캄보디아의 전 크메르 루즈 지도자 키우 삼판이 체포됐습니다.  키우 삼판은 과거  크메르 루즈 공산정권 시절 자행한 잔학행위 때문에 캄보디아 전범재판소에 구금된 5명의 크메르 루즈 고위지도자들 중의 한 사람입니다. 공산주의 크메르 루즈 정부는 1975년부터 1979년 사이에 고문과 처형, 기아, 강제노역으로  약 170만명의 캄보디아 인들을 죽음의 벌판, ‘킬링필드’로 내몰았습니다. 

키우 삼판은 1998년에 사망한 크메르 루즈 지도자 폴 포트의 가까운 친구였습니다. 삼판은 1967년에 크메르 루즈 운동에 합류했으며, 크메르 루즈의 4년간의 통치와 그에 뒤이은 내전중 최고위 지도자였습니다.  그러나 삼판은 크메르 루즈의 잔학행위에 대한 책임을 부인하고 있습니다.

이 밖에도  구금된 크메르 루즈 최고지도자들 중에는 이엥 사리와 그의 아내이며 전 사회부장관이었던 이엥 티리트가 들어있습니다.  이엥 사리와 이엥 티리트는 인륜을 거역한 범죄혐의로 기소됐습니다. 카잉 게크 이오는 지난 8월에 체포됐습니다. 그는  프놈펜의 S-21 교도소를 관리했음을 시인했습니다.  그 교도소에서는 크메르 루즈정권에 의해 체포된 수감자들이 고문당하고 사형집행을 당하기전 각종  범행사실을 자백하도록 강요받았습니다.  크메르 루즈 공산주의 운동의 수석 이념가였던 누온 치아도  현대 당국에 구금됐습니다.

캄보디아 전범재판소는 내년에 재판을 시작할 것으로 보입니다. 이  재판소는 캄보디아인과 국제 재판관들로 구성됐으며, 2003년에 유엔과 캄보디아 정부간에 체결된 협정에 따라 설치됐습니다.

미국은 공산주의 크메르 루즈 정권 치하에서 자행된 잔학행위에 책임이 있는 고위지도자들을 법정에 세우는 것을 강력히 지지했습니다. 미국은 지난 10여년동안 크메르 루즈의 범죄행위를 증명하기 위한 조사를 위해  7백여만달러를 제공했습니다.

사실상 캄보디아의 1,300만 인구중 거의 모두가 크메르 루즈 치하에서 비명에 숨진 일가 친척들을 갖고 있습니다. 캄보디아가 앞으로 전향적인 방향으로 나아가기 위해서는 크메르 루즈 지도자들에게  과거 범행에 대한 책임을 추궁하는  것이 중요합니다. 법치의 존중과 사법기관의 존재는 캄보디아가 미래의 인권침해를 막을 수 있는 최선의 보호장치이며, 크메르 루즈 치하에서 생명을 잃은 사람들이나  사랑하는 가족들의 명복을 빌수 있는  훌륭한 기념비가 될것입니다.   

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The former Khmer Rouge leader Khieu Samphan [KEE-yo sahm-PAHN] has been arrested. He is the last of five senior Khmer Rouge leaders detained under the authority of Cambodia's tribunal for atrocities committed during the Khmer Rouge period. The Khmer Rouge government was responsible for the deaths of more than one-million seven-hundred thousand Cambodians from torture, executions, starvation, and forced labor between 1975 and 1979.

Khieu Samphan was a close associate of Pol Pot, the Khmer Rouge leader who died in 1998. Mr. Samphan joined the Khmer Rouge movement in 1967 and remained in the top tier of leadership through its four-year rule and through the civil war that followed. Mr. Samphan has denied responsibility for Khmer Rouge atrocities.

Other top Khmer Rouge leaders recently detained include Ieng Sary [EE-uhng SAA-REE] and his wife, former social affairs minister Ieng Thirith [SAA-REE TEER-it]. Ieng Sary and Ieng Thirith were charged with crimes against humanity. Kaing Khek Iev [GAHNG GEHK EE-o] was arrested in August. He has admitted heading the S-21 prison in Phnom Penh where the Khmer Rouge's prisoners were tortured and forced to confess to a variety of crimes before they were killed. Nuon Chea [Noo-un CHEE-ah], the movement's chief ideologist, has also been detained.

The Cambodian tribunal is likely to begin holding trials in the next year. The court consists of Cambodian and international jurists and was established pursuant to a 2003 agreement between the United Nations and the government of Cambodia.

The United States strongly supports bringing to justice senior leaders responsible for the atrocities committed under the Communist Khmer Rouge regime. The U.S. has provided more than seven million dollars over the past decade for research to document the crimes of the Khmer Rouge.

Virtually all of Cambodia's thirteen million people have relatives who perished under the Khmer Rouge. In order for the country to move forward, it is vital that Khmer Rouge leaders be held accountable for their crimes. Respect for the rule of law and the existence of institutions of justice are Cambodia's best defense against future abuses and a fitting memorial to those who lost their lives or loved ones to the Khmer Rouge.