콘돌리자  라이스 미국 국무장관은 이스라엘과 팔레스타인간의 이견이 좁혀지도록 돕기 위해 중동을 방문했었습니다. 이스라엘과 팔레스타인 자치당국은 미국이 금년에 주관하는 이스라엘-팔레스타인 평화과정 진전을 위한 국제회의가 열리기에 앞서 올메르트 이스라엘 총리와 압바스 팔레스타인 자치수반간의 양해사항을 상기시키는 공동성명을 협의하고 있습니다.

라이스 장관은 마흐무드 압바스 팔레스타인 자치수반과 함께 가진 기자회견에서 압바스 수반과 올메르트 총리는 그들간의 논의에서 진전을 이룩했다고 말했습니다. 라이스 장관은 이번 기회에 자신의 목표는 조지 부시 대통령이  다음달 11월중에  소집할 예정인 국제회의에 올메르트 총리와 압바스 수반이 내놓을 공동성명이 완성되도록   지원하는 것이라고 말했습니다. 라이스 장관은 이어 이번이 팔레스타인-이스라엘간 평화문제에서 대단히 중요한 기회라고 강조했습니다. 왜냐하면 양측에 호의가 있고 확신과 신뢰가 있기 때문입니다.

라이스 장관은 이번 국제회의의 목적은 팔레스타인과 이스라엘이 그들간의 충돌을 종식시키려는 노력을 지지하는 국제적 토대를 마련하는 것이라고 밝혔습니다.

라이스 장관은 팔레스타인 국가가 창설되려면 궁극적으로 해결되어야만 하는 여러 가지 과제들과 핵심 과제들의 처리가 요구된다는 것을 모두가 알고 있다고 말했습니다. 또한 그러기 위해서는 팔레스타인인들의 생활이 경제적으로 향상되어야 하고 이동과 기회접근에 있어서 팔레스타인인들의 생활이 진전되어야 한다는 것도 마찬가지로 잘 알고 있다고 라이스 장관은 강조했습니다.

라이스 장관은 특히 부시 대통령이 최근 아랍어 위성 알 아라비야 텔레비전 방송과의 회견에서  이번 국제회의가 팔레스타인 국가 창설의 대의를 진지하게 실질적으로 진전시키게 되기를 원한다고 밝혔음을 상기시켰습니다.

부시 대통령은 자신의 행정부와 대통령직 임기중에 팔레스타인 국가창설 문제를 최우선의 정책들 가운데 하나로 결심했다고 라이스 장관은 설명했습니다. 이는 부시 대통령이 팔레스타인 국가창설 문제를 진전시켜 가능한한 조속히 결말지어 지도록 진실된 노력 기울이고 있음을 뜻한다고 라이스 장관은 덧붙였습니다.

미국은 팔레스타인 국가창설과 두 개의 국가 해결을 팔레스타인과 이스라엘의 장래뿐만 아니라 중동지역의 미래와 미국의 이익을 위해 절대적인 필수사안으로 여기고 있다고 라이스 장관은 강조했습니다.

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U.S. Secretary of State Condoleezza Rice traveled to the Middle East to try to help narrow differences between Israel and the Palestinians as they work on a joint document to memorialize understandings between Prime Minister Olmert and President Abbas ahead of an international meeting the U.S. will host later this year with the aim of advancing Israeli-Palestinian peace.

During a press conference with Palestinian Authority President Mahmoud Abbas, Dr. Rice said Mr. Abbas and Israeli Prime Minister Olmert have made progress in their discussions. My goal in being here at this time, said Ms. Rice, is to see what I can do to help you sustain that momentum toward the conclusion of a joint document that you could bring to an international meeting that President Bush has called for sometime this fall. It is a very important time in the Palestinian-Israeli issue, she said, because there is goodwill on both sides, there is growing confidence, and growing trust.

Secretary of State Rice said the purpose of the international meeting is to work on an international basis to support the efforts of Palestinians and Israelis to end their conflict:

We know that that requires the addressing of a number of issues -- core issues -- that must be resolved ultimately if there is to be a Palestinian state. We know that that must involve looking to improve the lives of Palestinians economically, to improve the lives of the Palestinians in terms of movement and access.

Dr. Rice pointed out that President George W. Bush recently told the Al Arabiya Arab-language satellite television channel that he wants the meeting to be serious and substantive and to advance the cause of the establishment of a Palestinian state:

The president has decided to make this one of the highest priorities of his administration and of his time in office. It means that he is absolutely serious about moving this issue forward and moving it as rapidly as possible to conclusion.

The United States, said Secretary of State Rice, sees the establishment of a Palestinian state, a two-state solution, as absolutely essential to the future of not just Palestinians and Israelis but also to the Middle East and. . . .to American interests.