중국과 인도에서는 모피 의류와 한약재용으로 호랑이가 남획되는 것으로 알려져 있습니다. 미국은 호랑이를 재료로 해 만드는 제품에 대한 국제적인 금지 조치를 지지하고 있습니다.  미국 연방 하원의 한 소위원회는 멸종위기에 처한 야생희귀동식물 보호협약 회의 개막을 앞두고 호랑이 등 희귀 동식물 거래에 관한 국제적 금지 문제를 검토하고 있습니다. 이 시간에는 미 연방 하원의 관련 청문회 내용을 알아봅니다.

중국은 야생희귀동식물 보호협약에 따라 호랑이 신체 일부분으로 만들어지는 상품의 거래를 금지하고 있습니다. 

중국에서는 류머티즘이나 관절염 등의 질병에 호랑이 신체 일부분을 약재로 사용하는 전통적인 치료가 오랫동안 계속돼 호랑이 신체의 수요가  매우 많습니다. 이 때문에 중국의 호랑이 신체제품 판매금지는 매우 중요한 일로 간주돼 왔습니다. 호랑이 신체 거래금지 문제는 오는 6월에 열리는 야생희귀동식물 보호협약 회원국 연례총회에서 주요 의제 가운데 하나로 다뤄질  예정입니다.

그러나 중국 관련업계는 1993년부터 시행해온 호랑이 신체제품 판매금지를 철폐해 야생이 아닌 사육 호랑이의 신체 일부를  한약재와 모피 의류용으로 국내에서 거래하도록 허용할 것을 촉구하고 있습니다.  

미국 연방 내무부의 토드 윌렌스 부차관보는 최근 하원 청문회에 출석해, 미국 정부는 중국 정부가 야생희귀동식물 보호협약에 따라 호랑이 신체제품 판매금지 조치를 계속 시행하는 것을 지지한다며, 중국 정부가 금지 조치를 계속 시행하도록 설득할 것이라고 말했습니다.

미국은 오는 6월의 야생희귀동식물 보호협약 연례회의에서건, 어떤 회의에서건 호랑이 문제를 틀림없이 거론할 것이라고 윌렌스 부차관보는 밝혔습니다. 윌렌스 부차관보는 또 미국은 호랑이 문제에 관심을 기울이는  다른 회원국들과 함께 호랑이 신체제품 판매금지 조치가 철폐되지 않도록 공동 노력을 기울일 것이라고 덧붙였습니다.

이 청문회에는 미국 전통한의과 대학 리신황 학장이 출석해 증언했습니다. 리 학장은 중국의 전통 한의사들은 호랑이 신체부위를 사용하지 않고도 환자들을 성공적으로 치료하고 있다면서, 그러나 전세계에서 중국 의약품을 이용한 치료가 갈수록 인기를 더해가고 있는 상황에서 호랑이 신체제품 판매금지가 철폐되면 호랑이 보호에 큰 위협이 될 것이라고 강조했습니다.

중국 한방은 인구14억의 중국에서 뿐만 아니라 전세계적으로 활용되고 있으므로 호랑이 신체제품 판매금지가 철폐되면 호랑이 신체를 이용한 약재 수요가 폭발적으로 늘어나 야생 호랑이들에게 엄청난 위협이 초래된다는 것입니다. 

리신황 학장은 호랑이 신체제품 판매금지를 철폐하도록 요구하는 유일한 이익집단은 경제적 이득을 지키려는 호랑이 사육업자들이라고 지적했습니다. 중국에는  하얼빈과 지린에 대규모 호랑이 사육장이 있는데 이 곳에서 사육되는 호랑이 수가 많을 때는 2천 마리나 된다고 리신황 학장은 증언했습니다.

한편, 다음 달에 열리는 야생희귀동식물 보호협약  회원국 연례총회에서는 상아 거래 금지 문제가 또 한 가지 주요 의제로 논의될 예정입니다.

 국제동물복지기금, IFAW 사무국의 마이클 와미티 씨는 상아거래 금지 조치가 계속 시행되도록 미국 정부가 강력히 지지해줄 것을 촉구했습니다.

케냐와 말리 공화국, 두 나라가 제의한 상아거래 금지 조치는 상아 수요를 억제하고 상아거래 금지조치 집행을 강화하는데 필요한 시간을 벌수 있도록 하며, 실질적인 실천계획을 강화해 불법 상아거래를 통제할 수 있도록 해준다는 것입니다.

아프리카의 보츠와나와 나미비아, 남아프리카공화국 등은 지난 2002년에 열린 희귀동식물보호협약 연례총회 이후 코끼리 서식을 적절히 감시하기 위한 조치를 시행하고 있는 것으로 나타났습니다. 이들 국가들은 상아 판매를 1회에 한해 허용하고 있습니다.

그러나 미국 내무부의 토드 윌렌스  부차관보는 1회의 상아거래 허용은 올바른 정부와 올바른 규제가 있을 때라야만 그 효과를 거둘 수 있다고 지적합니다.  

다음 달에 열리는 희귀동식물보호협약 연례회의에서는 이밖에 톱상어와 적황색 산호 등 몇 가지 해양생물의 멸종 가능성 문제가 논의될 예정입니다.

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The United States favors maintaining a global ban on products made from tigers, which have been hunted heavily in China and India for their skins and for use in traditional medicines.  A House of Representatives subcommittee examined this and other issues in advance of a major meeting of the international convention on endangered plants and animals, which will be held next month at The Hague.  VOA's Stephanie Ho reports from Washington.

In compliance with the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES), China in 1993 imposed a ban on products made from tiger parts.  China's action is significant, because it is the world's largest consumer of tiger parts, which are used in traditional medicines that treat such illnesses as rheumatism and arthritis.

The issue will once again be highlighted at a meeting next month of all CITES members.  Chinese businesses have been urging Beijing to overturn the 1993 ban to allow domestic trade in tiger parts, from cats bred in captivity, for use in traditional medicine and for clothing.

U.S. Department of Interior Deputy Assistant Secretary Todd Willens testified to Congress Thursday that the United States supports the ban and will actively work to persuade the Chinese government to leave it in place.

"We will definitely speak on this whether it is discussed in the meetings and in the plenary," he said.  "And we will continue to work with all parties who have an interest in this to make sure that this issue is taken care of and we do not have an overturning of the current ban."

The president of the American College of Traditional Chinese Medicine, Lixin Huang, testified that since the ban, Chinese medicine practitioners have been able to successfully treat patients without using tiger products.  But she pointed to the growing popularity of Chinese medicine around the world as bad news for tigers, if the ban were overturned. 

"Chinese medicine serves a very large population, 1.4 billion people in China, as well as Chinese medicine is now used worldwide," she noted.  "Therefore, if this trade is opened, the demand will be tremendous and a threat to the wild tigers is huge."

Huang added that she believes the only interest group urging the Chinese government to lift the ban are owners of tiger breeding farms, who stand to gain economically.  She said the two largest such farms in China are in Harbin and Guilin, and have as many as 2,000 tigers in captivity.

Another issue expected to feature in CITES debates next month is the worldwide ban on trade in ivory.
 
Michael Wamithi is from the International Fund for Animal Welfare, a non-governmental organization based in Kenya.  In his testimony, he urged Washington to strongly support a proposal to uphold the ban on the global ivory trade.

"An ivory trade moratorium, as proposed by Kenya and Mali, would suppress demand on ivory and provide parties with the necessary time to tighten up enforcement and bring illegal ivory trade under control through enhanced action plan," he said.

Following a CITES meeting in 2002, Botswana, Namibia, and South Africa were found to have sufficient controls in place to adequately monitor their elephant populations, and were allowed to have one time sales of ivory.

The Department of Interior's Willens said he believes legal ivory sales can work, but only, "if done in the right way, with the right government and the right constraints."  He said he believes creating a legal market for ivory drives out illegal poachers and creates new advocates for the elephants.

"And it has been proven in a number of countries that legal sales have been a great driver of conservation, where you never had conservation on ivory before, and you only saw the illegal market before," he explained.  "And now they see the legal market and see that it is a resource to be protected."

Meanwhile, Willens expressed concern about a lack of clarity in the CITES secretariat's overall proposed budget, and said the United States is likely to propose mechanisms to increase budget oversight and accountability. 

He also expressed concern about the possible disappearance of several marine species, including sawfish, pink and red corals, and two kinds of sharks.