최근 이란 당국은 이란 내 쿠르드 족이 발행하는 주간  ‘파야미 쿠르디스탄’신문을 폐간시켰습니다. 

쿠르드어와 페르시아어로 발간되는 ‘파야미 쿠르디스탄’은 마하바드에서 인쇄돼 이란의 서아제르바이잔과 일람 쿠르디스탄, 케르만샤 주 등에 배포돼 왔습니다.

인권 감시자들은 이란이 자국 내 쿠르드족 언론인들에 대한 탄압을 강화하고 있다고 밝혔습니다.

이란 당국은 쿠르드어 텔레비전 방송인 ‘쿠르디스탄 TV’에 오랫동안 출연해온 키아 자하니 씨를 지난 2월24일 체포해 지금까지 구금하고 있습니다.

또다른 이란의 쿠르드족 언론인인 아드난 하산 푸르 씨와 카베 자반마르드 씨도 수개월 동안 수감됐습니다.

언론자유 감시단체인 ‘국경없는 기자들’은 성명을 통해, 이란 쿠르드지역의 언론인들의 상황이 점점 더 악화되고 있다고 말했습니다.

이들이 자의적으로 연행되고, 당국에 의해 변호인 접견이 금지된 채 외부와의 연락이 두절되고 있다는 지적입니다. 

미국 국무부는 최근 발표한 인권보고서에서 이란은 언론의 자유를 엄격하게 제한하고 있다고 밝혔습니다.

이란의 형법은 반국가 선전을 하는 자는 구속될 수 있다고 규정하고 있는데, 이것은 기본적으로 정부가 마음만 먹으면 누구든지 구속할 수 있다는 것을 의미하는 것입니다.

이란 형법은 또한 정부 관리들과 종교 당국을 비방하는 정보의 보급을 금지하고 있습니다.

유엔 총회는 이란에서 정부에 의해 이뤄지는 쿠르드족 등 소수민족에 대한 폭력적인 억압에 대해 우려를 나타냈습니다. 2006년의 경우, 2백50여명의 쿠르드인들이 체포되고, 또 이란 경찰과의 충돌에서 3명이 사망한 것으로 알려지고 있습니다.

미국의 션 맥코맥 국무부 대변인은 이란 정부는 기본적인 권리를 주장하다 연행돼 수감돼 있는 사람들을 석방해야 할 것이라고 말했습니다.

맥코맥 대변인은 이란 정권의 억압은 종교적 소수자와 학생, 여성, 노조, 언론인, 학자들에게까지 영향을 미치고 있다고 말했습니다. 맥코맥 대변인은 또 미국은 이란의 비참한 인권기록을 개선하기 위해 유엔과 외국 정부들, 국제 비정부기구들을 통해 이란인과 언론에 대한 정권의 계속되는 억압에 관심을 기울이도록 국제사회와 협력하고 있다고 밝혔습니다. 

*****

Iranian authorities have banned the Iranian-Kurdish weekly newspaper Payam-e [pah-yah-mee] Kurdistan. Published in Kurdish and Persian, Payam-e Kurdistan was printed in Mahabad and distributed in Iran's West Azerbaijan, Ilam, [eel-lahm] Kurdistan, and Kermanshah [ker-mahn-shah] provinces.

Human rights monitors say Iran has stepped up its repression of Iranian-Kurdish journalists. Authorities continue to detain Kia Jahani, [kee-ah jah-hah-nee] a long-time contributor to the Kurdish-language television station, Kurdistan TV. He was arrested on February 24th. Two other Iranian Kurdish journalists, Adnan Hassanpour [ahd-nahn hah-sahn-pour] and Kaveh Javanmard [kah-wah jah-vahn-mard], have been imprisoned for several months.

The press freedom monitoring group Reporters Without Borders issued a statement saying the plight of journalists in the Kurdish area of Iran is getting worse. "With increasing frequency," said Reporters Without Borders, "they are being arrested arbitrarily and held incommunicado without the authorities feeling it necessary to inform or provide them with a lawyer."

In its latest human rights report, the U.S. State Department says that Iran severely restricts freedom of the press. Iran's penal code states that "anyone who undertakes any form of propaganda against the state" can be imprisoned, which basically means the government can put anyone in jail they want. The law also forbids the dissemination of information that offends government officials and religious authorities.
The United Nations General Assembly has expressed concern over the violent repression of Kurds and other ethnic minorities in Iran by the government. During 2006, over two-hundred-fifty Kurds were arrested and three were reportedly killed in clashes with Iranian police.

U.S. State Department spokesman Sean McCormack says Iran should "release those arrested and imprisoned for insisting on their universal rights":

"The regime's repression affects religious minorities, students, women, labor unions, journalists, and academics. We are working with the international community, through the United Nations, foreign governments, and international nongovernmental organizations to focus attention on the Iranian regime's continued abuse of its own citizens and press for improvements in its dismal human rights record." 

"The U.S.," said State Department spokesman Sean McCormack, "calls on the Iranian regime to cease the systematic oppression of its citizens" and "respect the rights of all Iranian people."