5킬로그램에서 10킬로그램 정도 과체중인 경우가 예상 외로 건강에 나쁘지 않고 오히려 일부 심장 관련 질환과 암의 경우에는 사망률을 낮출 수 있다는 새로운 연구결과가 나왔습니다.

적정 체중을 초과하는 사람들은 심장병과 암으로 인해 사망할 가능성이 높은 것으로 널리 인식되고 있습니다.

그러나 미국 조지아 주 애틀랜타 시 질병예방통제센터의 연구원들은 과체중인 사람들의 심장병과 일부 암으로 인한 사망률이 정상인보다 오히려 낮다고 밝혔습니다. 연구원들은 과체중과 밀접한 연관이 있는 유방암, 신장암, 췌장암 그리고 결장암의 경우에도 과체중인 사람들의 사망률이 낮다고 덧붙였습니다.

이번 연구를 주도한 케더린 플레걸 박사는 이러한 질병 발병시, 과체중이 사망률을 급격히 낮추는 데 연관이 있다고 말했습니다.

플레걸 박사의 연구팀은 1971년부터 2004년까지 2천 4백만 미국 성인들을 상대로 수집한 자료를 분석했습니다. 이러한 연구 결과는 세계보건기구가 키에 비해 과체중이라고 분류한 160억명의 사람들에게 적용될 수 있습니다.

놀랍게도 연구원들은 과체중일 경우 체중과는 관련이 없는 결핵이나 알츠하이머 병에도 효과가 있다는 점을 밝혔습니다.

그러나 연구팀은 과체중인 사람들이 당뇨병이나 신장병으로 사망할 확률은 일반인 보다 높다는 점도 지적했습니다.

그리고 적정 체중보다 15킬로그램 이상이 더 나가는 사람들의 경우에는 암과 심장병을 포함해 다양한 종류의 질환으로 인한 사망률이 높다는 점을 연구팀은 밝혔습니다. 세계보건기구는 전세계적으로 4억명이 심각한 과체중이라고 말합니다.

플레겔 박사는 심각한 과체중 증세가 전반적인 암 사망률 수치를 크게 높이지는 않는다고 말합니다.

그러나 암을 비만과 연관이 있는 결장암, 유방암, 췌장암, 신장암 등으로 분류 할 경우, 이러한 암으로 사망한 사람의 11%는 심각한 과체중이었다고 플레겔 박사는 밝혔습니다.

플레겔 박사는 약간의 체중 초과는 오히려 암과 심장병에 좋다는 연구 결과를 빌미로 건강하지 못한 생활습관을 유지하면 안된다고 지적합니다.

플레겔 박사는 이번 연구결과가 기본적인 공공보건 지침을 바꾸지 않는다고 말했습니다. 올바른 식생활을 유지하고, 적정한 활동을 하며 금연을 해야 한다는 것입니다.

하지만 플레겔 박사 연구팀은 왜 적정 체중을 초과하는 사람들의 경우 암이나 심장병으로 사망할 확률이 적은지 그 이유를 밝혀내지는 못했습니다. 

 

A new study concludes that being a five to 10 kilos overweight may not be as harmful to health as is commonly believed, and may actually confer some benefits when it comes to certain cancers and heart disease.  VOA's Jessica Berman reports.

It has been widely assumed that people who are above their ideal weight are at increased risk of death from heart disease and cancer. 

But researchers from the U.S. Center for Disease Control and Prevention in Atlanta, Georgia found Americans who are overweight are less likely to die of heart disease and cancers - including those commonly associated with excess weight, such as breast, kidney, pancreatic and colon cancer.

The study's lead author, Katherine Flegal, is a senior scientist at the CDC.

".... what we found is that overweight was associated with a significantly reduced number of deaths from those causes," Dr. Flegal said.

The study analyzed statistics about two-point-four-million U.S. adults gathered between 1971 and 2004.  But the findings potentially apply to the 1.6 billion people worldwide who the World Health Organization says are overweight in proportion to their height.

Surprisingly, researchers also found that being overweight may be protective  from other causes of death not commonly associated excess weight, such as tuberculosis and Alzheimer's disease.

But the study finds overweight people do have a higher chance of dying from diabetes and kidney disease. 

And it found obese people, those more than 15 kilos above their ideal weight, have a higher risk of death from a variety of illnesses, including some cancers and heart disease.  The World Health Organization says about 400 million individuals around the globe are grossly overweight

Dr. Flegal says their overall chance of dying of cancer at first does not appear to be increased.
 
"But then we divided cancer into sub-groups, including a group of cancers that are considered to be obesity-related, like colon cancer, breast cancer, pancreatic cancer, kidney cancer, and some others," Dr. Flegal said. "And in that case we actually found that about 11 percent of deaths from those cancers were associated with obesity."

Dr. Flegal says people should not interpret the findings - that extra kilos may be protective against cancer and heart disease - as license to maintain an unhealthy lifestyle.
 
"I would like to emphasize that our study does not change the basic public health recommendations," Dr. Flegal said. "You should eat right, get some activity, and do not smoke.  Nothing about our study changes those recommendations."

Yet to be determined is why people who are above their ideal weight appear not to be at increased risk of dying of cancer and heart disease.