미국의 벤 버냉키  연방준비은행 의장이 앞으로 몇 달간 경제 성장이 둔화될 것 같다고 말했습니다.

8일 미국 의회 경제 청문회에 참석한 버냉키 의장은, 하지만 경제 활성화를 위한 추가 이자율 인하 가능성은 언급하지 않았습니다.

한편 청문회에 참석한 의원과 전문가들은 서브프라임 융자의 채무 불이행 사태에 따른 신용 시장의 동요를 우려했습니다. 버냉키 의장도 앞으로 이런 상황이 악화될 수 있다면서, 개별 은행들의 노력을 촉구했습니다.

버냉키 의장은 이어 인플레이션 상황은 개선되고 있지만, 연일 최고치를 갱신하는 국제 유가는 미국 경제의 다른 분야에도 심각한 가격 상승을 가져올 수 있다고 경고했습니다.

한편 지난 7일 미국 주식시장의 폭락에 이어 8일 아시아 주식 시장도 큰 폭으로 하락했습니다.

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The head of the U.S. central bank, Ben Bernanke, says economic growth is likely to turn "sluggish" in the next few months.

The Federal Reserve chairman told Congress' Joint Economic Committee today (Thursday) that the bank is watching developments closely, but gave no hint that interest rates might be cut again to stimulate the economy

Lawmakers and investors say they are worried by turmoil in the credit markets growing out of defaults in the subprime mortgage sector. Bernanke said that situation could get worse, and he urged banks to work with borrowers to avoid defaults.

He also said inflation has improved slightly, but warned that record-high oil prices could spark price hikes in the rest of the U.S. economy.

Key Asian stock indexes plunged between two and three percent in today's (Thursday's) trading, following similar sharp losses in New York trading Wednesday.