미국은 지난해 7월 북한의 미사일 시험발사 이후 그동안 개발해온 미사일 방어체제 등 미사일 억지능력 면에서 상당한 진전을 이뤘다고 미군 고위 관계자가 밝혔습니다. 미군 전략사령부 사령관인 제임스 카트라이트 대장의 21일 하원 군사위원회 증언 내용을 좀더 자세히 전해드립니다.

미군 전략사령부 사령관인 제임스 카트라이트 대장은 21일 열린 하원 군사위원회에 참석해, 미국을 향해 발사된 미사일을 요격하기 위한 미군의 능력은 아직 더 개선돼야 할 필요가 있다고 말했습니다.

카트라이트 대장은 그러나 지난 수 년 간 미국의 미사일 방어체제는 많은 진전을 이뤘다면서, 특히 북한이 미사일을 시험발사한 지난해 7월 이래 몇 달 간 큰 진전이 있었다고 밝혔습니다.

카트라이트 대장은 지난해 7월4일 있었던 북한의 미사일 시험발사 이후 미군이 추진 중인 미사일 방어체제의 신뢰성과 억지력으로서의 가치가 크게 높아졌다고 말했습니다.

카트라이트 대장은 또 미국 뿐아니라 미국의 우방국들도 이제 미사일 방어체제를 중요하게 생각하고 있다는 데 의심의 여지가 없다면서, 미사일을 이용한 공격전략만 갖고 있는 많은 나라들의 경우 방어체제는 중요한 대안을 제시하는 것이라고 설명했습니다.

카트라이트 대장은 현재 미군과 다른 정부기관, 그리고 우방국의 국방당국들 사이에 미사일과 관련한 급박한 정보를 공유하고 대응책을 조율하는 작업이 과거보다 훨씬 원활하게 이뤄지고 있다며, 하지만 아직 더 많은 일이 이뤄져야 한다고 말했습니다.

북한은 미국의 독립기념일인 지난해 7월4일, 한국의 동해 상공을 향해 장거리 미사일 한 기를 포함해 모두 7기의 미사일을 시험발사했습니다. 미국 내 일부 전문가들은 북한의 장거리 미사일이 미국 본토에까지 도달할 가능성을 제기하고 있지만, 이 장거리 미사일 시험은 발사된 지 1분만에 실패로 끝났습니다.

미군 당국은 북한의 미사일 시험발사 직후 몇 차례에 걸친 요격미사일 시험발사에 성공했습니다.

카트라이트 대장은 이날 군사위원회에서 아직 완전한 성능시험이 끝나지 않았지만, 미군은 이미 일부 미 해군 함정에 요격미사일을 배치하기 시작했다고 말했습니다.

카트라이트 대장은 북한의 미사일 외에도 중국의 군사력 증강, 특히 중국군이 올해 1월 발사에 성공한 인공위성 요격용 탄도미사일에 대해 우려했습니다.

카트라이트 대장은 중국군은 최근 낮은 단계에서 시작해 가장 정교한 능력을 갖춘 탄도미사일을 배치하는 과정에 있다고 말했습니다.

카트라이트 대장은 중국이 보유한 위성요격용 탄도미사일은  지구상의 낮은 궤도에 위치한 미국의 위성에 도달할 수 있는 성능을 갖추고 있다고 밝혔습니다.

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The commander of U.S. strategic forces says the United States has significantly improved its missile defense and deterrent capability since North Korea's series of missile tests last July. General James Cartwright spoke at a House of Representatives committee hearing and VOA's Al Pessin reports.

General Cartwright says he worries about whether there is more his forces could do to improve their ability to detect and intercept incoming missiles. But he says many improvements have been made in recent years, and particularly in the months since North Korea's missile tests.

"To me, the credibility, the deterrent value, has gone up significantly since the activities associated with the Fourth of July in North Korea," said General Cartwright. "There's no doubt in our mind, and clearly in the minds of our allies, that there's value in missile defense. It offers you an alternative to an offensive-only strategy for many countries."

General Cartwright says the various parts of the U.S. military, other government agencies and allied militaries are doing a much better job of sharing urgent information and coordinating their responses, but more needs to be done.

North Korea launched seven missiles last July fourth, U.S. Independence Day. They all fell harmlessly into the Pacific Ocean, including the one long-range missile that was launched, which U.S. officials say failed after about one minute of flight.

Since then, U.S. officials have reported several successful tests of their anti-missile missiles, and General Cartwright says he has begun to deploy such missiles on some U.S. Navy ships, even though their testing is not finished.

The head of U.S. Strategic Command also expressed concern about China's growing military capability, particularly its recent successful test of an anti-satellite weapon.

"They have started to field what we call a 'continuum of capability,' from the lowest end of capability all the way through the most sophisticated, and filling in all of the blocks enroute," he said.

General Cartwright says the Chinese anti-satellite weapon can reach important U.S. satellites in low earth orbit, but can not reach many others in higher orbit. He did not discuss any specific U.S. response to the new Chinese capability, but he said "responses to threats in space don't necessarily have to be directed [to] or accomplished in space."