만일 알카에다와 같은 테러단체들이 미국을 겨냥해 대대적인 공격을 가해올 경우, 미국은 현재 이를 저지할 수 있는 능력이 거의 갖춰지지 않은 상태라고 미국의 핵무기 전문가들이 밝혔습니다. 21일 미 상원 군사위원회에서 나온 이들 전문가들의 증언 내용을 자세히 전해드립니다.

미국 스탠포드대학의 군축 문제 전문가인 시드니 드렐 씨는 21일 미 상원 군사위원회에 참석해 증언하면서, 전세계는 현재 핵무기와 관련해 위험한 시기로 진입하고 있다고 말했습니다.

드렐 씨는 자신이 생각하기에 세계는 지금 핵무기 제조를 쉽게 하는 우라늄 농축 기술의 전파로 인해 과거와는 다른 매우 위험한 핵무기 시대로 진입하고 있는 상황이라고 경고했습니다.

드렐 씨는 이같은 현실은 핵무기가 문명사회의 행태를 거부하는 테러단체들의 수중에 들어갈 위험성이 높아지고 있고, 따라서 테러단체들에 의해 실제로 사용될 가능성이 있음을 뜻하는 것이라고 말했습니다.

이날 드렐 씨와 함께 청문회에 출석한 미 조지타운대학의 외교대학원장인 로버트 갈루치 씨도 드렐 씨의 의견에 동의한다고 밝혔습니다. 갈루치 씨는 빌 클린턴 행정부 시절 국무부 정치군사 담당 차관보로 재직하면서, 1994년 북한과의 제네바 핵 협상에 미국측 수석대표로 참석했었습니다.

갈루치 씨는 테러단체가 핵무기를 미국으로 몰래 갖고 들어오는 것이 당면한 가장 위험한 위협이라고 지적했습니다.

갈루치 씨는 알카에다나 알카에나와 유사한 테러단체들이 핵무기를 손에 넣은 뒤 이를 미국 내로 반입할 가능성이 있다면서, 미국은 현재 이를 저지할 수 있는 방어 수단이 없으며, 억지력도 갖추지 못하고 있다고 말했습니다.

갈루치 씨는 이같은 상황에서 미국은 테러분자들의 핵 보유나 핵무기 제조를 막기 위해 최대한 노력해야 한다면서, 이런 노력은 핵무기 제조에 사용될 수 있는 물질을 보유한 나라들에 대한 설득을 통해 이뤄져야 할 것이라고 밝혔습니다.

갈루치 씨는 만일 어떤 나라가 의도적으로 핵물질이나 핵무기를 테러단체들에 이전할 경우 미국은 이같은 행위를 미국에 대해 공격을 가하는 것이나 마찬가지로 여겨 파괴적인 보복공격을 가할 것임을 경고해야 한다고 주장했습니다.

갈루치 씨는 이와 관련해 러시아 정부가 파키스탄으로 핵물질을 이전하는 것과, 북한이 의도적으로 핵 기술과 물질을 이란에 제공하는 상황이 특히 우려된다고 말했습니다.

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A group of nuclear weapons specialists has issued ominous warnings before members of the U.S. Congress that terrorist groups like al-Qaida could launch a massive attack on the United States and currently there is little to deter or defend against such a strike.  VOA correspondent Meredith Buel has details from Capitol Hill.

Sidney Drell, an arms control specialist and physicist at Stanford University, told members of the Senate Armed Services Committee the United States has entered, what he calls, a "dangerous time." 

"I view us on the precipice of entering a new and more dangerous nuclear era with the spread of technology, which means, in particular, the enrichment of uranium, which makes it possible for more societies to enter the nuclear club," he said.  "That raises the danger of nuclear weapons getting in the hands of terrorist groups and others unrestrained by the norms of civilized behavior as we know it and therefore these weapons become more likely to be used."

The dean of Georgetown University's school of Foreign Service, Robert Gallucci, agrees.

Gallucci, a former U.S. Assistant Secretary of State for Political-Military Affairs, says the most dangerous threat is that a terrorist group will smuggle a nuclear weapon into the United States.

"The most likely is that a terrorist group, al-Qaida or an al-Qaida cousin would acquire a nuclear weapon and introduce it into the United States," he explained.  "It seems to me that that is a threat against which we have neither a defense nor a deterrent."

Gallucci says a maximum effort needs to be made to prevent terrorists from acquiring or manufacturing a nuclear weapon.

He says this should be done by convincing countries with nuclear materials to secure them. 

"If we discover that a country has purposely transferred fissile material or a nuclear weapon to a terrorist group, we ought to be telling them in advance that we will treat them as though they were the one who launched the attack and they should expect devastating retaliation," he added.

Gallucci says he is especially concerned about unauthorized transfer of nuclear materials from Russia and Pakistan and the intentional transfer from North Korea and eventually Iran.