미국의 거대 컴퓨터 소프트웨어 제조업체인 마이크로소프트의 빌 게이츠 회장은 미국이 국제경제 속에서 경쟁력을 계속 유지하기 위해서는 더 많은 외국인 고급 기술인력을 유치해야 한다고 미국 정부에 촉구했습니다. 게이츠 회장은 최근 상원 청문회에 출석해 이같이 말했습니다. 이에 관한 자세한 소식입니다.

빌 게이츠 마이크로소프트 회장은 미국의 이민제도에 대해 우려를 표시하면서, 고급 기술인력을 위한 비자 숫자의 제한과 관료주의의 폐단으로 인한 비자발급 지연, 그리고 2001년 9.11테러공격에 따른 과도한 보안 검색 등으로 인해 유능한 외국인 인력들이 미국 내에서 일자리를 찾는 것을 단념하고 있다고 지적했습니다.  

게이츠 회장은 상원 보건 교육 노동 연금위원회 청문회 증언을 통해, 의회가 이민제도를 개혁하지 않으면 미국은 다른 나라들에 대한 경쟁력의 우위를 잃게 될 수도 있다고 경고했습니다.

게이츠 회장은 미국의 이민제도는 비자발급 제한과 장기간의 기다림, 그리고 과도한 보안검색 등으로 외국인 고급 기술인력들의 불만을 사고 있다면서, 이로 인해 캐나다와 호주 같은 나라들이 혜택을 보고 있다고 말했습니다.

미 의회는 앞으로 몇 주일 안에 고급 기술인력 유치 확대를 위한 노력과 비자 신청절차의 현대화 등이 포함된 이민개혁 법안을 검토할 예정입니다.

게이츠 회장은 너무 과도한 부담을 주지 않고도 보안검색을 위한 신원조회를 하는 것이 가능하다고 말했습니다. 게이츠 회장은 또 유능한 인재를 보유하기 위해, 특히 정보기술 분야에서 그렇게 되도록 하기 위해, 더 많은 고급 기술인력이 더 쉽게 영주권을 취득하는 방안을 마련하도록 촉구했습니다.

게이츠 회장은 미국의 정보기술 수준은 미국 내에 얼마나 많은 우수한 인력이 있는냐에 의해 결정될 것으로 장담한다면서, 자신은 바로 이 때문에 외국인 고급 기술인력의 수를 최대화하는 것이 중요하다고 믿는다고 말했습니다.

게이츠 회장은 미국 내 외국인 유학생들이 계속 미국에 머물게 만드는 방법을 찾아야 한다고 의원들에게 촉구하면서, 그같은 학생들을 교육시키는데 투자하려는 나라는 동시에 그 학생들이 미국에서 일하도록 장려함으로써 투자로 인한 혜택을 받아야만 한다고 강조했습니다.

게이츠 회장은 이와 관련해 교육과 훈련, 연구개발에 대한 투자 확대를 연방정부에 촉구했습니다. 

게이츠 회장은 연방 연구기금이 결정적으로 중요하다면서, 불행히도 중국이나 유럽연합 같은 나라들은 연구개발에 대한 공공투자를 확대하고 있는 반면, 미국의 연방 연구비 지출은 그 속도를 따라잡지 못하고 있다고 지적했습니다.

게이츠 회장은 미국이 앞으로 7년 간 연방 연구기금을 10%씩 늘릴 것을 제안했습니다. 아울러 교사들에 대한 훈련을 확대하고 수학 교과과정도 강화해야 하며, 과학과 기술, 수학 전공자들의 수를 2015년까지 두 배로 늘린다는 목표를 세워야 한다고 강조했습니다.

*****

INTRO: The chairman of the giant U.S. software company Microsoft is calling on the U.S. government to attract more high-skilled foreign workers to the United States to keep the country competitive in a global economy. Bill Gates made his comments in testimony before a Senate panel Wednesday, as VOA's Deborah Tate reports from Capitol Hill.


TEXT: Bill Gates expressed concern about the U.S. immigration system, saying limits on the number of visas for high-skilled workers, bureaucratic delays in processing them and exhaustive security checks following the September 11, 2001 terrorist attacks are deterring talented foreign workers from seeking jobs in the United States.

In testimony before the Senate Health, Education, Labor and Pensions Committee, Gates warned that the United States could risk losing its competitive edge to other countries if Congress does not reform the immigration system.

/// GATES ACT ///

"Countries like Canada and Australia have been beneficiaries of our system, which discourages these people (high skilled foreign workers) with both the limits and the long waits, and what the process feels like as they go through the security checks."

/// END ACT ///

In the coming weeks, Congress is expected to consider immigration reform legislation, including efforts to attract more high-skilled workers and streamline the visa application process.

Gates said he believes it is possible to do background security checks without having the process become too burdensome.

He also called for ways to make it easier for more high-skilled workers to become permanent residents to help retain talent -- particularly in the information technology, or IT, field:

/// 2ND GATES ACT ///

"The IT industry I guarantee will be in the United States to the degree that smart people are here in the United States, and that is why I believe it is important to maximize that number (of high-skilled foreign workers)."

/// END ACT ///

Gates urged lawmakers to find ways to keep foreign students in the United States, saying if the country is going to invest in educating them, it should also benefit from that investment by encouraging them to work here.

He urged the federal government to invest more money in education and training, and in research and development, or R and D:

/// 3RD GATES ACT ///

"Federal research funding is vital. Unfortunately, while other countries and regions, such as China and the European Union, are increasing their public investment in R and D, federal research spending in the United States is not keeping pace."

/// END ACT ///

Gates suggested an increase of 10 percent annually in U.S. funding for research for the next seven years.

He also urged more teacher training and higher math curriculum standards. He said the nation should set a goal of doubling the number of science, technology and math graduates by 2015. (Signed)