조지 부시 대통령은 24일 유엔 안전보장이사회의 거듭된 결의안에도 불구하고 우라늄 농축 활동을 중단하지 않고 있는 이란에 대해 보다 강력한 추가 제재를 모색할 것이라고 말했습니다. 앞서 국제원자력기구, IAEA는 유엔 안보리에 제출한 최신 보고서에서 이란이 핵무기 제조를 위한 우라늄 농축을 가속화하고 있다고 밝혔습니다.

조지 부시 미국 대통령은 24일 이란이 국제사회의 경고를 계속 무시하면서 우라늄 농축 활동을 중단하지 않고 있는 사실을 용인하지 않을 것임을 분명히 밝혔했습니다.

부시 대통령은 이란에 대한 제재를 강화할 필요가 있다면서,  콘돌리자 라이스 국무장관이 추가 제재 방안에 대해 다른 나라들과 논의할 것이라고 말했습니다.

부시 대통령은 특히 자신이 직접 유엔 안보리 상임이사국인 러시아와 중국 정상들과 대화를 할 것이라고 밝혔습니다. 러시아와 중국은 거부권을 가진 상임이사국으로 미국과 유럽국가들의 대이란 제재에 소극적인 입장을 유지하고 있습니다.

부시 대통령은 국제사회가 우선적으로 알아야 할 일은 핵무기를 보유한 이란이 전세계에 엄청난 불안정 요소가 될 것이란 사실이라고 강조했습니다.

부시 대통령은 따라서 세계 각국은 이란 정권을 고립시키기 위해 협력을 계속하는 것이 각자의 국가이익에 부합하는 일이 될 것이라고 덧붙였습니다.

국제원자력기구, IAEA는 앞서 지난 23일 유엔 안전보장이사회에 제출한 보고서에서 이란은 안보리의 요청에도 불구하고 우라늄 농축 작업을 중단하지 않았고,   IAEA 사찰단의 핵시설 공개 요구도 받아들이지 않았다고 밝혔습니다.

국제원자력기구는 이란은 자신들의 우라늄 농축에 대해 평화적 목적의 에너지 개발을 위한 것이라고 주장하지만, 이와 관련한 투명성이 결여돼 있기 때문에 확인할 방안이 없다고 지적했습니다.

미국과 유럽연합 등 국제사회는 이란의 핵기술이 쉽게 핵무기 개발에 사용될 수 있는 점을 들어 이에 대한 철저한 감시가  필요하다는 입장입니다.

국제원자력기구는 앞서의 보고서에서 이란이 앞으로 3년 안에 핵무기를 제조할 수 있을 것으로 전망했습니다. 

한편 이란의 핵개발을 둘러싼 미국과 이란 간 긴장상태가 갈수록 높아가고 있습니다. 미국은 최근 군사작전과 무력시위를 위해 페르시아만 지역에 항공모함 2대와 함정 7척을 파견했습니다.

반면 이란은 워싱턴 소재 외교정책 연구소 소속의 이란계 미국인 연구원을 비롯해 미국인 수 명을 구금했습니다.

부시 대통령은 백악관에서 열린 기자회견에서 미국은 이란측에 이에 대한 우려를 전달했다고 말했습니다.

부시 대통령은 이란 당국이 현지인들에게 도움을 주기 위해 이란을 방문한 미국시민들을 구금한 것은 용납할 수 없는 행태란 점을 분명히 전했다고 말했습니다.

미국과 이란 정부 당국자들은 오는 28일 이라크의 수도 바그다드에서 이라크 안정화 문제를 논의하기 위한 이례적인 회담을 예정하고 있습니다.

하지만 이 회담에서는 이란의 핵 문제나 미국시민 구금 문제는 논의되지 않을 것이라고 백악관 당국은 밝혔습니다.

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President Bush says he will seek stronger sanctions on Iran, following a new U.N. report that accuses Tehran of accelerating its nuclear-enrichment program. VOA's Paula Wolfson has details from the White House.

The president makes clear Iran's defiance of international demands will not be tolerated.

"My view is that we need to strengthen our sanctions regime," he said.

Mr. Bush says Secretary of State Condoleezza Rice will begin negotiations with other nations on an expanded U.N. sanctions regime. And he says he will get personally involved in talks on the matter with Russia and China.

"The first thing that these leaders have got to understand is that an Iran with a nuclear weapon would be incredibly destabilizing for the world," he said. " It is in their interest that we continue to work collaboratively to isolate that regime."

An International Atomic Energy Agency report issued Wednesday said Iran has neither stopped enriching uranium, as demanded by the Security Council, nor has it opened its nuclear facilities to the extent sought by monitors.

The IAEA says that lack of transparency is compromising its ability to track the Iranian nuclear program, which Tehran says is designed for peaceful purposes.

The United States and its allies have said monitoring is crucial because the type of nuclear technology sought by Iran can also be used to create nuclear weapons. The IAEA chief has said Iran may be able to produce weapons in as few as three years.

The nuclear issue is just one of the factors causing increased tensions between the United States and Iran. Washington recently moved two aircraft carriers and seven ships into the Persian Gulf for military maneuvers. And Iran is detaining several American citizens, including a leading Iranian-American scholar who works for a Washington-based foreign policy research organization.

At a White House news conference, President Bush said Washington has made its concerns known to Tehran.

"We have made it very clear to the Iranian government that the detention of good decent American souls who are there to be beneficial citizens is not acceptable behavior," he said.

The United States and Iran are expected to hold talks Monday in Baghdad on the security situation in Iraq. The White House says those talks will not include the nuclear issue or Iran's detention of American citizens.