미국의 지미 카터 대통령 당시 국가안보보좌관을 지낸 즈비그뉴 브레진스키씨는 최근 발행된 그의 저서에서 미국의 조지 부시 현 대통령과 두 전 대통령들의 외교정책 수행을 평가했습니다. 오늘은 문철호 기자와 함께 미국의 최근 3대에 걸친 대통령들의 외교정책을 분석평가한 브레진스키 전 국가안보보좌관의 저서 내용을 알아봅니다.

문:  브레진스키 전 국가안보보좌관은 현 부시 대통령과 이전의 두 대통령들의 외교정책 수행에 대해 일종의 정치적 성적표를 매겼다는데, 먼저 전반적인 평점은 어떻게 매겨졌습니까? 

답 : 브레진스키 전 국가안보보좌관은 현재 존스 홉킨스 대학 외교정책 교수로 활동하고 있는데요, ‘재기의 기회: 세 대통령들과 아메리카 초강국의 위기’라는 저서에서 세 역대 대통령들의 미국 외교정책 수행이 학점으로 평가하자면 모두 A를 받지 못한 것으로 지적했습니다. 

브레진스키 교수는 부시 현 대통령과 그의 아버지 부시 전 대통령 그리고 빌 클린턴 전 대통령이 모두 소련 공산주의 체제붕괴 이래 미국이 유일 초강국으로서 상대가 없는 지위를 누리면서도 그 힘을 효과적으로 이용하지 못하고  미국의 위상과 국제적 영향력에 오점을 남기고 손상시켰다고 평가했습니다.

문:  그러면 세 대통령들 가운데 먼저, 현 부시 대통령에 대한 브루제진스키 교수의 평가는 어떻게 나왔습니까?

답 :  네, 브르젠스키 교수는 조지 부시 현 대통령의 지도력은 본질적으로 재앙적이라고 지적하고 따라서 부시 대통령의 성적은 F이며 실패라고 평가했습니다.

브레진스키 교수는 특히 부시 대통령의 테러와의 전쟁에 대해  ‘테러’는 비무장 민간인을 겨냥하는 정치적 위협의 한 가지 전략일뿐이지  과거의 나치 독일 같은 전쟁의 적은 아니라고 지적했습니다.

테러를 제압하는데 있어서는  테러의 온상이 되는 정치적 여건들을 해결해 나가야만 하며 많은 다른 나라들과의 협력이 이루어져야 테러를 퇴치할 수 있다는 것입니다. 그런데 지금 미국 혼자서만 테러문제를 떠들고 있고 미국 스스로 공포스런 사회를 만들어 가고 있다면서 이는 세계에서 미국을 고립시킬 뿐이라고 브레진스키 교수는 비판했습니다.

문: 그렇지만 브르젠스키 교수가 아버지 부시 전 대통령에 대해선 제일 높은 평점을 매겼다는데…  

답 :  네, 그렇습니다. 아버지 부시 전 대통령은 소비에트 공산주의 체제 붕괴를 침착하게 잘 다루었고 1차 페르시아만 전쟁때 사담 후세인의 쿠웨이트 침공에 대한 국제적인 대응을 규합하는데 성공적이었다고 브레진스키 교수는 평가했습니다.

그렇지만 그도 소련 붕괴후 러시아가 진정한 민주주의로 전환하도록 미국의 정치적 영향력을 발휘하지는 못했고 미국의 1차 페르시아만 전쟁 승리의 여세를 몰아 이스라엘-팔레스타인  평화정착을 추진하지는 못했다는 점에서 아버지 부시 전 대통령에게 평점, B를 매겼습니다. 

문: 빌 클린턴 전 대통령에 대한 즈비그뉴 교수의 평가는 어떻게 나왔습니까?

답 : 클린턴 전 대통령은 중동평화 정착의 새로운 기회를 열었다는 점 그리고 전쟁에 휩싸였던 발칸반도에서 나토의 개입을 통해 안정을 이룩했다는 점에서는 인정을 받을만하다는 것이 브레진스키 교수의 평가입니다. 그렇지만 클린턴 전 대통령도 국제무역협정에 대한 소신에 전념한 나머지 국제화  경제의 부정적인 영향을 간과한 것은 과실이라고 브레진스키 교수는 지적했습니다.  

클린턴 전 대통령에겐 보다 더 많은 것들을 성취할 수 있는 충분한 시간이 있었지만 그러지 못했다는 점에서 그의 평점은 C를 매겼습니다. 

브레진스키 교수는 오늘 날 미국의 상징은 자유의 여신상이 아니라  테러 용의자들을 억류하고 있는 관타나모 수용소라고 지적하고 국제사회에서 미국이 입은 손상을 회복하는데 상당한 기간이 걸릴 것이라고 말했습니다.

미국내 주요 관심사와 화제들을 알아보는  ‘미국은 지금’, 오늘은 미국의 최근 3대에 걸친 대통령들의 외교정책을 분석평가한 브레진스키 전 국가안보보좌관의 저서 내용을 관해 알아봤습니다.

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Former U.S. National Security Advisor Zbigniew Brzezinski, who served with President Jimmy Carter in the late 1970s, says that recent policy missteps -- in particular those of the past three American presidents -- have tarnished the image and undermined the global influence of the United States. But in his new book, Second Chance: Three Presidents and the Crisis of American Superpower, the plain-spoken policy analyst describes how he believes the United States can regain its standing in the world. VOA's Mohamed Elshinnawi prepared this report:

In Second Chance, author Zbigniew Brzezinski offers a kind of political "report card" on the past three U.S. presidents. Now a counselor with the non-profit Center for Strategic and International Studies, and a professor of U.S. foreign policy at Johns Hopkins University in Washington, Brzezinski gives each former president less-than-perfect grades. He cites their respective failures to effectively use the unrivaled power America has enjoyed in the world since the collapse of Soviet communism.

I thought that President Bush Senior did the best and, in an academic fashion, I would give him a grade B.

Brzezinski says the first President Bush handled the collapse of the Soviet Union with aplomb, and managed to mount an international response to Saddam Hussein's invasion of Kuwait. But Brzezinski contends the elder Bush was unable either to use America's political influence to help transform Russia into a genuine democracy, or to exploit the U.S. victory in Kuwait to push for an Israeli-Palestinian peace.

As for President Clinton, Brzezinski says he deserves credit for creating new openings for a Middle East peace settlement, and stabilizing the war-torn Balkans by leading a NATO military intervention. But he argues that Clinton's faith in international trade agreements blinded him to the negative economic impacts of globalization.

I thought President Clinton also had a mixed record, but he had much more time to accomplish more and as a consequence, I gave him the grade C.

Brzezinski directs his harshest criticisms at the current U.S. President. He contends that under the leadership of President George W. Bush, America's ability to mobilize, inspire and shape global realities has declined sharply. Widespread international disapproval of the 2003 invasion and continued occupation of Iraq has been a major factor in that decline, according to Brzezinski.

I consider President Bush Junior, or the Second, to have provided essentially catastrophic leadership and therefore I gave him a grade F, for failure.


The author -- a vocal critic of U.S. policy in Iraq and the Middle East -- takes particular issue with the Bush Administration's declaration of a "war on terror" following the attacks of 9/11. The problem, Brzezinski explains, is that "terror" is not an enemy to make war on like a Nazi Germany, but merely a strategy of political intimidation that aims to kill unarmed civilians.

That kind of designation tells you nothing. There has been terror and we have to stamp it out. But we also have to deal with the political conditions that breed it. But we can only do that if we collaborate with a lot of other countries. We are about the only ones who go around talking about terror and in the process we are terrorizing ourselves, creating a society of fear and I do not think that is healthy for America and it helps to isolate America in the world.

Brzezinski adds that President Bush's use of politically charged terms like "Islamo-facists" to describe America's enemies has alienated a potential global alliance of moderates, including Muslims, who showed solidarity with the U.S. in its post-9/11 attacks on Al-Quaida terrorists in Afghanistan.

In his book, Second Chance, the former Carter Administration national security advisor contends there are opportunities for America to regain its global prestige. But he believes success will depend heavily on the actions President Bush takes in Iraq and the region during the remaining 20 months of his administration:

I personally doubt that the war will end in the next 20 months. I do not think the President is prepared to take the difficult decisions needed to bring it to an end, but at least it should not escalate and enlarge because if it enlarges, there is a real risk that the U.S would become involved in a conflict that spans territorially Iraq, Iran, Afghanistan and Pakistan. And such a conflict will absorb us for many years and will be much more costly than Iraq, would be much more damaging even to our global interests than Iraq has been.

Brzezinski is hopeful that there can be a second chance, too, for U.S. peacemaking efforts in the long-running conflict between Israel and the Palestinians, a conflict, he says, which continues to fuel deep Arab and Muslim hostility toward the United States. He believes that given the readiness for compromise on both sides, a solution to the conflict could be at hand. But Zbigniew Brzezinski says this second chance will require a more even-handed U.S. relationship with Israel and the Palestinians, and a more active American involvement in the peace process.

Brzezinski believes there is a strong reservoir of international goodwill toward the United States, which he says is reflected in the continuing desire of millions of people around the world to come to America to study, work and live. But the restoration of American prestige and credibility in the world, he says, will require two things:

One: a very serious change of course, a really serious change in how we conduct ourselves on the world scene. And secondly it will require time, because the damage that has been done is quite substantial. I'm very sad to say that for very many people in the world, the symbol of America today is not the Statue of Liberty, which is one of the first things I saw as a child when approaching the shores of the U.S, but (the U.S. detention facility at) Guantanamo(, Cuba). That legacy will take time to undo.
Policy analyst Zbigniew Brzezinski, the former National Security Advisor to President Jimmy Carter and author of the new book, Second Chance: Three American Presidents and the Crisis of American Superpower.