미국 부시 행정부의 고위 당국자들은 이라크 주둔 미군 증강 배치가 일부 군사적 성과를 거두고 있다고 보고 있습니다. 그러나 이들은 이라크에서 정치적 화해를 향한 움직임이 느린 데 대해 우려하고 있습니다.

로버트 게이츠 미 국방장관은 미국의 이라크 작전 중 군사적 측면에 대해서 만족한다고 말했습니다.

게이츠 장관은 특히 안바르 지방과 바그다드 주변에서 전 바트당 당원들과 알카에다에 의한 폭력을 저지하기 위해 현재 진행되고 있는 노력이 기대했던 성과를 내고 있다고 말했습니다.

게이츠 장관은 휴일인 5일 `CNN 방송'의 시사 프로그램에 출연해,  이제 미군 지휘관들은 적군을 공격하거나 적이 이라크의 다른 지역으로 도피하려 할 때 그들을 계속 추격할 수 있는 병력을 보유하고 있다고 말했습니다.

게이츠 장관은 그러나 최근 이라크 국회 내 수니파 최대 정파가 연립정부에서 탈퇴하기로 한 것을 지적하면서, 이라크에서 정치적 화해가 제대로 이뤄지지 않고 있는 것에 대해서는 실망하고 있다고 말했습니다.

게이츠 장관은 이날 `NBC 방송'의 시사 프로그램인 '언론과의 만남'에도 출연해 이라크 상황에 대한 행정부의 평가를 설명했습니다.

게이츠 장관은 언젠가는 국가적 수준의 화해가 이뤄져야 할 것이라면서,  이라크의 정치적 파벌들 사이의 오해와 불신의 깊이를 제대로 이해하지 못하는 사람들이 많은 것 같다고 말했습니다.

콘돌리자 라이스 미 국무장관은 '폭스뉴스'의 시사 프로그램에 출연해 이라크 지도부가 석유 수익 배분과 바트당 잔재 청산, 헌법개정 같은 문제들에 대한 합의를 이끌어 내기 위해 노력하고 있다는 점을 미국은 알고 있다고 말했습니다.

라이스 장관은 그러나 미국은 이라크가 충분한 성과를 내지 못했다고 생각한다면서, 따라서 이라크가 더욱 노력해야 할 필요가 있다는 점을 분명히 하고 있다고 강조했습니다.

미국 민주당 의원들은 이라크의 정치적 진전이 부족한 점을 강력하게 비판하고 있습니다. 칼 레빈 상원 군사위원장은 CNN 방송과의 회견에서 이라크 주둔 미군의 철수를 다시 한 번 촉구했습니다.

레빈 의원은 정치적 진전을 이루는 방법은 단지 두 가지 뿐이라면서, 이라크에서 미군을 철수하기 시작할 것이라고 말함으로써 이라크인들이 자신들의 나라에 대한 책임을 맡도록 만들거나, 아니면 종파적 색채가 적은 정부, 정치적 진전을 이룰 수 있는 정부로 이라크 정부를 교체하는 것이라고 말했습니다.

미국 백악관은 이라크 주둔 미군 총사령관인 데이비드 페트로스 장군과 라이언 크로커 이라크 주재 대사가 다음 달에 이라크 상황에 관한 보고서를 제출할 예정임을  지적하면서, 그 때까지 인내심을 가져줄 것을 촉구하고 있습니다. 

 

Senior Bush administration officials say the surge of U.S. troops in Iraq is showing some military success. At the same time, they say they are concerned with the slow pace of movement toward national political reconciliation. VOA's Stephanie Ho reports from Washington.

Defense Secretary Robert Gates said he is pleased with the military side of the U.S. operation in Iraq.

"Yes, I think that the effort under way to dampen the violence, particularly that caused by the Baathists and by al-Qaida, is working as well as we would have hoped, both in Anbar province and in belts (areas) around Baghdad," he said.

Speaking on CNN's Late Edition, Gates said U.S. commanders now have enough troops to hit enemy forces and continue going after them if they try to escape to other parts of Iraq. At the same time, Gates said he is disappointed with a lack of harmony in Iraqi politics, specifically noting a recent decision by the largest Sunni parliamentary bloc to leave the government.

He appeared in a separate interview on the NBC television program Meet the Press.

"At some point, there has to be reconciliation at the national level. I think we perhaps all underestimated the depth of the misunderstanding and mistrust among these sections, among these factions in Baghdad, over time," Gates said.

Secretary of State Condoleezza Rice told Fox News Sunday the U.S. government knows the Iraqi leadership has been working hard to, "forge consensus" over issues like dividing the country's oil resources, de-Baathification and reforming the Iraqi constitution.

"We've been very clear that we don't think that they have achieved enough and that they need to work harder," she said.

Democratic lawmakers also had sharp criticism for what they see as a lack of Iraqi political progress. Carl Levin, chairman of the Senate Armed Services Committee, repeated calls for a drawdown of U.S. troops in Iraq. He appeared on CNN's Late Edition.

"How do you produce political progress? There are only two ways. Force the Iraqis to take responsibility for their own country by telling them we're going to begin to reduce our presence, as a way of focusing their mind, or a change in the Iraqi government, to get a less sectarian government, one that can make political progress," he said.

The White House has urged patience, pointing out that General David Petraeus, the top U.S. commander in Iraq, and U.S. Ambassador to Iraq Ryan Crocker are due to present a widely anticipated situation report next month.