미국은 최근 팔레스타인의 사람들을 돕기 위해 중동투자계획을 발표했습니다. 영어 머리 글자를 따서 MEIE라고 부르는 이 투자 계획은 팔레스타인의 중소기업을 돕기 위한 금융 지원 프로그램입니다.

미국은 팔레스타인 사람들의 삶을 질을 향상시키는 데 큰 관심을 갖고 있습니다.  미국 정부가 발표한 중동투자계획도  바로 이들을 돕기 위한 것입니다. 미 국무부의 카렌 휴즈 차관은 이 투자 계획에 대해 “올리브 농장을 늘리거나 자기 사업을 차리고 싶은 컴퓨터 전문가, 팔레스타인의 아름다운 자수를 해외에 수출하고자 하는 사람들을 위해 요긴한 자금이 될 것”이라고 말했습니다.

미국은 요르단강 서안과 가자 지구에 팔레스타인 국가를 세우기를 열망하는 팔레스타인 사람들을 외교적,재정적으로 돕고 있습니다. 그러나 일부에서는 평화에 반대하는 극단적인 세력이 있습니다. 카렌 휴즈 차관은 이들이 추구하는 노선이 폭력과 유혈사태만을 부추길 뿐이라고 지적했습니다.

극단주의자들은 이스라엘과 팔레스타인이 이웃으로 평화 공존하는 것을 반대합니다. 따라서 우리는 극단주의자들이 미국이 추진하는 중동평화 계획을 훼방 놓는 것을 허용해서는 안됩니다.

콘돌리자 라이스 미 국무장관은 “우리는 중동에서 민주적이고 온건한  사람들을 도와 이 지역에서 진정한 진전을 이루기를 희망한다”고 말했습니다. 미국이 최근 발표한 중동투자계획은 바로 그런 목적에서 만들어진 것입니다. 이 계획은 팔레스타인 사람들이 자신의 사업을 발전시키고 소득을 늘려서 인간의 존엄성을 높이기 위한 것입니다.

결론적으로 미국이 추진하는 중동투자계획의 목적은 중소 기업을 지원해 팔레스타인에 건실한 경제를 건설하는 것입니다. 미국은 또 이를 바탕으로  이스라엘과 팔레스타인이 평화롭고 안전하게 공존해나감으로써 장차 중동평화의 초석이 되기를 희망하고 있습니다.

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The United States has announced the Middle East Investment Initiative -- a new source of low-interest small business loans for Palestinians who otherwise would not be able to obtain them.

It is important to try to help Palestinians improve their living conditions and economic opportunities. The Middle East Investment Initiative has the potential to that. As U.S. Under Secretary of State Karen Hughes said, "It says to an olive grower who wants to expand operations, or someone with a small information technology company, or a woman who wants to hire her neighbors to help produce and export beautiful Palestinian embroidery, or an aspiring industrialist that America and our partners want to help you to expand your business, support your family and create new jobs."

The United States is committed to financial, diplomatic, and political support to help lay the foundations for a Palestinian state in the West Bank and Gaza. But there are those who oppose peace. "Their path," said Ms. Hughes, "is one of continued violence and death and the ongoing humiliation of occupation." But they must not be allowed to destroy the opportunity for a political solution that enables Israelis and Palestinians to live side by side in peace.

"I hope that in the Middle East," said U.S. Secretary of State Condoleezza Rice, "we can make real progress on helping the forces of moderation in the Middle East, helping democratic forces in the Middle East." The Middle East Investment Initiative is designed to help the people of Palestine build their own businesses, build their own incomes, and achieve their own dignity.

This initiative reflects the continuing commitment of the United States to develop and strengthen the Palestinian economy and establish the foundation for a viable and prosperous Palestinian state that will live in peace and security with Israel and its other neighbors, and be a source of stability in the region.