미국 의회가 실시한 새로운 보고서는 미국 내 학교에서 판매되고 있는 음식에 대해 보다 엄격한 영양지침을 적용할 것을 권고하고 있습니다.  현재 기존의 연방 영양 지침기준은 학교 구내음식점에서 제공되는 음식에만 적용되고 있습니다. 이 보고서는  학교 내 자판기와 간식 코너에서 판매되는 음식들에도 지침을 적용할 것을 목표로 하고 있습니다. 

미국 국립 보건연구소는 유년기의 비만을 “미국의 유행병”으로 표현하고 있습니다. 현재 미국 어린이 5명 가운데 1명은 비만인 것으로 알려져 있습니다. 미국 의학연구소의 한 연구원은 비만과 싸우기 위해 학교 자판기에서 탄산음료와 사탕 등 지방이 많은 음식의 판매를 금지할 것을 제안하는 새로운 보고서를 발표했습니다.

이 보고서를 작성한 위원회 의장을 맡은 버지니아 스톨링스 박사는 미국 사회는 이렇게 함으로써 학생들의 삶을 정말로 풍요롭게 할 수 있다고 말합니다.

스톨링스 박사는 어린아이들은 매일 상당한 양의 칼로리를 학교에서 섭취하게 된다고 말하고, 따라서 학교는 학생들의 건강에 대한 책임이 있다고 지적합니다. 이 보고서는 지방과 설탕, 그리고 염분이 많이 들어간 음식을 수분이나 저지방 우유, 과일 주스, 과일이나 야채 등으로 대신할 것을 권장하고 있습니다. 보고서는 또 간식에 적어도 한가지 과일이나, 야채, 곡물, 혹은 유제품이 포함되도록 할 것을 권하고 있습니다.  한 비영리 소비자 단체는 새로 제안된 간식 기준은 현재의 기준보다 훨씬 낫다고 지적합니다.

이 단체의 마고 우탄 대변인은 새로운 영양 지침 기준은 현재 시행되고 있는 기준과는 크게 다르다고 말합니다.

위원회는 각 학교들이 학교 파티 행사나 다른 행사들에서 건강식을 제공하도록 한 것과 동일한 지침기준을 따를 것을 권고하고 있습니다. 하지만 식품 산업의 한 대표는 그러한  변화가 어린 아이들의 비만에 영향을 미칠 것이라는 생각에  반대하고 있습니다.

소비자 자유 센터 소속인 버만 씨는 위원회는 운동량이나 즐겨하는 신체 활동량과 같은 무시할 수 없는 현실을 여전히 외면하고 있다고 지적합니다.

워싱턴 DC의 학교들이 건강 간식 정책을 채택한 이후 학교의 자판기 판매 수익은 점점 더 줄어들고 있습니다.   학교들은 종종 자판기 수입의 일정량을 받습니다. 하지만 이번 보고서의 공동저자인 로즈메리 데데리치스 씨는 건강식은 맛있을 수 있으며, 맛이 있으면서 동시에 건강한 간식을 만드는 것은 식품 산업의 몫이라고 강조합니다.

위원회의 제안사항은 법으로 성문화 되지 않는한 강요될 수 없습니다. 하지만 현재 학교 구내 식당 뿐만 아니라 학교 전체에서  판매되는 음식에 영양 지침기준을 적용하도록 하는 법안이 의회에 제출돼 있습니다.

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A new report -- commissioned by the U.S. Congress -- recommends strong nutritional guidelines for the food that is sold in the nation's schools.  Existing federal standards apply only to food served in school cafeterias. This report takes aim at food sold in school vending machines and at snack bars. VOA's Carol Pearson has the story.

The U.S. National Institutes of Health describes childhood obesity as "epidemic in the United States."  Currently one American child in five is overweight. To combat obesity, the U.S. Institute of Medicine put out a new report that recommends banning sodas, candy and high-fat foods like potato chips from school vending machines and snack bars. Congress commissioned the report.

Dr. Virginia Stallings, a pediatrician, chaired the committee that produced it. "Our society can really enrich the lives of students by doing this," she says.

Dr. Stallings says children get a substantial portion of their daily calories at school, so schools have an obligation to contribute to students' health. The report recommends replacing foods high in fat, sugar and salt with water, low fat milk, fruit juices, fruits and vegetables.  It also recommends that snacks contain at least one serving of fruit, vegetables, whole grain or dairy products.

A not-for-profit consumer organization, Center for Science in the Public Interest, says the proposed new standards for snacks are far better than what are available now.  Spokeswoman Margo Wootan says, "They are light years away from the current nutritional standards that are in place in schools."

The committee recommends that schools follow the same guidelines in providing healthful food at school parties and other school activities.

But a food industry representative challenges the idea that such changes will impact childhood obesity. Rick Berman is with the Center for Consumer Freedom. "They still totally ignore the elephant in the living room, which is how much exercise and physical activity you are enjoying."

Profits from vending machine sales may become slimmer. After schools in Washington, D.C., adopted a healthy snack policy, vending machine revenue dropped. Schools often get a portion of vending machine sales.

But report co-author Rosemary Dederichs, says healthy can also be tasty, and that it is up to the food industry to create tasty, healthful snacks. "I'm sure that the industry's going to get very, very creative and come up with some wonderful products."

The committee's recommendations cannot be enforced unless they are written into law.  But bills are in Congress that would require nutritional standards for all food sold in schools, not just in cafeterias.