중국 정부는 이달 초 언론에 의해 공개된 중국 내 노예노동 스캔들에 이어 근로자의 권익을 향상하기 위한 새로운 노동법을 승인했습니다.

중국의 관영 신화통신은 내년 1월 1일 부로 발효될 이 법은  근로자의 법적 권리 보호를 개선하고 권력을 남용하는 정부 관리들에 대한 처벌을 강화하는 것을 목적으로 한다고 전했습니다.  신화통신은 또 이 새로운 법에 따라 관리들은 근로자들의 이익이 크게 침해됐을 경우 임무 태만으로 형사 처벌에 직면할 수 있다고 보도했습니다.

중국 정부는 이달초 노예노동 문제가 불거지자  중국 내 수천 곳의 중국 벽돌제조공장을 기습해 어린이들을 포함한 500명 이상을 구출했습니다.

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China has approved a new labor law in a bid to improve worker rights following a slavery scandal uncovered earlier this month.

China's official Xinhua news agency says the law will take effect January first. It aims to improve protection for employees' legal rights, and toughen punishments for government officials who abuse their office.

Xinhua said under the new law, officials could face criminal prosecution for neglecting their responsibilities if workers' interests are seriously harmed.

The slave labor ring was exposed earlier this month. Since then, Chinese authorities have raided thousands of brick factories in the provinces of Shanxi and Henan.

More than 500 workers have been freed, including children.

At least eight officials are being investigated for their alleged participation in the labor scandal.