유엔 난민고등판무관실과 수단 정부의 난민 담당 기구는 최근 차드공화국 국경을 넘어 수단의 다르푸르로 건너온 수 만 명의 사람들을 난민으로 인정해야 한다고 밝혔습니다. 두 기관은 이같은 상황에 대한 가장 포괄적인 평가가 담긴 공동보고서를 통해, 이들이 집으로 돌아갈 경우 안전을 우려할 이유가 있다고 지적했습니다.

유엔 난민고등판무관실과 수단 정부 난민 담당 기구는 올해 초 이후 차드를 떠나 다르푸르로 건너온  사람들을 약 3만 명 정도로 추산하고 있습니다. 두 기관은 공동보고서를 통해,  새로 도착한 사람들은 대부분 아랍계 유목민이거나 일부 비 아랍계 부족이 포함된 반 유목민 부족 출신이라고 말했습니다. 유엔 난민고등판무관실의 제니퍼 파고니스 대변인은 차드와 수단의 국경지역에 있는 정착촌에서 난민들이 오고 있다고 말했습니다.

파고니스 대변인은 난민들은 군복 차림의 무장 남자들이 무기수색을 이유로 집으로 들어오고, 주민들이 민병대 활동을 지지하거나 민병대에 가담하고 있다고 비난한 후 집을 떠났다고 말한다면서, 난민들에 따르면 폭력과 약탈, 구타가 만연하고 강간이 자행되는 경우도 있다고 말했습니다.

유엔 난민고등판무관실과 수단 정부 난민 기구는 이같은 상황을 고려할 때, 차드를 떠난 사람들은 추방될 경우 안전이 위험에 처할 수 있기 때문에 난민 지위를 받을 자격이 있는 것으로 믿고 있다고, 파고니스 대변인은 말했습니다.

그러나, 파고니스 대변인은 난민들 속에 섞여 있을 수도 있는 전현직 전투원들에게는 난민 지위가 부여되서는 안된다는 합의가 있었다고 덧붙였습니다. 차드 정부는 수단 근처인 동부 지방에서 반군과 전투를 벌이고 있습니다.

파고니스 대변인은 현지에서는 국경을 넘나드는 유목 활동이 오래 전부터 존재했음을 지적했습니다. 파고니스 대변인은 유목민들은 물과 목초지를 찾아 가축떼를 몰고 정기적으로 이동하고 있다며, 새로 도착한 사람들 가운데 일부는 차드를 떠난 가장 큰 이유로 자원 부족, 특히 물 부족을 들었다고 말했습니다.

그러나, 파고니스 대변인은 사람들이 최근 국경을 넘어 다르푸르로 넘어오는 가장 큰 이유는 지난 해 말과 올해 초의 차드 동부지방의 불안정 때문이라고 지적했습니다. 파고니스 대변인은 또 유엔 난민고등판무관실과 수단 정부가 공동으로 작성한 이번 보고서는 서 다르푸르, 특히 와디 아조움과 와디 살레 같은 지역에 도착한 일부 사람들이 현지의 수단 부족민이나 수단 지방 지도자들로부터 주인 없는 땅을 차지하라는 지시를 받고 있음을 언급하고 있다고 말했습니다. 파고니스 대변인은 그런 땅 들은 현재 다르푸르 난민촌이나 차드 동부의 난민촌에 수용돼 있는 사람들의 땅이라고 말했습니다.

파고니스 대변인은 이번 공동보고서는 수단 정부에 신속하게 토지 소유 문제를 명확히 하는 한편, 주로 다르푸르에 정착한 내부 난민들과 차드에 정착한 난민들인 땅 주인들이 안전하다고 생각될 때 집으로 되돌아 올 수 있도록 하라고 촉구하고 있다고 말했습니다.

수단에서는 서부 다르푸르에서의 폭력사태로 약 2백50만 명의 난민이 발생했고, 이 중 20여만 명은 인접국인 차드에 정착했습니다. 

The U.N. Refugee Agency (UNHCR) and the Sudanese Commissioner for Refugees are recommending that thousands of new arrivals from Chad who have crossed over to Darfur in recent months be recognized by the Sudanese government as refugees.  In the most comprehensive assessment of the situation to date, the two agencies jointly say that these people have reason to fear for their safety if they are returned home.  Lisa Schlein reports for VOA from UNHCR headquarters in Geneva.

The U.N. refugee agency and its Sudanese government counterpart, the Commissioner for Refugees, estimate as many as 30,000 people have left Chad for Darfur in a steady flow since early this year.

The joint report says most of the new arrivals are Arab nomadic or semi-nomadic tribes, although some are from non-Arab tribes.   UNHCR spokeswoman, Jennifer Pagonis, says the refugees come from settlements along the Chad-Sudan border.  

"They said that they left their homes in Chad after armed men wearing military uniforms entered their homes searching for weapons and accused villagers of supporting and participating in militia activities," she said.  "There was apparently violence, looting, and beatings, murders and in some cases rape committed by this group according to those who left." 

Given these conditions, Pagonis says the UNHCR and Sudanese Commission believe these Chadians are eligible for refugee status, because their safety could be at stake if they were deported. 

But, she says it is agreed that refugee status should not be granted to active or former combatants who could be part of the group. The government of Chad has been fighting rebels in the eastern part of the country, near Sudan. 

Pagonis notes that nomadic cross-border movements have existed for centuries in this region.  She says nomads regularly move back and forth with their livestock seeking areas where water and grazing land are available.

And, she says, some of the new arrivals say the main reason they left Chad was because of scarce resources, especially water.

"However, the recent cross-border movements to Darfur are mainly motivated by insecurity in Eastern Chad at the end of last year and during the first part of this year," she added.  "The UNHCR-COR (Commissioner for Refugees) report also mentions that on their arrival in West Darfur, some families reported having been directed by local Sudanese tribes men, or local Sudanese leaders to occupy empty land, especially in the Wadi Azoum and Wadi Saleh areas.  The land belongs to people who are now displaced in camps in Darfur or refugees in eastern Chad." 

Pagonis says the report urges the Sudanese Government to quickly clarify land ownership issues and make sure that the owners of the land, mainly internally displaced people in Darfur and refugees in Chad, will be able to return to their villages when they believe it is safe to do so.

The conflict in Darfur has uprooted about 2.5 million people.  More than 200,000 have sought refuge in neighboring Chad.