유엔은 한달 전 여성으로만 구성된 평화유지군 부대를 사상 처음으로 아프리카 국가 인  라이베리아에 배치했습니다. 인도의 여성 경찰관들로 구성된 이 부대는 평화유지 임무를 맡고 있는 여성들이 계속 발전하고 있음을 의미하는 것으로 해석되고 있습니다. 좀 더 자세한 소식입니다.

유엔은 지난 2000년 전쟁이 여성에게 미치는 심각한 여파를 현안으로 제기하고  평화유지임무에 있어서 여성의 참여도를 높이는 내용의 역사적인 결의안을 채택했습니다. 유엔 평화유지군 담당 부서는 성자문관 (gender adviser)에 컴포트 램프티 (Comfort Lamptey)씨를 임명했습니다.

램프티 자문관은 여성 평화유지군의 역할을 강화하고 평화유지 작전내의 성 관련 현안들을 연구하는 책임을 맡았습니다. 램프티 자문관은 관련 결의안은 분쟁지역들에서 여성들이 자신들의 목소리를 높이기 위해   적극적인 막후 노력을 벌인결과    채택된 것이라고 말했습니다. 이같은 지역 운동은 유엔 관리들의 관심을 끌었던 것입니다.

램프티 자문관은 1990년대에 아프리카와 아시아, 동유럽, 그리고 모든 옛소련 국가들 등, 여러 대륙들에서 내전이 격화됐다고 말했습니다. 램프티 자문관은 많은 여성들은 내전이 촉발되기 까지의 과정에는 개입되지 않았어도 전쟁으로 인한 피해를 입었다고 말했습니다. 당시 여성들에 대한 폭력이 자행됐고 여성들은 남성들이 전쟁터에 나가 싸우는 동안 지역사회를 유지해야하는 책임을 도맡아야했고 또  많은 여성들이  남편을 잃고  가장의 책임을 떠맡게 됐다는 것입니다. 램프티 자문관은 이처럼 여성들이 전쟁으로 인해  입게 되는 피해와 전쟁중에 맡아야 하는 책임들에도 불구하고 정작 평화에 대한 해결방안이 거론될 때 여성들의 의견은 고려대상이 아니라고 말했습니다.

일부지역에서는 여성 평화유지군에 대한 엇갈린 반응이 나오고 있지만 지지자들은 이점들이 분명히 있다고 말합니다. 일부 보수적인 사회에서는 여성들이 남성들 보다는 같은 여성들과 일하는 것이 용인되고 있습니다. 램프티 자문관은 여성 평화유지군은 확실히 여성 폭력피해자들에게  보다 쉽게 접근할 수 있다고 말했습니다.

램프티 자문관은 많은 나라들에서 성에 근거한 폭력의 여성 피해자들은 같은 여성과 말하는 것을 더 편하게 생각한다고 말했습니다. 많은 나라들에서 여성들은 군복을  착용한  남성들에 의해 성폭행 당하기 때문입니다. 따라서   잘 훈련된 여성들을 현장에  배치해 놓으면 그같은 여성피해자들에게 접근할 수 있다는 것입니다.

유엔 관리들은 또 여성 평화유지군이 동료 남성들에게 모범을 보임으로써 최근 몇 년동안  일부 평화유지군 부대내에서 발생한 성범죄 사건들이앞으로는 줄어들기를 기대하고 있습니다.

램프티 자문관은 개인적으로 여성 평화유지군이 더 늘어나면 실제로 평화유지 임무에 대한 남성적 접근방식을 완화시킬 수 있다고 생각한다고 말했습니다. 램프티 자문관은 50명의 남성 평화유지군으로 구성된 부대와 15명의 여성과 35명의 남성으로 구성된 부대의 역학관계는 서로 다를 것이라고 말했습니다. 램프티 자문관은 여성 평화유지군은 많은 사회에서 선망의 대상이 됨으로써 추가적인 이익을 가져왔다고 지적했습니다.

램프티 자문관은 티모르 레스트 민주공화국과 부룬디에서 일부 여성들은 여성 평화유지군에 의해 고무되어 경찰관이 된 것으로 증언했다고 말했습니다. 유엔은 티모르에서 경찰병력을  결성하는데 돕고 있었습니다. 램프티 자문관은 부룬디에서도 현지 여성들이 여성인 유엔 대표부 대표에 의해 매우 자극받아 자신들의 열망을 강화시켰다고 말했습니다.

평화유지군 활동에 종사하는 여성들의 수를 늘리는 작업에는 계속해서 어려움이 따릅니다. 램프티 자문관은 평화유지군 지원국들은 유엔 평화유지군 담당 부서가 요구하는 만큼 여성지원군을 파견시키는 경우는 드물다고 말했습니다. 평화유지군 병력을 가장 많이 지원하는 국가들은 인도, 파키스탄, 네팔, 나이지리아, 가나, 에티오피아 등입니다. 램프티 자문관은 여성은 전체 평화유지군 병력의 2%에 불과한다고 말했습니다. 여성은 또 평화유지 임무를 맡은 경찰병력의 4%를 차지하고 있으며 민간인 직원들의 거의30%가 여성입니다.

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Just one month ago the United Nations deployed its first all-women peacekeeping unit, a group of trained policewomen from India now serving in Liberia. From VOA's New York Bureau, correspondent Barbara Schoetzau reports this team is a sign of the continuing evolution of women in peacekeeping missions.

In 2000, the United Nations adopted a landmark resolution to address the impact of war on women and spur greater participation of women in peace keeping. The U.N. department of peacekeeping operations appointed Comfort Lamptey as a gender adviser to help increase the role of women peacekeepers and study gender issues within peacekeeping operations.

Lamptey says the resolution grew out of the advocacy of women in war-torn regions who wanted a greater voice. Their regional advocacy caught the attention of U.N. officials.

"During the 1990s, we saw a rise in levels of internal conflicts in different continents, in Africa, in Asia, Eastern Europe and all the former Soviet Union states," said Comfort Lamptey. "I think what was clear was that while many of them were not engaged in the processes leading up to the conflict, they were being adversely effected by the war through violence against women, through the fact that they have to be solely responsible for the upkeep for their communities when the men are out fighting, through the fact that many women are becoming widows and single heads of households. And yet when it comes to actually helping to find solutions to peace, in spite of the impact of the war on them and the responsibilities that they assume during war time, they are not being consulted."

The reaction to women peacekeepers has been mixed in some locations, but their supporters say the advantages are clear. In some traditional societies, it is more acceptable for women to work with women. Lamptey has no doubt that women peacekeepers are better able to deal with women who have been victims of violence.

"I think that in a lot of countries women who have been subject to gender-based violence feel more comfortable talking to a woman," she said. "In many countries where women have been raped by men in uniform, they are more comfortable talking to another woman than men in uniforms. Having women in the field who are well-trained may be able to respond to women who have been violated."

As a side benefit, U.N. officials hope that women can set an example for male counterparts and reduce the instances of sexual exploitation that occurred in some peacekeeping units in recent years.

"My personal view, it's not scientific, is that the presence of more women can actually help dilute a macho approach to peacekeeping," noted Comfort Lamptey. "This is my own personal belief that if you have a contingent of 50 peacekeepers that are all men, the dynamics will be different than if you suddenly have 15 women, and 35 men."

Lamptey notes that in many societies, women peacekeepers have provided an extra benefit: they have become role models.

"We had women from Timor Leste and Burundi attest to the fact that the fact that we had women peacekeepers helped them galvanize their own aspirations to either join the local police, which we were helping to build in the case of Timor, the few women who were there served as role models," she said. "Similarly, in Burundi we had the head of the U.N. mission who was a woman and the local Burundi women said they were very inspired that the head of the UN in the country was a woman and that strengthened their own aspirations."

Increasing the numbers of women serving in the military components of peacekeeping missions is an ongoing struggle. Lamptey says troop-contributing nations rarely meet the number of requests for women made by the U.N. peacekeeping department. India, Pakistan, Nepal, Nigeria, Ghana, Ethiopia are among the top troop contributing countries. Lamptey says women account for less than two percent of the military in peacekeeping operations. Women make up four percent of the police and almost 30 percent of the civilian staffs of missions.