짐바브웨 정부가 야당 정치인들과 인권운동가들에 대한 탄압을  강화할 조짐을 보이고 있습니다.  최근 정치 부패와  심각한 식량부족, 무려 천7백 %에 이르는 세계 최고의 연 인플레이션율 등 짐바브웨 내 열악한 환경에 대한 관심을 촉구하기 위해 3월 11일 열린 평화적인 기도 집회가 경찰에 의해  강권 해산 되면서 짐바브웨 정부의 탄압과 억압이 시작됐습니다.      

이런 가운데 야당 민주변화운동, MDC의 모간 창기라이 총재를 포함해 수 십명의 인권운동가들이 경찰에 체포 연행돼 심하게 구타당했습니다. 창기라이 총재는 “짐바브웨의 무가베 정권은 경찰서안에서 무차별 폭력을 가하는 대신 암살단이나 신원불명의 사람들과 차량을 이용해 탄압을 가하고 있다”고 말했습니다.

MDC의 넬슨 차미사 대변인 역시 탄압을 당한  전형적인 사례입니다. 차미사 대변인은 3월 18일 유럽연합 회의로 가는 도중 공항에서 2대의 차량에서 뛰어내린 무가베 지지자들로 생각되는 8명의 괴한들에 의해 구타당했습니다. 다행히 그는 우려했던 바와는 달리 한쪽 눈을 잃지 않을 것으로 보입니다. 

짐바브웨 경찰은 하루 전 세카이 홀랜드와 그레이스 크윈제 등 2명의MDC  지도자들도 이들이  3월 11일  경찰에 구금된 동안 구타로 받은 상처를 치료하기 위해  아프리카공화국으로 향하는 비행기에 탑승하지 못하도록 했습니다.  MDC 내  또 다른 계파 지도자 아더 무탐바라 역시 남아프리카공화국으로 출국을 금지당했습니다.

‘하라레 주민 연합’으로 불리는 민권단체는 최근 인권활동가들에 대한 탄압이 있었다고 보고했습니다.  인권운동가 한명은 총에 맞아 사망했고 다른 사람들은 체포됐습니다.

비정부 단체인 전국제헌국민의회의  러브모어 매드후쿠 씨는 한 회견에서 짐바브웨에서 폭력이 증가하고 있다고 말했습니다.  그는 정부는 모든 주요 인권운동가들을 추적하고 이들을 집에서 도주하게 만들거나 구타하는 등 위협하려 하고 있다고 말했습니다.

미국은  3월 13일 성명을 통해 짐바브웨 정부가 평화 집회 참가자들에게 잔인한 공격을 가한 이후 체포 구금한 인사들에 대한 즉각적이고 무조건적인 석방을 요구했습니다.  콘돌리자 라이스 국무장관은 로버트 무가베 짐바브웨 대통령은 잔인하고 억압적인 지도자이고, 국민에게 고통만을 안겨주고 있다고 비난했습니다. 짐바브웨 국민들은 폭력과 위협없이 자신들의 의견을 자유롭게 표현할 권리가 있습니다.  

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There are signs that the government of Zimbabwe is expanding its crackdown on opposition politicians and activists. The latest wave of repression and harassment began March 11th after police broke up a peaceful prayer gathering that called attention to the deteriorating conditions inside Zimbabwe, including political corruption, acute food shortages, and over seventeen-hundred percent inflation - the highest in the world.

Dozens of activists, including Movement for Democratic Change leader Morgan Tsvangirai (MOR-gehn CHAHN-gih-R-EYE] were arrested and severely beaten in police custody. Mr. Tsvangirai stated in an interview, "Instead of random beatings at police stations, [Mugabe] is now using hit squads, unidentified men, unidentified vehicles."

Nelson Chamisa, spokesman for the Movement for Democratic Change, is also a case in point. On March 18th, at the airport on his way to a European Union meeting, Mr. Chamisa was badly beaten by eight men, believed to be Mugabe supporters, who jumped out of two unmarked cars. Fortunately, it now appears he will not lose an eye, as earlier feared.

The day before, Zimbabwean police stopped two Movement for Democratic Change leaders, Sekai Holland and Grace Kwinjeh, from boarding a flight to South Africa for medical attention for the injuries they sustained from beatings while in police custody on March 11th. Arthur Mutambara, the leader of the pro-Senate faction of the Movement for Democratic Change, was also stopped from traveling to South Africa.

The civic group, Combined Harare Residents Association, has also reported recent assaults on political activists. One was shot and others were arrested.

Lovemore Madhuku of the non-governmental organization, the National Constitutional Assembly, said in an interview that violence in Zimbabwe is growing. "There is some systematic following of all key activists," he said, "and trying to intimidate them, either by making them run away from their homes or beating them up."

In a statement on March 13th, the United States called for the immediate and unconditional release of those detained by the government of Zimbabwe after its brutal attack on the prayer rally. The government of President Robert Mugabe is ruthless and repressive, said Secretary Of State Condoleezza Rice, and creates only suffering for the people. The citizens of Zimbabwe should have the right to freely express their views without being subject to violence and intimidation.