세계 여러 나라 정부들이 고문행위를 주저없이 규탄하지만 많은 나라들에서 고문행위가 흔히 자행되고 있다고 유엔 고문특별조사관이 밝혔습니다.  이 시간에는 유엔의 만프레드 노와크 고문특별조사관이 제네바에서 열리고 있는 유엔 인권이사회 회의에 제출한 일부 국가들의 고문실태 보고서에 관해 알아봅니다.

유엔의 만프레드 노와크 고문특별조사관은 자신의 고문실태 조사를 위해 방문한 나라들에서 엇갈린 반응에 마주쳤었다고 밝히고 있습니다. 노와크 조사관은 지난 해 10월에 고문실태 조사를 위해  러시아를 방문할 예정이었으나 러시아 당국이 고문실태 조사활동에 협조하지 않을 것이라는 통보를 받고 러시아 방문계획을 취소했다고 말했습니다. 러시아 당국은 노와크 특별조사관의 구치소 등 구금시설 불시방문과 구속자들에 대한 개별 면담 등을 허용하지 않는다고 말했다는 것입니다.

 그러나 요르단 등 다른 나라들에서는 일부 정부관리들이 노와크 조사관의 범죄수사 기관내 고문실태 확인을 고의적으로 방해당했음에도 불구하고 고문에 관한 자료들을 입수할 수 있었다고 밝혔습니다.

 노와크 조사관은 요르단의 경우 일부 구금시설에서 고문이 일상적인 관행으로 돼 있다는 결론을 내렸다고 말했습니다.

 노와크 조사관은 상이한 소식통으로부터 자신이 접수한 고문에 관한 많은 고발 등을 근거로 이 같은 결론을 내렸다는 것입니다.   고문에 관한 사례들은  재판전 구치소에 억류돼 있는 수감자들과의 개별면담과 범죄수사기관의 심문을 받은 피의자들의 진술 그리고 심지어는 고문을 가한 기관의 내부고발을 통해 수집됐다고 노와크 조사관은 밝혔습니다. 노와크 조사관은 실제로 조사관 일행이 심야에 경찰관 파출소들을 찾아가 보고 최근에 사람들이 심하게 고문당한 사실을 확인하기도 했다고 보고했습니다. 

  유엔 인권이사회 모우사 부라이자트 요르단 대표는 만프레드 노와크 특별조사관의 이 같은 보고에 대해 개별적인 고문행위 사례가 있음을 시인하면서 그러나  요르단에서 고문이 광범위하게 또는 일상적으로 자행되는 것은 아니라고 해명했습니다. 그러나 노와크 특별조사관이 알아낸 바로는 요르단에서 고문행위에 관한 인식이 결여돼 있기 때문에 그리고 고문 가해자들에 대한 제도적 면책 때문에 고문행위가 지속되고 있는 것으로 확인됐다는 것입니다.

노와크 특별조사관은 비록 요르단 정부는 언제나 반대되는 주장을 하지만 고문 가해자가 처벌된 것은 단 한 건도 없다는 결론을 내리게 됐다고 보고했습니다.

 노와크 특별조사관은 요르단 정부가 고문실태 조사보고서에서 제시한 권고사항을 시행하기 위해 모든 노력을 기울일 것으로 확신한다고 밝혔습니다. 특히 고문 가해자의 제도적인 면책 풍토가 일소될 것으로 기대된다는 것입니다.

 요르단 정부는 이미 고문 근절을 위해 한 가지 긍정적인 조치를 취했습니다.   요르단의 알-자프르 교정재활원에서는 수감자들이 일상적으로 구타당하고 고문에 해당하는 신체적 학대를 받아왔는데 요르단 정부가 이 시설을 폐쇄한 것입니다.  

 노와크 특별조사관은 한편, 이달 초에 발표한 또 다른 고문 실태 보고서를 통해 나이제리아에서 고문행위가 조직적으로 자행되고 있다고 결론지었습니다. 노와크 조사관은 기자회견에서 나이제리아 경찰이 일상적으로 구금자들을 천정에 매달고 구타하며 심지어 발에 총을 쏘기도 한다는 증거를 찾아냈다고 밝혔습니다.

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After a fact-finding mission around the globe, a U.N.'s special investigator found that, while governments are quick to condemn torture, the practice is common in many parts of the world. The investigator has submitted his report to the UN Human Rights Council, which is meeting in Geneva until the end of the week, from where Lisa Schlein reports for VOA.

The UN investigator on torture, Manfred Nowak, says his fact-finding visits to countries have been met with mixed reactions.

Nowak says he was forced to cancel his visit to Russia in October because Russian authorities would not cooperate with the mission. He says they would not let him carry out unannounced visits to places of detention and to hold private interviews with detainees.

But in other countries, in this case Jordan, he says he was able to obtain data despite, what he calls, the deliberate attempts by some officials to obstruct his work within the Criminal Investigations Department.

"I concluded that in some of the detention facilities…that torture is a routine practice," Nowak said. "I got many, many allegations from different sources, but, in particular also from prisoners who I interviewed in pre-trial detention centers…and in the Criminal Investigation Department, I even found what we sometimes called the smoking gun. Actually, we went late in the evening into the police cells and we found people who recently have been seriously tortured."

Jordanian envoy Mousa Burayzat agreed that individual cases of torture did happen, but he said torture is neither widespread nor routine in Jordan.

Nowak found that torture in Jordan persists because of a lack of awareness of the problem and because of institutionalized impunity.

"Although the government always again alleged the opposite, I conclude that not one person has ever been found guilty of torture," he said.

However, the U.N. investigator says he is confident the Jordanian government will make every effort to implement the recommendations in his report, one of which is to do away with the culture of impunity.

He says the government already has taken one positive step. In December, it closed the Al-Jafr Correction and Rehabilitation Center, where Nowak says, detainees ere routinely beaten and subjected to corporal punishment amounting to torture.

In a report on Nigeria, released earlier this month, Nowak said, "I have come

to the conclusion that torture is systemic." He told a news conference he found evidence of police routinely suspending detainees from ceilings, beating them and shooting them in the feet.