일반인의 우주관광은 적어도 그 엄청난 비용을 감당할 수 있는 사람들에게는 이제 더이상 공상 과학소설 속의 얘기가 아닙니다.  전세계 민간기업들 사이에서는 우주에서의 상업적 활동을 놓고 이미 경쟁이 시작됐으며, 이같은 경쟁이 새로운 분야의 산업을 창출해 내고 있다고 전문가들은 밝히고 있습니다. 이 시간에는 우주의 상업화에 관해 전문가들의 견해를 통해 알아봅니다.

우주정복 경쟁은 냉전시대에 미국과 소련, 양대 초강국 간의 이념적 대결과도 같은 것이었습니다. 그러나 오늘날 우주는 민간기업체들의 이윤추구를 위한 경쟁공간이 되고 있습니다.

세계 최초로 러시아 우주정거장 체류 관광상품을 기획한 회사인 미국  ‘스페이스 어드벤처’사의 최고 경영자인 에릭 앤더슨 회장은 민간기업들의 새로운 우주경쟁은 긍정적인 현상이라고 말합니다.

앤더슨 회장은 우주경쟁은 우주비행의 초창기부터 인간을 처음으로 지구주위 궤도에 올려놓은 것과 인류 최초의 인간 달착륙 성공에 이르기까지 미국과 소련, 두 초강국만의 경쟁이었음을 지적합니다. 그러나 이제부터 우주경쟁은 이윤추구를 동기로 하는 기업활동으로 이뤄지게 됐으며 이는 종래의 우주경쟁이 정치적 결정에 따라 좌우됐던 것과는 달리 지속적으로 이뤄질 수 있음을 뜻한다는 것입니다.

앤더슨 회장은 우주가 기업의 새로운 개척 영역이 될 것이라고 예측합니다.

우주관광을 원하는 사람을 1백만명 모을 수 있고, 그런 사람들을 우주에 올려보낼 방법이 생겨난다면 그에 따라 우주기업의 새로운 기회가 창출될 수 있다는 것입니다.

 ‘스페이스 어드벤처’사는 일반인의 우주정거장 체류 관광상품으로 1억2천만 달러의 수익을 올린 바 있습니다. 스페이스 어드벤처사는 소련이 붕괴된 후 러시아 우주비행센터로부터 상업적인 활동에 관한 제의를 받아 최초의 우주관광 상품을 개발하게 됐다고 앤더슨 회장은 설명합니다.

1990년대 초에 당시 소련에서 변화가 일어나기 시작하면서 러시아의 우주개발 관계자들은 상업적인 활동을 통해 자신들의 우주개발 능력을 유지하는 방안을 모색하게 된 것이라고 앤더슨 회장은 설명합니다.

 ‘스페이스 어드벤처’사의 우주관광 여행 비용은 1인당 2천만 달러입니다. 그리고 앞으로 1천5백만 달러를 더 내면 우주산책도 할 수 있게 됩니다. 스페이스 어드벤처사의 우주관광 기획으로 러시아 우주선 소유즈호를 타고 국제우주정거장을 다섯 번쩨로 다녀오게 된  사람은 마이크로소프트사의 워드와 엑셀 프로그램 개발자인 찰스 시모니 씨입니다. 시모니 씨는 현재 러시아 스타 시티에 있는 우주비행훈련 센터에서 훈련을 받고 있습니다.

시모니 씨는 무엇인가를 상품화한다는 것은 좋은 일이라고 말합니다. 그는 휴대전화 이용과 상업적인 인터넷 활용에 따라 세계 통신시장은 각국 정부 차원에서 혼자 이룰 수 있는 것보다 훨씬 더 많이 능력을 증대시켰다면서, 우주여행도 궁극적으로는 그렇게 될 것으로 본다고 전망합니다.

미국 항공우주국, 나사는 아직까지 민간기업의 상업적 활동에 별로 기회를 주지 않고 있습니다. 그러나 나사의 탐사 담당 부국장인 더그 쿡 씨는 나사의 방침도 바뀌게 될 것이라고 말합니다.

나사는 정부의 입장에서 볼 때 우주와 관련된 기회를 판매할 입장에 있지 않지만 나사 관계자들은 그런 기회를 모색하도록 장려되고 있다는 것입니다.

 미국의 또 다른 우주상품화 기업체인 ‘버진 갤럭틱’사는 자체 우주선을 개발해 이를 이용한 상품으로 이윤을 추구하고 있습니다. 버진 갤럭틱사의 우주선 설계자인 버트 루탄 씨는 우주가 어떤 특정인들에게만 이용가능하게 돼서는 안된다고 말합니다.

루탄 씨는 자신의 생애에 스스로 달에 다녀오고 싶다면서, 자신의 생애에 달 여행이 일반인들에게 부담 가능한 일이 되기를 바란다고 말합니다.

스페이스 어드벤처사는 지난해 지구에서 보이는 달 표면의 반대편 1백 킬로미터 상공까지 다녀오는 우주관광 경품 제공에 참여했습니다. 스페이스 어드벤처사의 에릭 앤더슨 회장은 우주관광 경품 제공에 참여한 것은 우주여행이 부유한 사람들만을 위한 것 이상의 것이 되도록 하기 위해서라고 말합니다. 우주여행 경품 제공은 장래 모든 사람에게 우주관광이 개방되는 날이 오도록 하는 촉매역할을 할 것이라고 앤더슨 회장은 전망합니다. 

한편, 러시아의 일부 우주개발 전문가들은 달이 앞으로 핵융합발전소 기지로 활용될 수 있게 될 것이라고 예측합니다. 달에는 핵융합 발전의 연료인 동위원소, 헬리움 3이 앞으로 몇 백년 간 지구에 전기를 공급할 수 있을 만큼 풍부해 이를 지구로 가져오는 방법을 개발하면 된다는 것입니다. 물론 그러려면 수 십년의 개발기간이 필요하다고 전문가들은 말합니다.

*****


INTRODUCTION:
Space tourism is no longer science fiction, at least for those who can afford it. Private
companies around the world are now competing to become leaders in commercial space activities. For producer Valer Gergely, Jim Bertel reports this space race is creating new industries.

NARRATOR:
Conquering space was once an ideological contest between two rival world powers
during the Cold War. Today private companies compete to profit from space. Eric C.
Anderson, president and CEO of "Space Adventures", the first company to send paying passengers into space, believes the new space race is a positive development.

ERIC C. ANDERSON, SPACE ADVENTURES
"From the first days of spaceflights, of course, the race was between the Soviet Union
and the U.S., to be the first to put a person into orbit, to go first to the moon. Now the
space race is motivated by profit, which is even better because it means it will sustain
itself beyond the ups and downs of politics."

NARRATOR:
Anderson believes space is an incredible new frontier for business. "Space Adventures" has earned over 120 million dollars in sales for offering commercial seats to the public.

ERIC C. ANDERSON, SPACE ADVENTURES
"When you find millions of people who want to go into space and we find a way to be
able to take them there, that creates the opportunity for space entrepreneurs."

NARRATOR:
"Space Adventures" began receiving commercial services from the Russian Space
Agency after the collapse of the Soviet Union.

ERIC C. ANDERSON, SPACE ADVENTURES
"In the early 1990's things changed in the former Soviet Union of course. The motivation maintaining their space capability had to rely more on commercial activities."

NARRATOR:
"Space Adventures'" clients pay 20 million (US) dollars each for their voyage. Future
travelers may even take a spacewalk for an additional 15 million (dollars).

/// BEGIN OPT ///
U.S. Software developer Charles Simonyi will travel to the International Space Station
on a Soyuz spacecraft in April. He has been training for his flight in Star City, Russia.

CHARLES SIMONYI, SPACE TOURIST
"I think that commercial 'anything' is a good direction. If you are looking at the
communication network of the world having cell phones, having the commercial Internet, they increased the capacity of our communication immensely relatively to what governments can accomplish on their own. I think spaceflights will eventually be the same way."

/// END OPT ///

NARRATOR:
In the past (the US space agency) NASA has not provided much opportunity for
commercial activities. That may change under the current administration, says Doug
Cooke, NASA's Deputy Associate Administrator for Exploration.

DOUG COOKE, NASA
"NASA is not in the position from the government point of view to sell opportunities to
others. But we have been encouraged to find these opportunities, to find opportunities for international participation, commercial participation, to expand the sphere of influence of commerce from earth to lower orbit and beyond."

NARRATOR:
Other companies, such as "Virgin Galactic", are trying to gain their share of the market
by developing their own spaceship for paying passengers. Virgin Galactic's spaceship
designer Burt Rutan believes space should not be accessible only to the elite.

BURT RUTAN, VIRGIN GALACTIC
"I do want to get to the moon in my lifetime. And I want to see affordable travel to the
moon in my lifetime."

NARRATOR:
Virgin Galactic plans to fly its first passengers (on a suborbital flight) in the next two
years for 200-thousand dollars per person and build a spaceport in New Mexico. So far more than 50-thousand people have shown interest in becoming space tourists. The competition is a clear sign that a new industry is being created.

/// BEGIN OPT ///

Last year "Space Adventures" participated in the World Travel Market announcing plans to offer private missions to the far side of the Moon - for 100 million dollars.

ERIC C. ANDERSON, SPACE ADVENTURES
"The participants will be able to come within 100 kilometers of the far side of the Moon. Replicating the lunar missions that were done in the 1960's, the Apollo mission for example. The beauty of this that we are able to use the existing Soyuz spacecraft with very minimum modifications."

/// END OPT ///

NARRATOR:
Anderson believes that in 30 to 40 years from now it will be within the reach for the
great percentage of the world population to travel to space.

ERIC C. ANDERSON, SPACE ADVENTURES
"What we are doing today is much more than just rich people buying trips to space. It is actually the catalyst that will open up the future where all of us will be able to go to
space."

NARRATOR:
Some Russian experts believe the moon could also be a resource for fuel used by nuclear fusion power plants. Based on some estimates the isotope helium-3 reserve on the moon could provide enough energy for Earth for hundreds of years. The process, however, would take decades to develop.

(SIGNED)