슬로보단 밀로세비치 전 유고대통령이 지난해 3월11일 헤이그에 있는 감옥에서 숨진 채 발견됐습니다. 밀로세비치는 집단 학살과 비인도적 범죄를 저지른 혐의로 4년여간 재판을 받고 있었으나, 갑작스런 죽음과 함께 재판도 종결됐습니다. 이 때문에 밀로세비치가 저지른 범죄의 피해자임을 주장하는 사람들은 법의 심판이 내려지는 것을 볼 수 없게 됐습니다. 밀로세비치 사망 1주기를 맞아 ‘미국의 소리방송’ 기자가 당시 그를 기소했던 루이스 아버 검사를 만났습니다.

밀로세비치 재판의 검사였던 루이스 아버 씨는 현재 유엔인권고등판무관으로 일하고 있습니다. 아버 씨는 밀로세비치의 갑작스런 죽음이 재판 결과를 기다리던 사람들에게큰 실망을 안겼다고 말했습니다.

특히 재판이 결론 없이 종결됨으로써, 피해자들에게 슬픔을 안겼다는 것입니다. 하지만 4년여의 재판 과정이 시간 낭비가 아니라는 것도 아버 씨의 지적 입니다. 재판 과정에서 확보된 자료들은 역사가 바로 쓰이는 데 기여할 것이기 때문입니다.

아버 씨는 역사상 국가 수반을 전쟁 범죄 혐의로 기소한 첫 검사였습니다. 처음에는 코소보 전쟁 당시 비인도적 범죄 혐의가 거론됐으나, 이후 보스니아 집단 학살 혐의도 추가됐습니다. 아버 씨는 나토의 세르비아 공습 중에 첫 번째 기소장을 제출한 것은 일종의 ‘모험’이었다고 회상했습니다.

나토는 당시 밀로세비치가 코소보에서 벌이던 인종 청소 행위를 종식시키기 위해 세르비아에 폭격을 가했으며, 아버 씨는 평화 협상 과정에서 기소 자체가 무산될 수도 있었던 것을 우려했습니다.

아버 씨는 당시 자신에게 주어진 기본 임무는 밀로세비치를 국제 법정에 세우는 것이라는데 초점을 맞췄다고 설명했습니다. 평화 협정 전에 기소를 하면 협상 과정에서 기소가 취하될 수도 있지만, 그렇다고 기소를 하지 않으면 밀로세비치가 제 3국으로 망명함으로써 사실상 사면을 받을 수도 있었다는것입니다. 그래서 아버 씨는 기소장을 제출하기로 결정했습니다.

2002년, 밀로세비치의 재판이 시작된 후 아버 씨는 본국인 캐나다의 대법원 판사로 복귀했습니다. 아버 씨의 뒤를 이어 칼라 델 파토 검사가 재판을 진행했습니다. 당시 밀로세비치에게는 코소보에서의 크로아티아계 ‘인종 청소’와 보스니아 집단 학살 등 66건의 범죄 혐의가 걸려있었습니다. 델 파토 씨는 한 번에 이들 혐의에 대한 재판을 동시에 진행하려고 추진했습니다.

하지만 밀로세비치는 스스로 변론을 맡았으며, 재판이 종결되기 전에 사망했습니다. 그래서 검찰은 사전에 확보했던3백명의 증인과 5천여건에 달하는 증거 자료를 모두 제시할 수 있는 기회를 갖지는 못했습니다. 아버 씨는 미결로 끝난 밀로세비치 재판이 향후 좋은 교훈이 될 수 있다고 말했습니다.

아버 씨는 일단 코소보 관련 혐의에 대해 먼저 재판을 진행해야 했으며, 그러면 그 건에 대해서만이라도 법적 결론을 맺을 수 있었을 것이라고 지적했습니다. 밀로세비치에게 직접 변론을 허용한 것도 실수라는 것이 아버 씨의 말입니다.

밀로세비치 재판 이후 국제인권법도 많이 개선됐습니다. 이제 국제형사재판소에는 국가 지도자급 인사들을 상대하는 부서가 따로 마련됐으며, 주로 전쟁 범죄 등을 다룹니다.

하지만 밀로세비치 정권의 영향은 여전히 주변 지역에 남아있습니다. 그가 폭력으로 통치하려 했던 코소보 지역에서는 세르비아 계와 소수 알바니아 계 사이에 1년이 넘도록 협상이 진행되고 있지만, 아직도 결론에 이를 조짐이 보이지 않습니다.

유럽연합은 세르비아가 보스니아 전쟁의 핵심 전범인 라도반 카라지치와 라트코 믈라디치의 체포에 협조하지 않는한, 세르비아의 유럽연합 정식 가입을 금하고 있습니다.

아버 씨는 모든 국가는 국제재판소의 결정을 따를 의무가 있다며, 두 전범의 조속한 신병 인도를 촉구했습니다. 슬로보단 밀로세비치가 숨진 현 상황에서, 카라지치와 믈라디치의 재판을 통해서만 보스니아 전쟁에 대한 법의 심판을 내릴 수 있기 때문입니다.

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Former Yugoslav President Slobodan Milosevic was found dead in his jail cell in The Hague one year ago (3/11/07). His death put an abrupt end to his four-year trial on charges of genocide and crimes against humanity for his role in the Balkans wars of the 1990s, and left his many alleged victims hungry for a verdict they would never see. Lauren Comiteau spoke with Louise Arbour, the prosecutor who indicted Milosevic, about his premature death and its implications for justice.

Former prosecutor Louise Arbour is now the U.N. High Commissioner for Human Rights. She remembers the day she heard Slobodan Milsoevic was dead.

"It was probably the biggest professional disappointment to think that, because so much hope on the part of the victims was resting on this trial coming to a conclusion, with the truth being told," said Arbour. "So it is not so much a question of his punishment.

"The reality is he spent the last few years of his life in prison being called to account," she continued. "But I think it is the sense of non-closure, particularly for the victims, that was very sad. Now of course all the evidence collected in the long run will serve historians, will serve the purpose of preventing any revisionism, re-writing history. So it is not wasted by any measure."

Louise Arbour made history as the first person to indict a sitting head of state for war crimes. The first charges concerned fighting in Kosovo, but later included genocide allegations in Bosnia. Bringing the first charges during NATO's bombing campaign to end the Milosevic crackdown on ethnic Albanians in Kosovo was a gamble.

Arbour says at the time, she was worried her indictment could derail any potential peace process.

"For me the trick was what is my mandate? And my mandate was to make sure that this man stands trial in The Hague," she said. "And I was very concerned that if we did not move before any peace deal, that there could be - I did not think that there could be a legal amnesty that would stick, that would be binding, but I thought there could be a de-facto amnesty as in he would step down, he would go to a friendly country, and things would become difficult in reality, not in law. So that was the driving consideration there."

By the time Slobodon Milosevic's trial started in 2002, Arbour was back in her native Canada, a justice on her country's Supreme Court.

It was left to her successor, Carla Del Ponte, to try the former Serb president. By this time, there were 66 charges to prove, and Del Ponte wanted to try all of them at one time, from ethnic cleansing in Croatia to deportation in Kosovo to genocide in Bosnia.

But Milosevic, who insisted on defending himself, died before his four-year, $200-million case could conclude. This meant judges never got the chance to rule on all the evidence prosecutors presented, including the testimony of 300 witnesses and 5,000 exhibits. Arbour says his trial is full of lessons to be learned for the future.

"It is pretty clear that had the prosecutor proceeded only with Kosovo first, there is a good chance that there would have been a conclusion to at least that part," she said. "But I can see also the merits of putting the entire case together. Other mistakes, possibly in retrospect, should these tribunals permit defendants to be self-represented when you see the heavy institutional demands that puts with amicus and other assistants, I think these are all issues which we are going to have to learn in the future."

International humanitarian law has progressed since Arbour's days in The Hague. The International Criminal Court, the first permanent body set-up to try the leaders most responsible for war crimes, is reaping the benefits of the Tribunal's experiment in international law.

But the consequences of the Milosevic regime live on. The fate of Kosovo Province, which he tried to violently control, will be decided by the U.N. Security Council, as Serbia and ethnic Albanians were unable to negotiate a settlement after more than a year of talks.

And Serbia is being prevented from joining the European Union until it hands over Bosnia's Serb wartime leaders, General Ratko Mladic and Radovan Karadzic. With the World Court's recent ruling that Serbia, under Slobodan Milosevic's leadership, failed to prevent genocide in Srebrenica during the Bosnian war, it is still being held to account to turn over the indicted former leaders to the Tribunal.

Arbour says all countries are bound by the court's decision.

"Whoever is sheltering him should read that part of the decision very carefully, because the responsibility to punish someone who is indicted, I think, includes the responsibility to surrender him to the court," she said.

With Slobodan Milosevic dead, the trial of General Mladic and Radovan Karadzic are the last chance for the architects of Bosnia's war to face justice.