미국 중앙정보부 CIA는 1970년대 많은 사람들에게 충격을 던져주고 수사를 촉발한 중앙정보부의 과거 권력 남용 활동에 대한 수백장의 문서를 최근 공개했습니다. 이 문서들이 새롭게 밝혀진 사실들을 담고 있지는 않지만CIA가 국내외에서 행한 불법 활동들에 대해 좀 더 상세하게 설명하고 있습니다.

  CIA가 행한 여러 불법 활동들에 관해 설명하는 문서들을 의미하는 비공식 명칭, 일반적으로 ‘가보 (Family Jewel)’로 알려진 이 문서들은CIA와 다른 기관들에 의한 쿠바의 피델 카스트로 대통령 암살과 미국내 여러 기밀 정보 활동들에 관한 계획을 자세히 설명합니다.

CIA가 1960년대와 1970년대에 행한 논란을 불러일으키는 활동들에 대해서는 오랫동안 알려져 왔고, 또 이러한 활동들에 관한 이 문서들도 새로운 사실들을 포함하고 있지는 않습니다. CIA의 이러한 활동들은 두 가지 의회 조사와 독립위원회 조사 (one independent commission probe) 를 촉발하며 1974년 신문 기사를 통해 최초로 공개됐습니다. 하지만 이번에 공개된 문서들은CIA가 피델 카스트로 쿠바 대통령을 암살하기 위해 폭력 조직을 동원하려고 시도했다는 사실과 같은  CIA의 활동들에 대해 더욱 더 자세히 설명하고 있습니다.

미국은 CIA가 국내에서 활동하는 것을 법으로 막고 있지만 이번 문서들은 CIA가 국내 기관들과 협력하고 또 국내기관들의 활동에 도움을 주었다고 밝히고 있습니다. 이 문서들은 또 제임스 슬레싱어 당시 CIA 국장이 모든 CIA 선임 요원들에게 CIA 헌장을 위반했을지도 모르는 모든 활동을 보고하라고 한 지시 내용도 포함하고 있습니다.

슬레싱어 전 국장은 미국의 리처드 닉슨 전 대통령을 사임하게 만든 워터게이트 사건에 연루됐었던 사람들과의 접촉이 있었을지 모를 모든 기관들로부터 보고 받을것을 요구했습니다. 이후 워터게이트 사건과 연루된 사람들과 관련이 아주 적은 경우에 관해서도 수많은 공식 문서들이 뒤따랐습니다.

1975년 당시 CIA의 불법 활동을 조사하는 상원위원회의 법률 고문인 브릿 스나이더씨는 이 상원 위원회가 이번 문서들을 세밀하게 조사하기 시작했던 조사 초기에 충격을 받았다고 말합니다. 

스나이더씨는 이번 문서들에 기록된 CIA의 불법 활동들 중 많은 활동들은 이 문서들이 알려지기 시작하면서 이미 중단됐음에도 불구하고CIA가 이러저러하게 이러한 일들을  했었다는것을 읽는 것 자체가 충격이었다고 말했습니다.

당시CIA 요원이었고 현재는 미국의 수도 워싱턴에서 국제 스파이 박물관 관장으로 일하고 있는 피터 어니스트씨는 CIA가 이러한 불법 활동들을 자체적으로 한 것이 아니라 백악관이나 다른 행정부 소속 관계자들의 지시에 따른 것이었다고 말합니다.

어니스트씨는 1975년 당시 CIA의 불법 활동을 조사한 상원위원회의 회장 프랭크 처치가CIA를 상대로 제기한 중대한 혐의는 CIA가 과연 불량기관인가 하는 문제라고 말했습니다. 이 상원위원회 청문회는 CIA가 불량기관이 아니라는 결론을 내렸고, CIA는 아주 효과적이고 통솔이 잘 되었기 때문에 백악관과 행정부 소속 관리들의 지시에 이같이 응한 것이라고 프랭크 처치 의원은 말했습니다.

이같은 문서가 공개된 후, 의회는 상원과 하원 모두에 기밀 정보 활동을 감독하는 상임위원회를 설치하면서, 기밀 정보 활동에 대한 감독을 더 엄격히 하기로 조치를 취했습니다.

1975년 당시CIA의 불법 활동 조사를 위한 상원 위원회의 법률 고문 브릿 스나이더씨는 두 위원회는 더 많은 전문 인력들과 기밀 정보 감독 분야와 특히 CIA에 초점을 맞추는 임무를 맡은 구성원들과 함께 그동안 CIA가 경험했던 것 보다 더 강력하고 심화된 감독 체제를 조직했다고 지적했습니다.

하지만 의회가 이끄는CIA의 불법 활동 조사는 9.11 테러사건 이후 더욱 논란이 되고 있습니다. 비판가들은 국내 감시 활동에 대한 약화된 제약이 이슬람 극단 주의자들이 일으킨  9.11 테러사태를 예방했었을지도 모른다고 말합니다.

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The U.S. Central Intelligence Agency (CIA) has declassified hundreds of once-secret documents, detailing some of the agency's activities from the 1950s through the early 1970s. They include a plot to assassinate Cuban President Fidel Castro. VOA's Robert Raffaele has the story.

The CIA released the documents on its website, in response to a 1992 Freedom of Information Act request.

CIA Director Michael Hayden called the documents a "glimpse of a very different time and a very different agency."

Besides the plot against Mr. Castro, the documents describe domestic spying, opening of private mail and the investigation of journalists.

Agents watched former Washington Post reporter Michael Getler for three months in 1971. "They were watching who I was talking to. They took pictures of who I was having lunch with. They actually took pictures through the picture window of our home," he said.

CIA employees have nicknamed the documents "the family jewels."  They were compiled in 1973 by then-CIA director James Schlesinger as he sought details about whether and when the CIA might have overstepped its authority.

Many details became known in testimony before two Congressional committees and one presidential commission investigating alleged intelligence abuses.

Gary Thomas, Voice of America's National Security Correspondent, says, "I think what it came down to was, a lot of this came down from the White House, it came down from the federal agents that they wanted this stuff done. [U.S. Attorney General] Bobby Kennedy wanted Fidel Castro assassinated."

Thomas says although the official release offers no stunning revelations, it may spark more debate about frustrations within the intelligence community. "These investigations of the time led to putting up barriers between the CIA and other agencies, on domestic law enforcement or intelligence cooperation. They [intelligence community] were afraid they would get caught on domestic surveillance.  And this issue has now come back to the fore because now they're saying, 'Well, those committees actually hurt our domestic surveillance efforts, which might have prevented the 9/11 attacks, had we had a more robust domestic surveillance.'  And I think if there is one thing these documents will do, is it might reignite that debate."

Revelations in the 1970s about covert CIA activities directly resulted in the creation of two congressional committees that oversee U.S. intelligence matters.