콘돌리자 라이스 미국 국무장관이 28일 워싱턴을 방문한 송민순 한국 외교부장관과 만나 양국 동맹관계와 북 핵 문제 등에 관해 논의했습니다. 라이스 장관은 회담에 앞서 ‘북한이 초기 단계 조치 이행을 위한 노력을 시작한 것으로 믿고 있으며,  6자 회담의 빠른 진전을 기대한다’고 말했습니다. 보도에 ‘미국의 소리’ 방송 김근삼 기자입니다.

두 장관은 회담에 앞서 기자들과 만난 자리에서 양국 동맹 관계와 북 핵 문제 등 외교 현안에 관해 의견을 나눌 것이라고 말했습니다.

라이스 장관은 특히 북 핵 문제와 관련해서 “우리는 북한이 초기 단계 조치 이행을 위한 노력을 시작한 것으로 믿는다”면서 “6자 회담의 빠른 진전을 기대한다”고 말했습니다.

북한은 2.13 합의 이행의 초기 단계 조치로 핵 시설을 폐쇄하고 국제 사회의 검증을 받아야 합니다. 북한은 이를 위해 국제원자력기구 IAEA의 예비조사단을 초청했으며, 예비조사단은 핵 시설의 폐쇄 검증 방식을 협의하기 위해 28일 영변 핵 시설을 방문했습니다.

한국의 송민순 장관도 북한의 조속한 핵 포기를 촉구했습니다.

송민순 장관은 “한-미 양국은 북한이 핵 계획을 포기해야할 충분한 이유와 혜택을 갖고 있다는데 공감한다”면서 “양국은 북한의 핵 계획 폐쇄와 핵 시설 불능화를 통한 동북아 지역의 새로운 평화 안보 체제를 구축하기 위해 함께 나아갈 것”이라고 말했습니다.

라이스 장관은 이날 한-미 관계가 ‘완벽한 상태’라고 말했습니다. 송 민순 장관도 한국과 미국은 자유무역협정의 마무리 단계에 있다면서 양국관계가 매우 훌륭한 상태라고 말했습니다.

한편 한국 언론 보도에 따르면 송민순 장관은 회담을 마치고 한국 기자들과 만난 자리에서 한미 양국은 2.13 합의에 따른 북한의 핵폐기 초기조치가 이행되는 대로 형식에 구애받지 않고 북핵 6자회담을 재개하기로 했다고 밝혔습니다.

송 장관은 또  6자 외교장관 회담에 대해 “북한의 핵프로그램 신고와 불능화, 북미 양자관계 진전상황을 봐가면서 적절한 시점에 하게 될 것”이라고 덧붙였습니다.

한편 미국 국무부 톰 케이시 부대변인도 이날 오후 국무부 브리핑에서 앞선 크리스토퍼 힐 국무부 차관보의 발언을 빌어서 차기 6자회담 대표급 회담은 7월 둘째주에 개최될 수 있을 것이라고 말했습니다.

케이시 부대변인은 후속 6자회담에 대해 “초기 단계가 이행된 후 6자회담의 다음 과정에는 매우 어려운 과제들이 있으며, 힘든 협상 과정이 필요할 것”이라고 내다봤습니다.

케이시 부대변인은 이어 6자 외교장관 회담에 대해 7월말 동남아국가연합인 ASEAN 정상회담 즈음에 열릴 수 있을 것이라는 의견이 있기는 하지만, 구체적인 일정을 밝히기는 이르다고 말했습니다.