이란과 미국이 오는 28일 이라크에서 만나 이라크 안정화 방안을 논의한다고, 마누셰르 모타키 이란 외무장관이 17일 밝혔습니다.

콘돌리자 라이스 미 국무장관은 최근 이집트에서 열린 국제회의에서 이란과 미국의 직접 대화 구상이 나왔다고 말했습니다.  당시 회의에는 이라크 인접국가 외무장관들과 유엔 안전보장 이사회 5개 상임이사국 당국자들, 그리고 서방선진 8개국 G-8 대표들이 참석했습니다.

라이스 장관은 모든 회의 참가자들이 이라크 인들을 돕기 위해  노력을 다하기로 약속했다고 말했습니다. 라이스 장관은 이라크 인들을 돕는데 가장 중요한 것들 가운데 하나는 외국인 전투원들과 무기들이 잠임하는 이라크와의 국경 문제에 대처하는 것이라고 지적했습니다.

미 국무부의 톰 케이시 부대변인은 이란과의 대화는 이라크 문제와 관련해 이란이 계속 사용해 온 외교적 수사의 진정성을 시험하는 계기가 될 것이라고 말했습니다.

이란은 자신들이 긍정적인 세력이 되기를 원하며, 말리키 총리와 이라크 정부가 목표를 달성할 수 있도록 돕기를 원한다고 계속 말해 왔다고 케이시 부대변인은 지적하면서,       

그러나 불행하게도 이란의 그같은 말들이 행동으로 이어진 적은 한 번도 없다고 비판했습니다.

케이시 부대변인은 급조 폭발물과 다른 무기의 제공, 무장세력에 대한 지원, 그리고 다른 종류의 이라크 내부 문제 간섭 등,  그동안 이란의 이라크 문제 간섭과 관련된 다양한 현안들이 논의될 것이라면서, 그 결과를 지켜볼 것이라고 말했습니다.

케이시 부대변인은 궁극적으로 시험을 받게 되는 것은 미국과 이란이 만나 회담을 가질 것인지 여부가 아니라

이란의 행동에 과연 어떤 변화가 있을 것인지 여부가 될 것이라고 강조했습니다.

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U.S. Secretary of State Condoleezza Rice said that the idea emerged from a recent conference in Egypt. The conference was attended by the foreign ministers of Iraq's neighbors, officials of the five permanent members of the U.N. Security Council, and representatives of the Group of Eight industrialized nations. "We all made a commitment there to do what we can to help the Iraqis," said Ms. Rice. "And one of the most important things . . . .to help the Iraqis is dealing with their border issues, with the flow of foreign fighters and arms across the border."

U.S. State Department deputy spokesman Tom Casey says the discussions with Iran "will put to the test the rhetoric that Iran continues to use with respect to Iraq":

"They continue to say that they wish to be a positive force, that they wish to help [Iraqi] Prime Minister [Nouri] Maliki and his government to achieve their objectives. Unfortunately, the rhetoric has never been matched by actions. So we'll see. We'll have an opportunity to discuss the various issues that are out there - with respect to Iran's interference in Iraq, from the provision of I-E-Ds [improvised explosive devices] and other weaponry, from their support for militias and other kinds of interference in Iraq's internal affairs."

Ultimately, says State Department deputy spokesman Tom Casey, "the test will be, not whether people meet and have a discussion, the test will be whether there's any change in Iranian behavior."