미국에서는 외국어를 공부하는 학생들이 크게 늘어났으나 외국어 교과과정이 너무 오래 전에 만들어졌기 때문에 학생들의 외국어 능력을 향상시키기 위해서는 개선작업이  필요하다는 지적이 나오고 있습니다. 이 시간에는 미국 연방 교육부가 50년전 냉전시대에 마련한 외국어 교과과정에 대한 미 국립연구위원회, NRC의 1년에 걸친 검토 분석결과를  알려드립니다. 

 미국에서 50년전에 가장 수요가 많았던 외국어는 러시아어였습니다.  그러나 오늘 날 미국에서 가장 많은 수의 학생들이 배우는 외국어들은 중국어와 아랍어 등 러시아어 이외의 외국어들입니다.  미 국립연구위원회, NRC는 미국의 외국어 교과과정이 현재의 교육수요에 얼마나 효율적으로 맞추어져 있는지를 파악하기 위해 1년 동안 외국어 교과과정을 검토,분석했습니다. NRC 외국어 교과과정 검토위원회 위원인 마이클 레몬씨는 검토결과에 관해  중국이 국제사회에서 신흥 강대국으로 떠오르고 있는 것과 마찬가지로 미국의 외국어 교육에 있어서 중국어 비중이 엄청나게 커지고 있다고 지적합니다.

 그다음으로  아랍어 교육이 중국어에 버금가는 비중을 차지하고 있고 앞으론 힌두어와 파르시어 등의 비중도 커질 것이라고 레몬씨는 전망합니다.

 마이클 레몬씨 등 NRC 외국어 교과과정 검토위원회 위원들은 미국의 대학 등 각급 학교들의 14개 외국어 교과과정들을 검토분석했습니다. 이 위원회는 또한 여러 대학들을 찾아가  학생들과 직접 외국어 교과과정에 관해  얘기를 나누었습니다. 외국어 교과과정 검토위원회의 자넷 노르우드 위원장은 외국어를 배우는 것이 인생을 변화시키는 경험이라고 많은 학생들은 생각한다고 말합니다.

    어떤 학생은   외국어를 공부하면서 실로 엄청난 변화를 경험했다면서,  새로운 외국어를 배우면서 그  언어를 사용하는 회사에서 여름 방학동안 일까지 하게됐었고 그 것은 자신의 인생을 온통 변화시킬 정도였다고 말합니다.

    노르우드 위원장은 학생들이 해외 현지 외국어 교육계획에 더 많이 참여토록 함으로써 해당 언어지역의 문화까지도 익힐 수 있도록 검토위원들은 건의하고 있다고 말합니다.

  어떤 외국인에게 해당 외국어로 말하는 것만으론 충분하지 않다고 노르우드 위원장은 지적하고 해당 언어의 외국인들의 사고방식은 어떻하며,  관심사들은 무엇인지,  또  어떤 어려운 문제들을 갖고 있는지, 나아가서 인생관이랄까 세상을 어떻게 바라보는지 등을 이해해야 할 필요가 있다고 강조합니다.

   한편, 외국어 검토위원의 한 사람은 대학이 외국어 교육 촉진에 있어서 중요한 역할을 하지만 위원들은 학생들이 초등학교때부터 외국어를 배우기 시작해야 한다고 건의했다고 밝힙니다.

미국이 필요로 하는 외국어 구사능력을 개발하기 위해선 외국어 조기교육이 실시되어야 한다는 것입니다. 또한 조기 외국어 교육을 통해 어릴때부터 세계의 다른 곳에선 어떤 삶이 있는지를 어린이들이 이해하게 되도록 해야 한다는 것입니다.

    그 밖에 외국어 교육 프로그램의 효율성을 향상시키는 여러 가지 요인들 가운데 미국에 유입되는 이민자들이 그 한 가지 자원이 될 수 있다는 견해도 있습니다. 컬럼비아 대학 케네스 프르위트 교수는  미국 사회에는 최근에 갓 이민한 사람들 가운데 대단히 세련된 외국어를 구사하는 사람들이 많은데 그런 인적 자원을 현재보다는 더 잘 활용할 수 있어야 한다고 말합니다.

   물론 최근의 이민자들이 영어를 배워야 하겠지만 그들이  모국어를 잊지 말도록 도와주어야 할것이라고  프르위트 교수는 강조합니다.

     프르위트 교수는 또 한 가지 귀중한 자원은 현대의 첨단기술이라고 지적하면서 보다 효과적인 외국어 교과과정을 만들고 학생들의 단계별 외국어 능력 평가 방법을 개발하는데 첨단 기술을 활용할 수 있다고  말합니다.

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INTRODUCTION:
The National Research Council has unveiled the results of a study focusing on how to improve the foreign language skills of American students. In its year-long study, the Council reviewed the on-going programs launched by the U.S. Department of Education almost 50 years ago during the Cold War to promote foreign language study. A Council panel found that while more students are taking foreign language courses more needs to be done to promote foreign language study and awareness of other cultures. We hear more in this report by VOA's Faiza Elmasry which is narrated by Jeffrey Young.

NARRATOR:
The study says more American students are learning foreign languages across the country.

Russian was the top language in demand 50 years ago. But today more American students are interested in learning Chinese, Arabic and other languages. Michael Lemmon is one of the members of the National Research Council committee that conducted the study.

MICHAEL LEMMON, NATIONAL WAR COLLEGE:
"You have China become one of the great emerging powers in the international system. Similarly, we've seen a tremendous expansion, though not on the same scale as in Chinese, with Arabic programs. I suspect that other languages will come along such as Hindi, Farsi, etc."

NARRATOR:
Lemmon and other committee members reviewed and evaluated 14 different foreign language programs in U.S schools and universities. Committee members also visited various universities and spoke with students. Committee Chair Janet Norwood says for many of those students, learning a foreign language is a life changing experience.

JANET NORWOOD, COMMITTEE CHAIR:
"There was a young man who said to me, 'You don't understand what this has done for me. I've learned a language. I've gone out for a summer working in a company in that language. It has changed my whole life.'"

NARRATOR:
Norwood says the committee recommends adopting more language study abroad programs to allow young Americans to understand foreign cultures as well.

JANET NORWOOD, COMMITTEE CHAIR:
"It's not enough to be able to speak to someone in their own language. You need to understand how they think, what their issues are, what their problems are."

///BEGIN OPT///

NARRATOR:
Researcher Mary Ellen O'Connell says even though universities have played a key role in promoting foreign language studies -- it's recommended that young children begin studying foreign languages in primary grades.

MARY ELLEN O'CONNELL, RESEARCHER:
"If you're going to develop the proficiency our nation needs, you really need to start early, learning languages at a younger age. We would like to see kids understanding what life is like in another part of the world."

///END OPT///

NARRATOR:
Panelists also looked at various factors that could improve the efficiency of current foreign language educational programs. The influx of immigrants into the United States is one possible resource, according to Kenneth Prewitt of Columbia University.

KENNETH PREWITT, COLUMBIA UNIVERSITY PUBLIC AFFAIRS PROFESSOR:
"We have a lot of people who are very linguistic, very sophisticated because they are recent immigrants. We want to capture that resource for the country better than we now do. Certainly they are going to learn English, they should learn English, but we don't want them to lose those languages."

NARRATOR:
Modern Technology, Professor Prewitt says, is another valuable resource that can help design and coordinate more efficient foreign language programs and evaluate students' performance at all levels.

(SIGNED)