세계보건기구, WHO는 전세계 의료전문가들과 함께 국제질병분류 갱신 작업을 실시하고 있습니다. WHO는 이와 함께 1989년 이래 처음으로 실시되는 국제질병분류 작업을 16일부터 인터넷 사이트를 개설하고 누구든 새로운 질병분류 제안을 증거와 함께 등록하도록 추진하고 있습니다.  이 시간에는 WHO가 실시하는 국제질병분류, 약칭 ICD 갱신작업에 관해 알아봅니다.

 세계보건기구, WHO는 이번 국제질병분류,ICD 갱신작업을 통해 의료 전문가들뿐만 아니라 일반 대중을 위해 의료와 건강 통계의 국제적 기준을  마련하고 있습니다.  ICD는 뇌손상에서부터 암과 장애에 관한 의학적 조건을 포함하는 목록입니다.

WHO는 모든 나라들이 인터넷을 통해 새로 지정된 ICD-10 플러스와 각 나라의 자료들을 통일시키도록 당부하고 있습니다.

WHO의 의료 전문가, ICD 갱신조정위원회의 세이골렝 엠메 박사는 중증 때로은 치명적인 희귀 질병 7천건이 등록돼 있다고 말합니다.  세계적으로 희귀질병을 가진 사람은 전체인구의 3퍼센트에 달하며 선진국들에서는 소아과 병원의 입원환자들 가운데 25퍼센트에 달합니다.

 희귀질병 분야에서 매년 2백건의 새로운 질병이 분류되고 있다고 세이골렝 박사는 밝히면서 희귀질병 환자들은 눈에 띄지 않으면 간과되기 때문에 새로운 정보들로 갱신되어야 한다고 말합니다.

 ICD-10 플러스 다음에 ICD-11은  많은 전문가들이 제공하는 정보를 활용하도록 돼 있습니다.  WHO는 이 같은 작업을 통해 인터넷상에서 일종의 의료백과사전 같은 정보를 제공하는 웹사이트를 운영할 수 있게됩니다.

 ICD 갱신작업에 있어서 한 가지 특별한 사례가 되는 것은 동성애에 관한 정의입니다. 동성애는 외부적인 압력 때문에 1989년 이래 질병으로 정의됐었으나 지금은 일반인들이 의사들이나 임상의들과 상의하고 그에 관한 견해를 교환할 수 있게 됐으며 따라서 새로운 분류에 들어가게 될른지도 모릅니다.

 ICD는 정부의 정책과 보건 서비스가 ICD를 기준으로 만들어지기 때문에 ICD의 갱신작업은 중요한 일입니다. 의료보험 회사들은 ICD 기준을 근거로 치료비를 결정합니다.

 ICD 는 앞으로 전자화되면 훨씬 알기 쉽게 될 것이라고 전문가들은 기대하고 있습니다.

 WHO는 다음 단계의 사업으로 ICD를 제3세계 국가들이 활용할 수 있도록 만들 계획입니다. 지금까지의 ICD는 약 110개국에서 활용되고 있는 반면 미개발 국가들에서는 가장 필요한데도 불구하고 활용이 가장 적은 실상을 향상시키는 것이 WHO의 다음 단계 목표입니다. 

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Medical professionals from around the world are working together under the World Health Organization to update the International Classification of Diseases. On an Internet platform launched on Monday, anyone can propose, with evidence, new disease classifications in the first global effort since 1989. As Yuriko Nagano reports, the list aims to become the medical version of Wikipedia, the online encyclopedia.

The World Health Organization hopes to make the global standard for medical and health statistics available not just to medical professionals but to the general public for the first time. The International Classification of Diseases, or ICD as it's called, is a list that includes every medical condition from head injuries and cancer to disabilities.

The list was started in the 19th century and is used to identify a patient's condition by doctors and hospitals around the world. It was last updated about two decades ago, although some countries such as Australia, Canada and the United States have been revising the standard on their own.

The WHO says countries will integrate their data over the Internet in the new version named ICD-10 Plus.

Japan's contribution includes hosting the list revision meeting this week in Tokyo.

Dr. Segolene Ayme of ICD's revision steering group says the world has 7,000 rare diseases already, which are severe and often fatal. Together rare diseases affect three percent of the world's total population and account for 25 percent of hospitalizations in pediatric hospitals of developed countries.

"In the field of rare diseases we have 200 new diseases described every year," said Ayme. "So you know we have to keep up with this new information because if not these patients are not visible. They are ignored."

The list of diseases that comes after this one, called ICD-11, will use contributions from many authors. This will allow WHO to maintain the medical version of Wikipedia - a Web site that offers encyclopedia-like information on the Internet.

WHO says this will allow contributors to have a say, for example, in how homosexuality is defined. It has been defined as a "disease" since 1989 due to external pressure but now ordinary consumers can debate and exchange their viewpoint with doctors and clinicians and possibly open up new classifications.

The WHO says that ICD updates are important because government policies and health services are designed around them. Health insurance companies make decisions about costs of treatment based on the ICD standard.

Experts say future revisions should become much easier once an electronic version is in place.

WHO says the next hurdle is how to make the list accessible to third world countries. The last version was used in about 110 countries, but undeveloped countries, often those that need the list the most, have used it least.