미국 국방부는 지난 25일 중국의 국방력에 관한 연례 보고서를 발표하면서, 동북아 지역을 넘어 군사력을 확대하고 첨단기술 체제를 개발하려는 중국의 계속적인 노력이 세계에 중대한 도전이 될 수 있다고 지적했습니다.

로버트 게이츠 미 국방장관은 일부 중국의 노력들에 대해 우려를 표시했습니다. 이에 관한 자세한 소식입니다.

중국은 장기적이고 포괄적인 중국군의 변화를 추구함으로써,  중국군이 군사력을 확대하는 한편, 중국에 대한 다른 나라의 위협을 차단할 수 있는 능력을 갖추려 하고 있다고, 미 국방부 보고서는 지적했습니다.

보고서는 중국이 단기적으로는 타이완이 독립국가가 되는 것을 막고, 양안 간의 대결시 미국이 타이완을 돕는 것을 막는 것에 촛점을 맞추고 있다고 말했습니다. 그러나, 중국은 또한 천연자원, 특히 원유에 대한 접근을 보호하고, 한층 정밀한 미사일과 항공기, 그리고 항공모함을 포함한 군함들로 장거리 현대전에서 경쟁할 수 있도록 하기 위한 무기 체제를 개발하고 있다고, 보고서는 덧붙였습니다.

보고서는 중국군의 현대화가 부분적으로는 무기 구매, 특히 러시아로부터의 무기 구매에 기반을 두고 있다고 분석하면서, 그러나 중국 국내 군사산업 능력도 점점 더 향상되고 있다고 지적했습니다. 

보고서는 중국이 또한 우주에서의 경쟁 능력과 다른 나라의 컴퓨터 망과 다른 통신 장비들을 공격할 수 있는 체제를 개발하고 있다고 밝혔습니다. 

로버트 케이츠 미 국방장관은 구체적으로 어떤 중국의 군사적 움직임이 우려되는지 밝히지는 않았지만, 중국이 국방력에 대한 구체적인 정보를 제공하기를 계속 거부하는 점을 우려하고 있음을 내비쳤습니다.

게이츠 장관은 중국이 자신들의 의도와 전략 등에 관해 더 많이 밝히는 등 중국의 군사력에 대한 투명성이 제고되기를 바란다고 말했습니다.

과거 중국은 미 국방부가 의회에 제출하기 위해 만든 연례 보고서를 비판했습니다. 그러나, 게이츠 장관은 국방부 보고서가 과장되지 않았고,  중국의 점증하는 군사력을 하나의 위협으로 묘사하기 위한 시도는 아니라고 강조했습니다.

게이츠 장관은 국방부 보고서는 중국 자체의 안보상의 필요에 대한 중국의 견해와 중국의 전략이 무엇인지를 현실적으로 평가한 것이라고 생각한다면서, 보고서는 점점 더 많은 자원을 꾸준히 군대에 투입하는 나라, 그리고 일부 고도의 군사력을 개발하는 나라의 실상을 묘사한 것이라고 말했습니다.

한 가지 모호한 분야 가운데 하나는 중국의 국방예산입니다. 공식적으로 올해 중국의 국방예산은 450억 달러로 지난 해에 비해  약 18%증가한 것입니다. 그러나 미 국방부 보고서는 중국의 실제 국방예산은 공식 수치의 2배에서 3배에 이를 것이라고 지적했습니다.  보고서는 또한

중국 전문가들이 점증하는 미사일 능력의 사용방법에 대해 토론하고 있는 가운데, 핵 무기를 먼저 사용하지 않겠다는 중국의 오랜 다짐도 점차 불투명해지고 있다고 지적했습니다.

그러나, 지난 3월 중국을 방문했던 피터 페이스 미 합참의장은 중국의 현재 의도는 가장 중요한 것이 아니라면서, 미군은 미래에 아주 다양하게 사용될 수 있는  중국의 점증하는 군사력에 바탕을 둔  계획을 필요로 한다고 말했습니다.

페이스 합참의장은 미군이 그 어떤 잠재적인 적국보다 훨씬 앞선 상태를 유지함으로써 , 그 누구의 도전에도 적절히 대비할 수 있도록 하는 것이 가장 중요하다고 강조했습니다.

 

중국의 군사력에 관한 미 국방부 보고서는 또한 중국 지도자들이 북한 핵 무기를 포함한 다양한 현안들에 관해 미국과 협조하고 있고,  중국이 경제발전을 추진하는 과정에서 국제적 안정에 대한 이해가 점증하고 있다는 점도 지적했습니다.  그러나 보고서는 중국은 자국의 목표를 달성하는데 도움이 된다면 인권 기록이 열악한 나라들과 불량 국가들과도 협력할 용의가 있음을 나타내고 있다고 비판하면서, 또한 중국은 연료 구매에 관한 거래를 지키기 위해 일부 국가들에게 군사기술도 판매했다고 지적했습니다.   

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The U.S. Defense Department has issued its annual report on China's military capability, citing continuing efforts to project Chinese power beyond its immediate region and to develop high-technology systems that can challenge the best in the world. U.S. Defense Secretary Robert Gates says some of China's efforts cause him concern. VOA's Al Pessin reports from the Pentagon.

TEXT: The report says "China is pursuing long-term, comprehensive transformation of its military forces" to enable it to project power and deny other countries the ability to threaten it.

The report says China's short-term focus is on preventing Taiwan from becoming independent, and preventing the United States from helping Taiwan in any cross-straits confrontation. But it says China is also developing weapons systems designed to protect its access to resources, particularly oil, and to compete in long-range, modern warfare with increasingly sophisticated missiles, aircraft and ships, including possibly aircraft carriers. The report says the modernization is based partly on purchases, especially from Russia, but also on increasingly capable domestic military industries.

It says China is also developing the capability to compete in outer space and systems that could attack other nations' computer networks and communications capabilities. China was widely condemned for using an anti-satellite weapon to destroy one of its own satellites in January.

Defense Secretary Robert Gates would not say which of China' military moves cause him concern, but (at a news conference on Thursday) he indicated he is worried about China's continuing refusal to provide detailed information about its defense capabilities. The report says secrecy is part of China's basic defense strategy.

"We wish that there were greater transparency, that they would talk more about what their intentions are, what their strategies are. These are assessments that are in this publication. It would be nice to hear first hand from the Chinese how they view some of these things."

In the past, China has criticized these annual Pentagon reports, which are required by congress. But Secretary Gates says the report does not exaggerate or attempt to paint China's growing capabilities as a threat.

"I think it's a realistic appraisal of the Chinese view of their own security needs and what their strategies are. It paints a picture of a country that has steadily devoted increasing resources to their military, that is developing some very sophisticated capabilities."

One area of ambiguity involves China's defense budget, which is officially 45-billion dollars this year, a nearly 18 per cent increase over last year. The Pentagon report says China's real defense spending is likely double or triple that figure. The report also says China's longstanding pledge not to be the first to use nuclear weapons is becoming 'ambiguous,' as Chinese experts debate how to use their growing missile capabilities.

But the top U.S. military officer, General Peter Pace, who visited China in March, says China's current intentions are not the most important thing for him. He says the U.S. military needs to plan based on China's growing capabilities, which could be put to a variety of uses in the future.

"The most important thing from my perspective is for the United States military to stay well out ahead of any potential adversary, so that we are properly prepared should somebody's intent change to deal with that threat when it arises."

The Pentagon report on China's military capability also notes that Chinese leaders have cooperated with the United States on a variety of issues, including North Korea's nuclear arsenal, and that China has a growing interest in global stability as it pursues economic development. But the report also says China has demonstrated an increased willingness to work with rogue states and countries with poor human rights records, if those countries can help China reach its goals. It also says China has sold military technology to some countries in order to secure deals on fuel purchases.

The report calls China's efforts to modernize its forces and military doctrines "impressive," and it says there is an emphasis on what China calls "active defense," which the report's authors say means developing a preemptive strike capability, and using it if Chinese leaders feel it is necessary. The report says the concept also involves increasing China's ability to use military coercion, without actually using force.

At the same time, the report also expresses concern about potential miscalculation by Chinese leaders of their own military strength that could lead to unnecessary conflicts. And the authors are also concerned that Chinese leaders could respond to internal dissent by launching a foreign military adventure in order to appeal to feelings nationalism and restore domestic stability. It says China's Communist Party leaders have "a deep rooted fear of losing political power" that shapes their strategic outlook and drives many of their decisions.