세계은행은 빈곤을 줄이고 성장을 촉진하는데 있어서 농업이 필수적이라고 강조하는 새로운 보고서를 내놓았습니다. 2008년 세계개발보고서는 세계의 전체 빈곤인구 가운데 4분의 3이 농촌지역에서 살고 있으며 농사와 그 밖의 관련활동에 생계를 의존하고 있다면서 이같이 강조했습니다. 세계은행의 개발보고서 내용을 알아봅니다. 

세계은행의  보고서는 개발도상 국가들의 가난한 사람 네 명중 세 명이 농촌지역에서 살고 있고 이 들의 대부분이 그들의 생계를 농업에 직접, 간접으로 의존하고 있다고 밝혔습니다. 

보고서는 굶주림과 가난을 2015년까지 절반으로 줄이는 새천년개발목표를 달성하려면 농업에 중점을 두고 농촌지역에 대한 투자를 확대하는 새로운 논의가 필요하다고 지적했습니다. 세계개발 보고서의 공동 작성자인 데렉 바이얼리씨는 특히 아프리카 사하라 사막 이남 지역의 국내총생산, GDP 가운데 3분의 1이 농업에서 비롯되고 있음을 지적합니다.

농업은 적정 가격의 식품을 제공하며 임금과 경제적 경쟁력에 영향을 끼치는 분야로서 개발의 초기단계에는 국제통상에 있어서 상대적 이점을 지닌다고 바이얼리씨는 강조합니다. 또한 농업은 세계개발 보고서가 밝히고 있듯이 다른 분야와도 강력한 성장관계를 지니기 때문에 농업분야의 성장을 촉진하면 그 효과가 다른 분야에 영향을 미친다는 것입니다.

세계개발 보고서는 농촌지역 인구의 약 86 %가 농업에 생계를 의존하고 있다고 밝히고 있습니다.  그리고 경작은 아주 소규모의 토지 소유자와 토지가 없는 노동자 13억 인구에게 일자리를 제공하고 있다고 보고서는 지적합니다. 보고서에 따르면 아프리카 사하라 사막이남 지역의 농업성장이 1980년대의 2.3 %에서 2000년대 초반에 3.5 %에 달한 것으로 나타났습니다. 특히 가나와 말라위, 모잠비크, 케냐 같은 나라들은 모두 농업분야에서 높은 성장을 이룩하고 있습니다.

바이얼리씨는 개발도상 국가들이 농업을 통해 새로운 시장에 진출하는 기회를 맞고 있다고  말합니다.

생물연료 수요가 증대되는 가운데 현재는 생물연료의 곡물원료는 미국에서 사탕수수는 브라질에서 주로 생산되고 있으나 생물연료 시장은 농업분야에 커다란 새로운 기회를 제공하는 동시에 식량가격과 환경면에서는 상당한 위험을 안겨주기도 한다고 바이얼리씨는 지적합니다.

 세계은행 개발보고서는 생물연료의 국내와 국제 시장이 급속도로 확대되고 생물공학과 정보기술의 획기적인 발전이 농업활용을 통한 개발촉진의 기회를 제공하고 있다고 밝힙니다.

보고서는 또 아프리카의 농민들이 성공할 수 있으려면 무역장벽이 제거되어야 한다고 지적했습니다. 그러나 토지와 수자원은 점점 줄어들고 있음을 보고서는 경고하면서 농업의 장래는 보다 나은 자연자원 관리와 본질적으로 연계돼 있다고 덧붙이고 있습니다. 

In a new report, the World Bank says agriculture is essential to reducing poverty and spurring growth. The World Development Report 2008 notes three-quarters of all poor people live in rural areas and rely on farming and related activities for their livelihoods. It calls for more investment in this sector. Lisa Schlein was at the launch of the report in Geneva and has this report for VOA.

The World Bank reports three out of every four poor people in developing countries live in rural areas, and most of them depend directly or indirectly on agriculture for their livelihoods.

The World Development Report argues there must be a renewed emphasis on agriculture and increased investments in the rural sector if the Millennium Development Goals of cutting poverty and hunger in half by 2015 are to be met.

Co-author of the report, Derek Byerlee, says about one-third of sub-Saharan Africa's Gross Domestic Product originates in agriculture.

"And, it is a sector that is also very important in terms of providing affordable food and affecting the wages and the competitiveness of the economy," said Derek Byerlee. "It is a sector that in the early stages of development often has a comparative advantage in international trade. And, it is a sector that is shown in the evidence we present in chapter one of the report, it has quite strong growth linkages with other sectors. So, if you can generate growth in the agricultural sector, it has strong spillover effects on growth in the other sectors."

The report notes about 86 percent of rural people depend on agriculture for their livelihoods. It says farming provides jobs for 1.3 billion small land holders and landless workers.

The report finds agricultural growth in sub-Saharan Africa has accelerated from 2.3 percent in the 1980s to 3.5 percent in the first years of this decade. It says countries such as Ghana, Malawi, Mozambique and Kenya are all experiencing accelerated growth rates in agriculture.

Byerlee says there are new market opportunities into which countries are able to tap.

"Increasing demand coming from bio-fuel," he said. "This is mostly, at the moment, especially in terms of grain coming from the U.S., sugar cane from Brazil. But, it is a market that is out there and one that presents significant new opportunities for the agricultural sector, but also significant risk in terms of trade-offs for food prices and the environment."

The report says rapidly expanding domestic and global markets, the revolutions in biotechnology and information technology offer exciting opportunities to use agriculture to promote development.

But, it warns land and water resources are becoming ever scarcer. It says the future of agriculture is intrinsically tied to better management of natural resources. It also says for African farmers to be successful, trade barriers must come down.