미국 의회 하원, 민주당 소속의원이 연방 법무부의 2년에 걸친 조사결과 여러가지 비리혐의로 검찰에 기소되었습니다.  미 남부, 루이지애나 출신 윌리엄 제퍼슨 의원이 어떻게 해서 형사혐의로 기소되게 되었는지 그 배경을 살피는 보도입니다.

미국 연방 정부는 버지니아주 대배심에 의해  결정된 94쪽의  기소장에서, 제퍼슨 의원이  아프리카 몇몇 나라에서 사업거래 중개비 명목의 뇌물수수와  불법자금 갈취, 그리고 돈세탁 등 모두 16가지 중범죄 행위를 자행했다고 기술했습니다.

미 연방 정부관리들은, 지난 4일 법무부 청사에서 기자회견을 갖고,  2년간의 조사기간 중에 확보된 증거물에 확신을 표명하면서도, 법원에서 유죄임이 입증되기 전까지는 제퍼슨 의원은 무죄임을  강조했습니다.

버지니아주 동부구역담당 척 로젠버그 검사는 제퍼슨 의원의 범법혐의들을 일일히 열거하는 중에  뇌물수수와 전자사기 음모혐의를 지적하고 외국에서의 부패활동금지법 위반혐의도 아울러 포함된다고 말했습니다.

9선 연방 하원의원인 제퍼슨의원은 그밖에도 돈세탁관련 세가지 혐의와 법집행 방해혐의, 또 11가지 서로 다른 뇌물 사취행위를 포함한 약칭 ‘리코 (RICCO)법 위반 혐의등도  받고 있다고 로젠버그 검사는 밝혔습니다.  

미국 법무부 조사는 한 제보자로부터 제퍼슨 의원이 10만 달러의 현찰을 받는 장면이 비디오에 녹화된 비밀작전도 포함했습니다. 

이곳 워싱턴 디씨에 있는 제퍼슨 의원 자택에 대한 수색중에 당국은 부얶 냉장고 냉동칸에서 알루미늄 포장지에 쌓여있는 현찰,  9만 달러를 발견했습니다. 

이번 기소사실을 발표하면서 연방당국은 제퍼슨 의원이 제보자에게 그 돈은 나이지리아에서의 합작사업에 대한 지지를 모색하기 위해 현지 고위 관리에게 전달될 것이라고 말했다고 밝혔습니다.  관리들은 또 2004년, 제퍼슨 의원이 의사당 의원당에서 뇌물수수를 꾀했던 사례도 상세히 기술했습니다. 

연방 법무부, 형사혐의담당  앨리스 피셔 법무차관보는 미국민은 정부관리들로부터 언제나 부패에서 자유롭고  청렴한 태도를 기대할 수 있고 당연해 그래야만 한다고 말했습니다. 

지난해 루이지애나주  선거구에서 9번째로 재선된 제퍼슨 의원은 무고함을 주장하고 있지만 두명의 전직 측근들은 연방검찰과 유죄혐의 협상에 합의한 뒤, 이미 각각 8년과 7년 징역형을 복역하고 있습니다. 

제퍼슨 의원은 오는 8일 버지니아주 알렉산드리아법원 판사 앞에 정식으로 출두해 기소혐의사실들에 관해 증언해야 합니다.   16가지 혐의사실 모두에 걸쳐 유죄판결을 받을 경우 제퍼슨 의원은 무려 235년의 징역형에 처해질 수도 있습니다. 

법무부 조사 중에는 그밖에 제퍼슨 의원의 의회집무실에 대한 미 연방수사국, FBI요원의 사상 유례없는 급습을 둘러싸고 의회와 법무부 사이에 첨예한 공방전이 촉발되기도 했습니다.  미국 헌법에 보장되어 있는 그같은 당국의 전격적인 습격으로부터의 의원 보호의 한계를  둘러싼 논란이었습니다.

연방 관리들은 제퍼슨 의원과 변호사들이 서류회부 요청에 부응하지 않았기 때문에 그런 조치가 필요했다고 자체 행동을 옹호했습니다. 이 문제에 관해서는 현재  법정 소송이 계류 중입니다. 

관리들은 그 급습작전 중에 압류된 문서들이 제퍼슨 의원의 기소를 정당화하는 혐의사실들을 입증한다고 말했으나 더 이상 자세한 내용은  밝히지 않았고 또 관련 나이지리아 관리의 신원도 공개하지 않았습니다. 

제퍼슨 의원의 이번 기소는 의회내 민주당 의원들에게는 실로 당혹스런 사건입니다. 민주당은 공화당으로부터 의회 다수당의 지위를  탈환하기 위해 부패를 핵심 안건으로 추구했기 때문입니다.  

민주당 중진의원들은 이미 제퍼슨 의원을 막강한 하원 세출위원회 중책에서 축출하긴 했지만 제퍼슨 의원은 연방 당국의 조사결과를 기다리는 동안, 계속 적극적인 의정활동을 벌여왔습니다.

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A Democratic lawmaker in Congress has been indicted on charges related to a two-year-long government corruption investigation. VOA's Dan Robinson reports, William Jefferson, a Democrat from Louisiana, has denied any wrongdoing since the probe began.

In a 94-page indictment handed down by a grand jury in Virginia, the government accuses Congressman Jefferson of a wide range of serious offenses involving 16 counts of soliciting bribes, racketeering and money laundering linked to business deals he tried to broker in several African countries.

In a news conference at the Department of Justice, officials said they are confident in the evidence amassed during their investigation, although they were careful to note that the lawmaker is innocent until proven guilty in a court of law.

Chuck Rosenberg is U.S. attorney for the eastern district of Virginia.

"The charges against Mr. Jefferson include two counts of conspiracy to solicit bribes and to commit wire fraud, and in the first conspiracy also to violate the Foreign Corrupt Practices Actm," said Chuck Rosenberg. "Two counts of soliciting bribes as a member of Congress, six counts of wire fraud, one count of violating the Foreign Corrupt Practices Act, three counts of money laundering, one count of obstruction of justice and one count of violating the Racketeer Influenced Corrupt Organization, or RICO Act, through a pattern of activity, including 11 different bribe schemes."

The investigation involved, among other things, an undercover operation in which the lawmaker was videotaped accepting $100,000 in marked bills from an informer.

In a subsequent search of his Washington, D.C. home, authorities found $90,000, which court documents say was the same money, wrapped in aluminum foil and stored in food containers in a kitchen freezer.

In announcing the indictment, federal authorities said Jefferson told the informer that the money was to have gone to a high-ranking Nigerian official allegedly to support a joint venture there. Officials also detailed an instance in 2004 when Jefferson is alleged to have solicited a bribe in a congressional dining room on Capitol Hill.

Alice Fisher is the assistant attorney general in the criminal division of the Department of Justice:

"The public deserve, and is entitled to expect, that government officials are free from corruption," said Alice Fisher.

Other schemes, according to court documents, included efforts to secure telecommunications deals in Nigeria and Ghana, oil concessions in Equatorial Guinea, satellite transmission contracts in Botswana, Equatorial Guinea and Republic of Congo, offshore oil rights in Sao Tome and Principe, promotion and sale of waste recycling systems in Nigeria and Equatorial Guinea, and development of a sugar plant and other projects in Nigeria.

Congressman Jefferson, who was re-elected in his home district in Louisiana last year, has maintained his innocence. However, two of his former associates struck plea deals with federal prosecutors and were jailed for eight and seven years.

He is scheduled to be arraigned before a judge in Alexandria, Virginia on June 8. If convicted on all charges, he could face up to 235 years in prison.

The investigation also saw an unprecedented FBI raid on the lawmaker's congressional office, sparking intense debate between Congress and the Justice Department about constitutional boundaries protecting members of Congress from such searches.

Federal officials defended the action, saying it was necessary because the congressman and his lawyers failed to respond to requests for documents, and litigation regarding the issue is continuing.

Officials said that some of the documents obtained in that search support the charges in the indictment against Congressman Jefferson, but they declined to give further details, and also would not go beyond court documents in specifying the Nigerian official involved.

Jefferson's situation has been an embarrassment for congressional Democrats who made corruption a key part of their campaign to regain control of Congress from Republicans.

Although Democratic leaders removed Congressman Jefferson from a key seat on the House Ways and Means Committee, he has remained active on Capitol Hill pending the outcome of the federal case against him.