유엔 전문가들과 보건관계자들은 850만명의 에이즈/HIV 감염자를 갖고 있는 아시아의 정부들의 보다 높은 정치적 결의를 촉구하고 있습니다. 이같은 촉구는 스리랑카에서 열린  제 8회 아시아태평양지역 에이즈 회의에서 나왔습니다. 아시아의 에이즈/HIV감염률은 아프리카에 비해서는 낮지만, 인도네시아와 베트남, 캄보디아, 방글라데시 같은 나라에서는 감염률이 계속 늘어나고 있습니다.

프라사다 라오 유엔 에이즈계획 아시아태평양지역부장은 아직 안심할 단계는 아니라고 말합니다. 이같은  우려는 현재 콜롬보에서 열린 제 8회 아시아 태평양지역 에이즈회의에서 제기됐습니다.

라오 부장은 에이즈 감염률이 낮은 스리랑카와 필리핀 같은 좋은 사례도 갖고 있지만, 나머지 대부분의 아시아 태평양지역에서는 감염자수가 계속 늘어나고, 일부 이런 국가들에서 계속 확산되는 문제점을 안고 있다고 말했습니다.

 이번 회의에는 40여개국에서 많은 전문가들과 보건관계자들이 참석했습니다.

전문가들은 아시아 국가의 정책입안자들이 HIV바이러스의 확산을  초래할 수 있는 새로운 사회적 추세와 행동양식을 면밀히 관찰할 필요가 있다고 강조합니다.

예를 들면, 보다 개방적인 동성애는 중국의 동성애자들 사이의  에이즈 감염률의 증가이유가 됩니다.  위험이 적을 것으로 생각되기 쉬운 일부 국가들에서 매춘업의 번창은 가정주부들이 남편으로부터의 에이즈 감염에 더욱 취약하게 만들고 있습니다.

또 한가지 우려되는 것은 청소년들에게 에이즈 예방의 기본 도구가 되는 성교육을 금지하는 것입니다. 예를 들면, 많은 사람들이 에이즈 감염위기에 놓여있는 인도의 경우, 여러 주에서 청소년들에 대한 성교육을 금지하고 있습니다.

보건 전문가들은 에이즈를 막기 위한 국가적인 에이즈 퇴치계획이 미흡한데 대해 우려를 나타내고 있습니다.

유엔 에이즈계획의 라오 부장은 정부들이 에이즈확산을 막기 위해 재정지원을 늘리고, 외부지원에 대한 의존을 줄여나가야 한다고 말했습니다.

라오 부장은 인도와 태국, 중국을 제외하면 그 나머지 지역은 에이즈 퇴치 자금의 거의 80%을 외부 지원에 의존하고 있다고 지적했습니다.  이때문에 지속성있게 사업을 추진할 수 없다면서 라오씨는, 국가 차원에서 에이즈 퇴치에 대한 재정지출을 확대해야 한다고 강조합니다.

대표들은 아시아 국가들이 항레트로 바이러스 치료를 확대할 것을 권하고 있습니다. 그리고 HIV/에이즈  보균자들은    민간사회단체와 국민을 상대로 정부가 보다 실질적인 에이즈 예방과 확산방지계획을 펴도록 압력을 강화해야 할 것이라고 이들은 촉구했습니다.

 

When it comes to the subject of AIDS, the world's attention often turns to sub-Saharan Africa. That area has the greatest number of AIDS deaths and people infected with the HIV virus.  The Asia-Pacific region has the second highest number of infections.  As VOA's Melinda Smith reports, some health care workers and activists at the International Conference on AIDS in Asia and the Pacific being held in Sri Lanka until August 24 say Asian governments must do more to prevent the disease.

At least eight and a half million people living in Asia have been infected with the HIV virus.  Small numbers, perhaps, compared to the 25 million people living and dying from the disease in sub-Saharan Africa. 

But while most Asian countries have a low prevalence of HIV, there are large numbers of people infected. India, for example, has almost the same number of infections as South Africa.

In 2006, the Chinese government estimated that 650,000 people were living with HIV, including 75,000 diagnosed with AIDS.  But until 2006, the numbers were believed to be under-reported, especially in the rural areas.

The province of Henan is one of the rural areas where poverty, lack of awareness, and the stigma of AIDS have combined to help spread the disease. 

Hong Kong activist Chung To has traveled to Henan to work with many children who have been orphaned by AIDS. "I was very shocked by the kind of human suffering in such a small area. And I'm talking about villages where as high as 40 to 60 percent of the adult population, especially in the middle generation got HIV -- either had died of AIDS or were HIV positive by the time -- by the time when I visited the area." 

Chung To says the Beijing government has become more open about the disease and has introduced some prevention programs.  But he says roadblocks to progress can still be found among the local officials. "When you go down to the local level, on the implementation side, it is still not done very properly in some areas."

At the August 2007 International Congress on AIDS in Asia and the Pacific, the United Nations regional director called for countries in that part of the world to set aside more money for their own AIDS programs.  At present, he says, most Asian countries still depend heavily on international donors to fund their AIDS projects. 

The stigma of living with HIV and AIDS was also on the agenda.  But Chung To says the problem of sexual transmission of the disease -- among the heterosexual and homosexual populations -- must be openly discussed before any progress can be made in prevention.