중국이 올해 중에 달 탐사 우주 왕복선을 발사할 계획이라고 중국 관영 신화 통신이 보도했습니다.

신화 통신은 중국의 선 라이얀 항공우주국장의 말을 인용해 올해 중에 실시될 달 탐사선 발사는 달의 연구를 위한 첫단계라고 전했습니다. 선 국장은 달 탐사 계획은 달 궤도를 도는 임무와 달 표면에 착륙하는 임무 그리고 달에서 표본들을 채취해 지구로 귀환하는 임무 등 3단계로 나뉘어져 있다고 말했습니다.

신화 통신은 달착륙 임무는 2012년 정도에 시행되는 것으로 계획되어 있다고 보도했습니다.

선국장은 베이징 지아오통 대학교에서 행한 연설을 통해 중국은 또한 유인우주선 임무에 관한 연구도 계속할 것이라고 말했습니다.  

*****

China's state media say Beijing plans to launch a lunar orbiter later this year.

The Xinhua news agency quotes China's space agency chief, Sun Laiyan, as saying the launch is the first step towards a lunar probe. Sun said the lunar exploration program has been divided into three steps: orbiting the moon, landing on the lunar surface and coming back to Earth with moon samples.

Xinhua says a moon rover mission is scheduled for around 2012.

Sun, who spoke at Beijing Jiaotong University, says China will also continue research on manned space missions, including a space walk and experiments tp link passing spacecraft.

In 2003, China became the third country -- after the former Soviet Union and the United States -- to launch a man into space.