인체에 질병을 일으키는 박테리아들의 항생제에 대한 내성이 점점 강해져 전세계적으로 인체건강에 대한 중대 위협이 되고 있습니다.  이 시간에는  항생제에 대한 박테리아의 내성에 관해 알아봅니다.

 페니실린과 에리트로마이신은 한때 사람의 질병을 치료하는 기적의 약으로 불리는 대표적인 항생제였습니다. 그러나 오늘 날에는 페니실린과 에리트로마이신 등 다양한 항생제들의 효율성이 줄어드는 것으로 나타나고 있습니다.  그 까닭은 항생제들이 목표로 하는 박테리아가 점점 강한 내성을 지니는 형태로 변하기 때문입니다.

 벨기에 의료진의 연구결과에 따르면 항생제 사용이 박테리아가  항생제에 대해 내성을 지니는 돌연변이를 일으키는 것과 연관된 것으로 나타났습니다. 벨기에의 연구는 건강한 지원자들에게 두 가지 다른 항생제를 투여해 관찰한 것입니다. 자원자들에게 한 과정의 항생제 치료를 한뒤 관찰한 결과 자원자들의 입안에서 투여된 항생제에 대해 내성을 지니는 박테리아가 증가한 것으로 나타났습니다.  그럴뿐만 아니라 어떤 경우엔 항생제에 내성을 지닌 박테리아가 자원자의 입안에 6개월 이상 머물러 있는 사례도 있었습니다.

 항생제에 관한 또 다른 연구결과는  항생제의 오용이 약효를 저하시키는 원인이 되는 것으로 나타났습니다.

미국 하바드 대학교, 보건대학원의 마크 립시치 박사는  항생제에 대한 내성을 지니는 박테리아가 생겨나도록 만드는 것은 바로 인체질병에 대한 항생제 사용 그 자체라고 말합니다.  

 항생제에 대한 내성을 지니는 박테리아가 생겨나도록 만드는 다른 부분적인 이유는 환자들이 의사가 처방해준 항생제를 질병이 완전히 치료될때까지 모두 투여하지 않고 도중에 중단하기 때문이기도 하다는 것이 전문가들의 지적입니다. 

 이 여성은 인후염이 생겼을 때 항생제를 사용하곤 하지만 의사의 처방대로 약을 모두 투여하는 일은 없다고 말합니다.

   항생제 투여를 치료중에 중단하면 남아 있는 박테리아가 돌연변이를 일으켜 투여된 항생제에 대해 내성을 지니게 된다는 것입니다.

이와는 반대로 의사가 환자에게 항생제를 과다하게 처방하는 것도

내성 박테리아가 생겨나게 하는 또 다른 부분적 원인으로 지적되고 있습니다. 병원들을 대상으로 한 연구조사 결과에 따르면 항생제 사용을 제어하는 것이 내성 박테리아 생성을 억제하는 것으로 나타났습니다.

 의사들은 흔히 환자의 수술전이나 수술후에 박테리아 감염을 방지하기 위해 항생제를 처방합니다. 어떤 의사들은 환자에게 감염된 세균을 배양한뒤 특정 박테리아를 억제하는 최적의 항생제를 확인해서 처방합니다.  그러나 세균배양에 의한 확인을 거치지 않고 항생제를 처방하는 의사들도 있습니다. 이런 경우가 내성 박테리아 생성의 원인이 된다는 것을 나타내는 연구결과도 나와 있습니다.  미국 터프츠 의과대학, 스튜어트 레비 박사는  의사들이 의식하지 않는 가운데  스스로 대량살상무기와도 같은 내성 박테리아를 생성시키고 있다고 말합니다.

 레비 박사는  내성 박테리아를 대량살상무기에 비유하는 까닭은 내성 박테리아에 감염된 환자를 의사가 치료할 수 없는 경우도 있기 때문이라고   설명합니다.

   내성 박테리아는 치명적인 병을 일으키거나 합병증을 유발할 수도 있다고 의사들은 경고합니다.

 벨기에 의료진의 최근 연구결과는 항생제 오용이 환자들에게는 물론 다른 사람들에게도 참담한 결과를 초래할 수 있다는 중대한 경고가 되고 있습니다.  

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INTRODUCTION:
Penicillin and Erythromycin are examples of antibiotics that used to be one-time miracle cures.
These drugs and other antibiotics are now less effective because bacteria has become more resistant.
VOA's Carol Pearson has more on this growing problem.

NARRATOR:

MANDATORY SUPER: VIDEO COURTESY OF THE NATIONAL CONSUMERS PHARMACISTS ASSOCIATION

A Belgian study shows a link between the use of antibiotics and bacteria that mutates to resist antibiotic treatment.
The study used healthy volunteers and two different antibiotics.

After just one course of treatment, the volunteers showed an increase in bacteria in their mouths resistant to the drug they had taken.
In some cases, the drug resistant bacteria stayed in the volunteer's mouth for more than six months.
Other studies on antibiotics show show the misuse of these drugs is causing these drugs to be less effective.
Dr. Marc Lipsitch from the Harvard School of Public Health.

DR. MARC LIPSITCH, Harvard School of Public Health

"It's truly human medical use of antibiotics that is driving this."

NARRATOR:
Part of the problem lies with patients who do not complete the full course of their treatment.

MOS
"I think usually when I have strep throat, and try the antibiotics, I never finish the prescription."

NARRATOR:
This allows any bacteria still alive to mutate and become more resistant to the antibiotic taken.
Doctors who over-prescribe these drugs are also part of the problem.
Another study shows that hospitals that control the use of antibiotics are more likely to control antibiotic resistance.
Doctors often prescribe antibiotics before or during surgery to prevent infection.
They also prescribe a specific antibiotic after a culture shows which drug would best combat the infection.
But some doctors prescribe an antibiotic without taking a culture.
According to this study, that is where the problem lies.
Dr. Stuart Levy with Tufts University School of Medicine.

DR. STUART LEVY, Tufts University School of Medicine
"We are creating, without knowing it, our own kinds of weapons of mass destruction. That is, those that can take lives because we can't treat them."

NARRATOR:
Resistant bacteria can lead to deadly illness
and increased complications.
The Belgian researchers say their study should be a vital warning to doctors that the misuse of antibiotics can have dire consequences for their patients and for others as well.

CAROL PEARSON VOA NEWS