조지 부시 미국 대통령은 12일 미국의 수도 워싱턴에 세워진 공산주의 희생자들을 기리는 새로운 기념상 제막식에 참석해 연설했습니다. 미국의 소리 백악관 출입기자가 전해온 소식입니다.

기념상은 12일 오전에 세워졌습니다. 로널드 레이건 전 미국 대통령은 20년 전 이날 독일 베를린 장벽의 출입구인 브란덴부르크 문 앞에서 당시 소련의 최고지도자인 미하일 고르바초프 공산당 서기장에게 장벽 철폐를 강력히 촉구했습니다. 

레이건 전 대통령은 고르바초프 서기장에게 소련과 동유럽의 평화와 번영, 자유를 모색한다면 브란덴부르크 문으로 와서 문을 열고 베를린 장벽을 허물라고 말했습니다. 

부시 대통령은 12일 행한 연설에서 자신도 레이건 대통령 처럼 자유의 중요성을 강조한다고 분명히 밝혔습니다.

부시 대통령은 레이건 전 대통령의 연설 20주년을 맞아 자유의 힘에 대한 미국인들의 자신감을 나타내는 기념상을 세운 것은 적절한 일이라고 말했습니다.

청동으로 된 이 기념상은 미국 국회의사당 근처에 세워졌습니다. 기념상은 지난 1989년 중국 학생들이 텐안먼 광장에서 벌인 시위 도중 세운 동상을 본뜬 것입니다.

부시 대통령은 기념상의 조각가들은 베를린 장벽이나 강제수용소의 얼어붙은 막사, 또는 사망자들의 두개골로 가득한 전쟁터와 같은 억압의 형상을 본뜰 수 있었다고 말했습니다. 하지만 조각가들은 대신 희망의 형상인 자유의 등불을 든 여성조각상을 택했다는 것입니다. 부시 대통령은 이 여성조각상은 공산주의의 희생자들과 공산주의를 극복한 힘을 상기시켜 준다고 말했습니다. 부시 대통령은 공산주의의 희생자 일부는 저명 인사들이었지만 대부분은 구소련의 강제 수용소나 캄보디아의 전쟁터에서 이름도 알리지 못한 채 사망했다고 말했습니다.  

부시 대통령은 공산주의 정권들은 희생자들의 생명을 앗아갔을 뿐아니라 그들의 인간성을 훔치고 기억을 지우려고 했다고 말했습니다. 부시 대통령은 이번에 세운 기념상은 공산주의 희생자들의 인간성을 복원하고 기억을 되찾아주려는 것이라고 설명했습니다. 또 공산주의에 의해 희생된 무고한 익명의 남녀들은 한때 이 세상에서 살았으며 결코 잊혀지지 않을 것임을 의미하는 것이라고 말했습니다.

부시 대통령은 공산주의 정권에 의해 희생된 사람들의 수는 알 수 없지만 많게는 1억명에 달하는 것으로 집계되고 있다며, 공산주의는 수그러들고 있을지 몰라도 악의와 증오심은 여전히 남아있다고 경고했습니다. 또 지난 2001년 미국에 대해 자행된 9-11 테러공격이 이를 입증한다고 덧붙였습니다.

부시 대통령은 공산주의자들 처럼 미국의 새로운 적들은 자신들의 과격한 이념을 위해 무고한 사람을 희생시켜도 된다고 생각한다고 말했습니다. 또 공산주의자들 처럼 새로운 적들은 자유롭게 사는 사람들이 약하고, 자유로운 생활방식을 보호할 의지가 부족하다고 보고 이들을 무시한다고 말했습니다. 하지만 공산주의자들 처럼 과격한 회교 극단주의자들은 반드시 실패할 것이라고 부시 대통령은 강조했습니다.

‘공산주의 희생자 기념관 (Victims of Communism Memorial)’은 미국의 한 민간재단이 건립했습니다. 이 재단은 베를린 장벽 붕괴 직후 부터 지난 17년 간 기념사업을 벌여왔습니다. 이 재단은 자신들이 세계에서 유일하게 공산주의 희생자들을 위한 사업을 벌이고 있다고 밝혔습니다.

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President Bush has dedicated a new memorial in Washington to the victims of communism. VOA's Paula Wolfson reports from the White House.

The statue was dedicated on this sun-drenched June morning - 20 years to the day after former President Ronald Reagan stood before the Berlin Wall and issued a challenge to the leader of the Soviet Union.

"General Secretary Gorbachev, if you seek peace, if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalization, come here to this gate," he said. "Mr. Gorbachev, open this gate! Mr. Gorbachev, tear down this wall."

In his remarks Tuesday, President Bush made clear he shared Mr. Reagan's emphasis on the importance of freedom.

"It is appropriate that on the anniversary of that speech that we dedicate a monument that reflects our confidence in freedom's power," he said.

The monument is a statue placed just a few blocks from the U.S. Capitol - a replica in bronze of the figure erected by Chinese students during the Tiananmen Square protests of 1989.

"The men and women who designed this memorial could have chosen an image of repression for this space, a replica of the wall that once divided Berlin, or the frozen barracks of the Gulag, or a killing field littered with skulls," he said. "Instead, they chose an image of hope - a woman holding a lamp of liberty. She reminds us of the victims of communism, and also of the power that overcame communism."

The president said some of the victims of communism were well-known, but most died in anonymity in places like the Soviet gulags [secret prisons] and the killing fields of Cambodia.

"Communist regimes did more than take their victims' lives; they sought to steal their humanity and erase their memory," he said. "With this memorial, we restore their humanity and we reclaim their memory. With this memorial, we say of communism's innocent and anonymous victims, these men and women lived and they shall not be forgotten."

President Bush said nobody knows for sure how many people died at the hands of communist governments, but he said some estimates put the number as high as 100 million. And he warned that while communism may be on the wane, evil and hatred still remain. He said the events of September 11, 2001 prove that.

"Like the communists, our new enemies believe the innocent can be murdered to serve a radical vision," he said. "Like the communists, our new enemies are dismissive of free peoples, claiming that those of us who live in liberty are weak and lack the resolve to defend our free way of life. And like the communists, the followers of violent Islamic radicalism are doomed to fail. "

The Victims of Communism Memorial was erected by a private foundation that began its work 17 years ago, just after the fall of the Berlin Wall. The Foundation says it is the only memorial of its kind in the world.