으며 통합러시아당도  선거운동에서 푸틴 계획에 관해 아무런 설명도 하지 않고 있습니다.

푸틴 대통령에게 반대하는 야당들은 푸틴 계획이란 정권장악을 유지하는 것이라고 지적합니다. 

우파연합의 보리스 넴초프 당수는 푸틴 계획은 권력남용과 무법, 관료주의, 무제한의 부패로 이어질 것이라고 비판합니다.넴초프 당수는 푸틴 대통령 통치하에 러시아가 국제적 부패 순위에서 짐바브웨, 시에라레온, 니제르 등과 함께 최하위권으로 떨어졌다고 지적합니다.

푸틴 대통령은 이번 총선거에 출마하지 않았는데도 통합러시아당 후보명단의 맨 위에 그의 이름이 올라있습니다. 통합러시아당 당원들은 푸틴 대통령이 러시아 경제를 향상시킨 것에 대한 공로를 인정받아야 한다고 말합니다.

그러나 푸틴 대통령  비판자들은  석유수출국인 러시아가  국제 원유가격 급상승의 덕을 보고 있을 뿐이라고 지적합니다. 러시아 경제에서 이미 인플레이션이 문제로 대두되고 있는데다 국제 원유가격이 하락하면 러시아 경제가 후퇴하게 된다는 것입니다.

그러나 러시아 야당들은 이번 총선거에서 국영 텔레비전 방송 이용을 거부당했기 때문에 야당들의 메시지를 유권자들에게 전달하는데 제약을 받아왔습니다. 그뿐만 아니라 러시아 정부당국이 야당의 선거용 인쇄물들을 압류했다고 야당 인사들은 비난하고 있습니다.

이번 주에 체스 챔피언 출신인 게리 카스파로프 ‘는 다른 러시아’ 대표가 불법시위에 참가했다는 이유로 야당 인사 수 십명과 함께 체포돼 5일간의 구류처분을 받았습니다.

러시아 중앙선거위원회는 카스파로프 대표를 대통령 후보로 추대한 야당연합, 다른 러시아당의 선거참여를 금지했습니다.

한편, 유럽안보협력기구, OSCE는 이번 러시아의 총선거 투표 참관을 거부했습니다. 러시아 당국이 OSCE 참관단에게 제때에 비자를 발급하지 않은 것이 참관거부 이유입니다. 푸틴 대통령은 미국 국무부가 러시아 총선거의 합법성을 훼손하려고 러시아 정부당국의 결정을 교묘히 이용하고 있다고 비난했습니다.

12월 3일의 러시아 총선거가 합법적인지는 두고 보아야 할 일입니다. 그러나 관측통들은 푸틴 대통령의 통합러시아당이 선거운동의 절대적인 우위를 누려왔으며 국회에서 상당한  다수의석을 획득하게 될 것이라는데에 아무도 의심하지 않는다고 말합니다.

Voters in Russia go to the polls Sunday in a parliamentary election that follows a campaign whose fairness is being called into question.  VOA Moscow correspondent Peter Fedynsky reports.

This television campaign ad says Vladimir Putin's Russia is enjoying success - political, economic, cultural, scientific, and athletic.  "We are respected and big victories lie ahead", says the clip, if voters select Mr. Putin's United Russia Party.

His supporters say victory is needed to carry out the so-called Putin Plan.  But surveys indicate most Russians do not know what the plan is and the United Russian campaign does not explain it.

The president's opponents say the Putin Plan is to maintain power.  Boris Nemtsov is a parliamentary candidate from the Union of Right Forces.

The opposition activist says the plan leads to abuse of power, lawlessness, bureaucracy, and uncontrolled corruption.  Nemtsov asks why Mr. Putin deserves support, noting that under his rule Russia fell to 142nd place in global corruption ratings, alongside Zimbabwe, Sierra-Leone, and Niger.

Mr. Putin's name tops the United Russia Party list, although he is not a candidate.  Party members say the Kremlin leader deserves credit for improving the Russian economy. 

Critics counter that Russia, an oil exporter, has benefited from a steep rise in global energy prices and could suffer a setback if prices fall.  Inflation is already a problem.

But the opposition parties have been hampered in getting their message out, because they are denied access to the state television and activists accuse the government of confiscating printed campaign literature.

This week, opposition leader, and former chess grand champion, Garry Kasparov is to serve a five-day jail sentence for participating in an illegal demonstration.  He and scores of opposition activists were arrested Saturday.

The country's Central Election Commission has barred Kasparov's opposition coalition, The Other Russia, from fielding candidates in the election.

Meanwhile, the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE), which monitors balloting and the freedom of opposition forces in 56 member countries, has declined to oversee the election.  It says Russian authorities did not issue visas for observers in a timely manner.   Mr. Putin has blamed the U.S. State Department for engineering the decision in an attempt to undermine the legitimacy of the election.

Whether Sunday's election in Russia is seen as legitimate remains to be seen.  But observers say Mr. Putin's United Russia has enjoyed an overwhelming campaign advantage and virtually no one doubts the party will gain a substantial majority of parliament seats.