덴마크 영토인 그린랜드는 1979년에 자치권을 획득했습니다. 당시의 그린랜드 경제는 어업이 주도했습니다. 그러나 25년이 지난  지금의 그린랜드에서는 발전된 통신과 항공여행 활용으로 관광업이 경제의 동력입니다.   북극권 윗쪽에 위치한 그린랜드는 거의 훼손되지 않은 아름다운 자연을 보존함으로써 유럽과 미국 등 세계 여러 곳으로부터 관광객을 유치하고 있습니다. 그린랜드의 관광자원에 관해 자세히 알아봅니다.

그린랜드의 손드르 스트롬표르드 지역  변두리에서는 저녁 아홉 시가 다 돼도록 낮이 언제 끝나고 밤으로 접어드는지를 알수가 없습니다.  이곳 북극권  윗쪽에서는 여름에 해가 지지 않기 때문입니다.  이곳에서 4륜구동 자동차로 좁고 구불구불한 자갈길을 따라가는 관광 코스가 있습니다.  자갈길을 달리다 보면 바윗돌과 진창으로 뒤범벅된 길을 만나는데 좀처럼 갈 수 있을 것 같지 않은 길인데도 여행안내원은 능숙하게 차를 몰아갑니다. 

 이 관광 코스의 목적지는 지평선에 보이는 그린랜드의 한 부분이 끝나는 지점입니다. 그 곳에서부터  85퍼센트가 얼음으로 덮여있는 세계 최대의 섬이 시작됩니다. 덴마크 사람이라고 자신을 소개한 여행 안내원은 관광객들은 그린랜드 내륙에 덮여있는 얼음을 보려고 찾아온데 이 곳에서도 요즘엔 지구기후변화의 영향으로 얼음이 녹아내리 것을 목격하게 된다고 말합니다. 안내원은 특히 두께가 35미터나 되는 푸르고 흰 얼음판이 서서히 녹고 있다고 지적합니다. 이 곳에서 22년을 보냈는데 눈에 띠게 차이가 날만큼 얼음판이 점점 얇아지고 있다는 것입니다. 

그린랜드의 캉걸루수악은 1980년대에만 해도 휴가를 위한 관광지는 아니었는데 지금은 이 안내원이 운전하는 ATV, 전지형4륜오토바이의 고객들이 모두 외국인들입니다.

외국인 관광객이 부쩍 늘어난 것은 지구온난화 탓으로 그린랜드의 유명한 얼음벌판을 너무 녹아버리기 전에 보아두기 위해 모여드는 것 같다고 이 안내인은 설명합니다. 이른바 생태계 관광객들이 늘어나고 있다는 말입니다.

 캥걸루수악은 오늘 날 그린랜드의 항공관문으로 확장되면서 2005년엔 이 공항을 통해 찾아온 생태계 관광객이 3만3천 여명에 달했다는 것입니다. 그린랜드 얼음벌판을 보려는 생태계 관광객은 유람선편으로도  많이 찾는다고 합니다.

   미국 조지아주에서  교사로 일하는  데이빗 파스테릭씨는 그린랜드에 처음 왔다면서 많은 것들을 좀더 실감나게 경험하기 위해 자전거로 빙하 등 여러 곳의 장관을 찾아다닌다고 말합니다.

그린랜드를 찾는 관광객이 점점 늘어남에 따라 그린랜드 당국과 관광업계는 이 곳으로 올 수 있는 항공노선의 다양화를 추진하고 있습니다.  현재 그린랜드로 연결되는 항공편은 덴마크에서 아이슬랜드를 경유하는 노선과 미국의 볼티모어-워싱턴, BWI 공항에서 1주일에 한 번 목요일 마다 캉걸루수악으로 떠나는 에어 그린랜드 항공편이 있습니다.

또한 그린랜드의 해안 정착지에 형성돼 있는 도시와 마을들은 연결 도로가 없이 수 백 마일씩 떨어져 있어 항공편과 선박을 이용해야만 하기 때문에 관광객들에게 불편하고 많은 비용이 드는 것은 물론이고  그린랜드의 관광객 유치 확장에도 제약이 되고 있습니다.

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When Greenland attained home rule from the Danish government in 1979, fishing was the major industry fueling the economy. More than 25 years later, better telecommunications and more flights from Europe and the United States are making tourism the fastest growing part of the economy. VOA's Kane Farabaugh recently traveled above the Arctic Circle to explore why people are heading north to explore
Greenland's natural beauty.

TEXT: It is almost nine in the evening somewhere on the edge of the Sondre Stromfjord in Greenland. It is hard to tell when the day ends and the night begins. Here, above the arctic circle, the sun does not set in the summer.

I am taking part in a tour, buckled into the seat of a four-wheel drive vehicle that makes its way along a narrow and winding gravel road.

The road eventually becomes a rocky and muddy path that is hard for our vehicle to navigate. It is a road that our driver and tour guide, Kim Peterson, knows well.

This tour's destination, which is visible on the horizon, is where the green part of Greenland ends, and the white ice shelf that covers 85-percent of the world's largest island begins.

Petersen, a Danish expatriate, is a guide for one of two tour companies operating out of Kangerlussuaq, (Kanger-LOO-Soo-Ak) Greenland. It is the ice that draws people further inland to witness first-hand the effects of global climate change.

Peterson has watched this one particular, massive 35-meter blue and white ice formation slowly melt away.

/// BEGIN 1ST PETERSEN ACT ///

"I can see the difference. I have been here for 22 years now, and I can see the ice is getting thinner in this area here."

/// END ACT ///

When Petersen came to Greenland in the late 1980s, Kangerlussuak was not a spot many people would pick when planning a vacation.

Now, more and more of the faces sitting in the seats of his all-terrain vehicles are international.

/// 2nd PETERSEN ACT ///

"I think this may be because they heard so much about the global warming. The global warming means the ice is melting. Most of the people I am talking to say they want to see it before it is too late, before the melting of the ice is too much."

/// END ACT ///

Kangerlussuaq was once a remote U.S. Air Force Base. It was vacated in 1992 and is now a civilian airport, the hub for Greenland's National airline, Air Greenland, and the center of Greenland's tourism boom.

Thousands of so-called "eco-tourists," filter into the country through Kangerlussuaq's airport. According to Greenland's official website, in 1999 26-thousand-410 passengers arrived by air. That number jumped to 33-thousand-82 in 2005. Most are traveling from Europe to Greenland through Denmark and Iceland.

Thousands more come as part of scheduled port visits on cruise ships.

Catering to the tourists here is a relatively new business, but Greenlanders welcome the infusion of cash into the economy.

Even so, polar historian David Stamm, making his first trip to Greenland, says the success of eco-tourism here depends on cost.

/// 1st STAMM ACT ///

"It is a pretty expensive place to come. There is obviously a lot of money right now, but money is subject to hot and cold periods too."

/// END ACT ///

David Pasterik, a teacher from the southern U.S. state of Georgia who runs the on-line blog "The Traveling Teacher" is also making his first visit to Greenland. Even though he is here on an exchange with the National Science Foundation, he is spending money on a rental bike to see more of the landscape.

/// 1st PASTERIK ACT ///

"I think there is stuff to do here. It does not have all the majesty of all the tourism spots you hear about all over the world, but it is a beautiful ... starkness. There is certain starkness. You know, you can take bike rides here. There are trips to the glacier. The black old rock that you see around us is spectacular."

/// END ACT ///

But the remoteness and the climate north of the Arctic Circle are qualities that might not appeal to every tourist.

/// 2nd PASTERIK ACT ///

"People who like to live on the edge, I think would find enjoyment here."

/// END ACT ///

Tourism advocates in Greenland hope that is enough to draw more people here from places like the United States.
Zharko
/// OPT /// Air Greenland started the first weekly, non-stop flight from the United States in May. The flight flies from Baltimore to Kangerlussuak on Thursdays. /// END OPT ///

/// 2nd STAMM ACT ///

"It will be very interesting to see, in just as little as a month, to see how that flight is filling. It is a big plane, and from what I hear, it is not full yet."

/// END ACT ///

Greenland tourism advocates know that in order for tourism to overtake fishing as the number one industry, flights in and out of Greenland need to be full.

While tourism is on the rise, there are still challenges in making more of the country accessible to tourists.
Currently, the only way to travel between cities in Greenland is by air or by sea - there are no roads connecting Greenland's coastal settlements, most of which are separated by hundreds of miles. (SIGNED)