조지 부시 미국 대통령은 보리스 옐친 전 러시아 대통령이 사망에 즈음한 성명을 통해 `옐친 전 대통령은 역사적인 인물이며, 변화의 시기에 조국을 위해 일했다'고 치하했습니다. 부시 대통령은 또 옐친 전 대통령이 옛 소련 붕괴에 핵심적인 역할을 했을 뿐아니라 러시아에 자유의 초석을 세웠고, 러시아 역사상 처음으로 민주주의 방식으로 선출된 대통령이었다고 말했습니다.

옐친 전 대통령은 소련의 공산주의 체제에 대한 도전이 제기되던 1987년, 모스크바시 공산당 책임자였습니다. 당시 옐친은 보다 광범위한 개혁을 요구했습니다. 하지만 옐친은 이후 몇 달만에 자리에서 물러나야 했고, 공산당 최고 권력기구인 정치국에서도 해임됐습니다.

이후 옐친은 1989년 소련 의회 의원으로 당선됐으며, 전국적으로 열린 선거를 통해 제한적인 민주주의를 실험할 수 있었습니다. 1991년에는 옛 소련 연방 내 최대 국가인 러시아의 대통령에 선출됐습니다.

옐친 전 대통령은 변화를 추진했지만 군부와 공산당, 그리고 국가정보기관인 KGB는 1991년 8월 권력을 되찾기 위한 쿠데타를 일으켰습니다. 당시 쿠데타 세력은 소련의 전직 지도자인 미하일 고르바초프를 억류했습니다. 옐친은 도심에 진입한 군대 탱크 위에 올라가 쿠데타에 대항한 수만명의 시위대를 규합했습니다. 1991년 12월 쿠데타는 실패로 돌아갔고, 소련은 붕괴됐습니다.

옐친 전 대통령은 재임 당시 민영화에 반대하고, 체첸의 분리를 막기 위해 전쟁도 일으켰습니다. 이는 그의 업적을 논할 때 논란거리가 돼왔습니다. 하지만 옐친 전 대통령은 새로운 러시아 건설을 위해 민주주의 도입과 시장경제로의 전환이라는 어려운 변화를 시작했습니다. 또 러시아와 미국 사이의 새로운 관계도 정립했습니다.

콘돌리자 라이스 미국 국무장관은 보리스 옐친 전 대통령이 냉전종식에 크게 기여한 인물로 기억될 것이라고 말했습니다. 옐친 전 대통령은 또 러시아에 표현과 종교의 자유, 사유재산 인정, 민주주의를 통한 지도자 선출의 길을 열었습니다.

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In a written statement, President George W. Bush commented on the death of former Russian president Boris Yeltsin. President Yeltsin was an historic figure who served his country during a time of momentous change, Mr. Bush said. He played a key role as the Soviet Union dissolved, helped lay the foundations of freedom in Russia, and became the first democratically elected leader in that country's history.

Mr. Yeltsin was the Communist Party chief in Moscow when he challenged the Soviet system and, in October 1987, called for more far-reaching reform. Within a month he was removed as Moscow party chief, and shortly thereafter was fired from the ruling Politburo. He became a prominent leader of Russia's fledgling political opposition. He was elected to the Soviet parliament in 1989, when the Soviet Union, experimenting with limited democracy, held national elections. In 1991, Mr. Yeltsin was elected president of the Russian Soviet Federal Socialist Republic, the largest of the Soviet republics. Mikhail Gorbachev was then president of the Soviet Union.

But as Mr. Yeltsin pushed for change, a combination of military, Communist Party, and K.G.B. plotters attempted to reassert their power through a coup in August 1991. The leaders of the coup detained Mr. Gorbachev, but not Mr. Yeltsin, who famously climbed atop an army tank in Moscow to rally tens of thousands against the coup. The coup failed, and by December 1991, the Soviet Union collapsed.

Mr. Yeltsin's presidency included elements, such as sweeping privatizations and a war to prevent Chechnya from breaking away from Russia, that created controversy with regard to his legacy. Nonetheless, Mr. Yeltsin began the difficult, if incomplete, process of building a new Russia, including putting his country on a path to democracy and a market economy. He also established a new relationship between Russia and the United States.

As U.S. Secretary of State Condoleezza Rice said that Boris Yeltsin will be remembered for his significant contribution to ending the Cold War. He also ushered in a new era for his country in which ordinary Russians were able to speak and worship without fear, to own property, and to choose their leaders freely.