미국의 로버트 게이츠 국방 장관은 미국으로 하여금 중국의 군 의도에 의문을 제기하도록 만드는 중국의 군비증강 문제를 논의하기 위해 베이징을 방문하고 있습니다.

게이츠 장관은 사흘 일정의 중국 방문 동안 군 수뇌부와 민간 지도자들과 만나 광범위한 국방 관련 문제들을 논의할 예정입니다.

중국 방문에 앞서 게이츠 장관은 중국을 미국에 대한 군사 위협적인 존재로 보지 않는다고 말했습니다.

하지만 게이츠 장관은 올해 초 중국이 군비를 18% 인상한데 대해 우려하고 있다고 말했습니다.   

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U.S. Defense Secretary Robert Gates is in Beijing to discuss a Chinese military buildup that has raised U.S. questions about China's military intentions.

During the three-day visit, Gates is slated to meet top military and civilian leaders for talks on a range of defense-related issues.

Ahead of the visit, Gates said he did not see China as a military threat to the United States. But he voiced concern over an 18 percent increase in China's military spending announced early this year -- to a level equivalent to 45 billion (U.S.) dollars.

Western analysts say they believe Beijing's actual military spending is at least twice that amount, and includes funding for advances in submarines, aircraft and missiles.