7월 11일은 세계 인구증가 문제의 의미를 되새기기 위해 유엔이 정한  ‘세계인구의 날’입니다. 올해 ‘세계 인구의 날’은 역사적으로 세계의 도시들이 최대의 성장 물결을 타고 있다는 유엔 보고서가 발표된 것과 거의 때를 같이합니다. 유엔의 새 인구보고서 내용에 관한 자세한 소식입니다.

유엔의 인구보고서는 몇가지 우려되는 통계자료를 제시하고 있습니다. 2008년이 되면 세계 인구의 절반인 33억명이 도시지역에 몰려 살게 될 것입니다.  2030년이 되면 이 수치는 더욱 늘어나  세계 인구의 60%인 50억명이 도시지역에 살게 될 것입니다.  특히 아프리카와 아시아의 도시 인구는 같은 기간중에 두배로 늘어나게 될 것입니다. 

이 보고서는 가난한 사람들은 앞으로도 계속 도시 인구의 대부분을 형성하게 될 것이라고 강조합니다. 오늘날 빈민의 90% 이상은 개발도상국에 살고 있습니다. 빈민들은 남아시아가 제일 많고, 그 다음에 동아시아, 아프리카 사하라 이남과 라틴 아메리카의 순으로 이어집니다.

유엔 인구기금의 토라야 오바이드 사무국장은 도시개발계획에는 우선 주택과 사회서비스 확충이 필수적이라고 지적합니다.

오바이드 국장은 정책 입안자들과 관계자들이 빈민굴로 바뀌지 않을 훌륭한 주택과 또한 사람들이 안정된 생활을 영위하는데 필요한 사회적 서비스를 확충함으로써 훌륭한 도시개발계획을 확실히 세울 필요가 있다고 강조했습니다.

급속한 인구 증가 완화를 목적으로 설립된 이곳 워싱턴에 있는 비영리연구기관인 ‘인구연구소’의 로렌스 스미스 회장은 한 가지 문제는 많은 개발도상국들이 특히 노동인구로 유입되는 새로운 비숙련 근로자들을 돕기 위한 직업훈련과 여러 계획들을 갖고 있지 못하다는 점이라고 지적했습니다.

스미스 회장은 일단 투자 환경이 조성되면, 그 다음에는 이런 사람들을 노동력으로 끌어들이고 흡수할 수 있는 제조시설을 갖춰야 하고,  이들을 적재적소에서 일하게 할 수 있는 훈련과 교육이 필요하게 되는데,  인력을 제대로 활용할 곳이 없기 때문에 결국 기회를 살리지 못하는 수가 종종 있다고 말했습니다.

또 다른 큰 문제는 여성들의 건강과 교육이며, 어머니들과 어린이들에게 보다 나은 삶을 만들어주는 것입니다.

유엔이 정한 올해 ‘세계 인구의 날’의 주제는 “모성 건강의  동반자인 남성들’입니다. 스미스 회장은 남성들이 어린이나 아내 또는 어머니를 돌보는 일에 많이 참여하면 할수록 가족 전체의 건강 상태는 더욱 향상될 수 있다고  말했습니다.

그러나 스미스 회장은 남성들의 참여를 확대하기 위해서는 남녀평등에 대한 인식의 전환이 필요하다고 강조합니다.

스미스 회장은 많은 나라에서 여성들은 기본적으로 남성들이 아이를 키우는 것보다 7배의 일을 한다며, 세계적으로  집안 일의 3분의 2는 여성들이 맡고 있으나 실제로 여성들은 세계 수입의 10%를 벌고, 세계의 부의 겨우 1%를 차지할 뿐이라고 지적했습니다.

스미스 회장은   가족계획에 관한 결정에 여성들의 발언권을 늘리는  것이 개발도상국에서 남성들이 여성들을 좀 더 존중할 수 있는 하나의 지름길이 될 수 있을 것이라고 말했습니다.

그리고 남성들이 배우자에 폭력을 행사할 때, 곧바로 법정으로 끌고 갈 것이 아니라,  문제의 핵심을 남성들이  인식하게 도와줄 때  많은 여성들의 삶의 여건은 오히려 향상될 수 있을 것으로 생각한다고 스미스 회장은 말했습니다.

유엔 보고서는 도시기획자들이 급속한 인구팽창을 감안해,   실질적인 사업 계획을 시행해야 한다고 말했습니다.

이 계획은 기존 주민들의 여건을 개선하는 동시에  가난한 사람들에게  쉼터와 편의를 제공하는데  역점을 두어야 할 것이라고 이 보고서는 강조했습니다.

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This week marks the United Nations' annual observance of World Population Day (Wednesday July 11th)  -- focusing attention on issues surrounding population growth worldwide. The annual event comes on the heels of a U.N. report that says the world is undergoing the largest wave of urban growth in history. VOA's Robert Raffaele has more.

The U.N. report offers some daunting statistics. By 2008, more than half of the world's population  -- 3.3 billion people -- will be living in urban areas.

By the year 2030, that number is expected to grow to almost five billion, or 60 percent of the world population. The urban populations of Africa and Asia are projected to double during the same period.

The report emphasizes that poor people will continue to comprise much of the urban population. More than 90 percent of slum dwellers today are in the developing world.

South Asia has the largest share, followed by Eastern Asia, sub-Saharan Africa and Latin America.

Thoraya Obaid is the executive director of the United Nations Population Fund.

"Policy makers and officials need to ensure that there is good urban landscape planning, so that there is good housing that does not turn into slums and that there are also the necessary social services that will allow people to have a decent life," she says. 

Lawrence Smith, Junior is the president of the Population Institute, a non-profit group in Washington, D.C. that seeks to reduce rapid population growth.

Smith says one problem is that many developing countries do not  have job training and other programs to help new, unskilled labor -- especially the young -- join the workforce.

"If you could get the investment climate to have businesses, have manufacturing facilities where they could draw and absorb those people into the workforce, but often times they have to be trained and educated in order to get to the point where they can be useful and fit into it. But when there's no opportunity structure, as I mentioned, there's no place for them to go" says Smith. 

Another big concern is the health and education of women, and creating better lives for mothers and their children.

The U.N.'s theme for this year's World Population Day is "Men as Partners in Maternal Health."  "The more a man can be involved in seeing that the child is looked after or the wife is looked after, the mother is looked after, the greater the success, the greater the overall picture of the family health"  says Smith.

He says encouraging greater male involvement will require a shift in attitudes about gender equality. "You'll find that in many countries, women basically do seven times the work that the man does to rear the children.  Women we know do two-thirds of the world's work, they earn 10 percent of the world's income, and they only have one percent of the world's property." 

Smith says giving women more input into decisions about family planning is just one step toward making men in developing countries treat women with more respect.  "And then taking the men, not just to court when he is involved in crimes of violence toward his spouse, but more or less making men see the issue that they have, and I think when this happens, I think this will be a better condition for many women"

The U.N. report says urban planners must implement immediate plans to address the rapidly expanding population.

Those plans must address shelter and services for the poor, while responding to environmental and other concerns of existing residents.