갓난 아기들과 유아들의 말라리아 감염을 줄일 수 있도록 개발된 백신이 시험 접종결과 안전하고 효과적인 것으로 나타났다고 백신 개발연구진이 밝혔습니다. 모기가 옮기는 전염병인 학질이라 불리는 말라리아 예방 영유아용 백신 개발내용을 자세히 알아봅니다.   

말라리아 때문에 전세계적으로 1년에 1백만 명 이상이 사망하고  3억5천만 명의 중환자가 발생합니다. 말라리아 희생자의 대부분은 아프리카의 영아와 유아들입니다.

다국적 제약회사 글락소스미스클라인의 연구진은 이 회사가 개발한 말라리아 예방 백신을 아프리카 모잠비크에서 시험접종을 실시한 결과 백신 접종을 받은 아이들의 말라리아  감염률이 접종을 받지 않은 아이들에 비해 65 %가량 적은 것으로 확인됐다고 밝혔습니다. 연구진은 또 백신을 접종받은 아이들의 말라리아 감염 중태 비율도 35 % 정도 적은 것으로 나타났다고 밝혔습니다. 이는 3개월에 걸쳐 실시된 시험접종 결과입니다.

글락소스미스클라인사의 연구원, 리플리 밸로우 박사는 한 살에서 네 살 까지의 어린이들을 대상으로 한 이번 시험접종 결과는 이전의 시험접종에서 나타난 말라리아 감염 감소율 45 %에 비해 크게 향상된 것이라고 설명합니다.

말라리아 백신 개발의 공동 책임자인 존 맥네일 박사도 백신의 이번 시험접종 결과를 크게 기뻐하고 있습니다. 

이번의 말라리아 백신 시험접종 결과는 대단히 고무적이고  이로써 3단계 시험접종을 거쳐 내년 상반기중에 말라리아 백신을 공식 등록할 수  있게 될 것으로 기대된다는 것입니다.

맥네일 박사는 최종단계 시험접종에서는 어린이들에게 다른 예방접종이 실시될 때 말라리아 백신을 함께 세 번에 걸쳐 접종할 예정이라고 밝히고 이는 수 많은 어린이들이 필요로 하는 백신 개발을 확정지을 수 있도록 해주는 중요한 기회가 될 것이라고 말했습니다.

이 말라리아 백신의 시험접종 결과는 영국의 의학전문지 ‘란셋’에 실려있습니다. 

Researchers say an experimental malaria vaccine tested in Africa is safe and effective in babies, who are most at risk of dying of the disease. If all goes well, experts say the drug could become available in the next few years to protect infants and young children from the mosquito-borne illness. VOA's Jessica Berman reports.

Malaria kills more than one million people, each year, and makes 350 million others seriously ill. Most of the victims are small children and infants in Africa, where the mosquito-borne illness is endemic.

Now, researchers have announced the results of a clinical trial in Mozambique of an experimental vaccine. Two-hundred fourteen infants, ten to eighteen weeks of age, were tested.

Researchers found that - compared to those who were not vaccinated - the drug reduced the number of new infections in the infants by 65 percent, in a three month period.

Investigators say the vaccine also reduced the number of infants who became critically ill by 35 percent.

Ripley Ballou, of GlaxoSmithKline, is the maker of the experimental vaccine. Ballou notes that an earlier clinical trial involving one-to-four year olds showed the vaccine reduced the number of new infections by 45 percent.

"This is very encouraging news and I think it really sets the stage for the next step, which is to begin a phase three trial, a registration study of this vaccine in the second half of next year," said John McNeill, director of research and development for PATH Malaria Vaccine Initiative, which has provided financial support for development of the malaria vaccine.

The final clinical phase would involve as many as 16,000 children in seven African countries.

If all goes as well as expected, SmithKline plans to apply for regulatory approval, which could make the vaccine available within the next five years.

McNeill expects the three-shot vaccine regimen would be given to infants and children at the same time they receive other routine vaccinations against childhood illnesses.

"These are opportunities for immunizing kids that really provide us the chance to get the vaccine to the largest number of kids that need it," he said.

The results of the malaria vaccine trial are published in the British medical journal The Lancet.